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5 conseils sur l'assurance voyage pour éviter les cauchemars des vols hivernaux

At-il déjà neigé à votre aéroport d'origine? Cela pourrait bientôt. Et bien que tout le monde sache que les vols sont confrontés à plus de retards et d’annulations en hiver qu’en été, principalement parce que les conditions hivernales peuvent bouleverser les horaires et les plans, tout le monde ne sait pas à quel point l’assurance voyage peut compenser le risque financier de ces problèmes hivernaux - du moins partiellement.

Voici les cauchemars des voyages hivernaux courants qu'une assurance pourrait vous aider à vous échapper, ainsi que les règles d'achat vous permettant d'être couvert ou indemnisé.

Votre plus gros risque financier en termes de voyages hivernaux est l'absence de votre avion en raison de problèmes météorologiques pour se rendre à l'aéroport - problèmes que la compagnie aérienne ne connaît pas. Dans ce cas, vous risquez de perdre la valeur totale du billet non remboursable ou, au moins, de devoir payer des frais de modification de billet élevés pour conserver une partie de la valeur d'un futur billet. Bien que certaines compagnies aériennes laissent un peu de retard aux arrivées tardives, si vous manquez l'heure d'enregistrement, vous risquez de perdre beaucoup d'argent. Et vous faites face à la perspective de payer un billet raide de dernière minute pour un billet de remplacement.

Presque toutes les politiques d'annulation de voyage vous couvrent pour le fait de manquer un avion si vous, un compagnon de voyage ou un membre de votre famille proche tombez malade ou subissez un accident avant l'heure de départ. Certaines polices couvrent le risque d'arrivée tardive à l'aéroport, mais elles précisent souvent les conditions: un accident de la route, la fermeture d'un pont ou autre chose hors de votre contrôle. En règle générale, ils ne vous couvrent pas si vous ne dormez pas suffisamment.

Lorsqu'une compagnie aérienne annule un vol, elle organise normalement une place sur son prochain vol disponible, vous permet de réserver un nouveau vol (ou des vols, si vous êtes sur un itinéraire de correspondance) de votre choix, sans changement de tarif ni d'offres. un remboursement complet, même sur un billet «non remboursable». De nos jours, les compagnies aériennes sont beaucoup plus proactives que par le passé en ce qui concerne les retards météorologiques, et elles annulent souvent les vols et proposent des solutions de remplacement plusieurs jours à l’avance en cas de problème météorologique majeur prédit. Donc, vous devriez avoir une marge de manœuvre.

Ce que les compagnies aériennes ne font généralement pas en cas de problème météo est de vous réserver une autre compagnie, même si vous avez acheté leur assurance voyage. Si vous trouvez un vol sur une autre ligne qui vous amène à votre destination avant la ligne d'origine, tout ce que vous pouvez faire est d'obtenir un remboursement et d'essayer de réserver un nouveau billet, ce qui sera presque toujours un tarif beaucoup plus élevé. Votre risque financier est faible sur un itinéraire de vol ordinaire. Il devient toutefois important si une annulation vous fait rater un vol en correspondance avec une autre compagnie aérienne, réservé sur un billet séparé. Ici, la deuxième compagnie aérienne vous traite comme une non-présentation, raison pour laquelle vous ne devriez jamais réserver les liaisons avec des compagnies aériennes distinctes.

Les risques liés à un délai prolongé dépendent de votre réaction au délai. Si vous souhaitez interrompre le voyage dans son intégralité, la compagnie aérienne proposera généralement les mêmes options que pour une annulation: modification de la réservation ou remboursement. Mais vous devrez peut-être attendre jusqu'à 12 heures avant que l'offre de remboursement / rebook n'entre en vigueur.

En règle générale, les compagnies aériennes n'offrent pas de «commodités» aux passagers - des chèques-repas ou des chèques hôteliers et des retards causés par la météo. De nombreuses polices d'assurance voyage groupées proposent des paiements allant jusqu'à 200 dollars par jour, couvrant les frais liés aux retards, ainsi que des indemnités pour retarder la livraison des bagages. Quelques cartes de crédit premium offrent également des avantages similaires, mais avec des délais plus limités.

Peu importe le type d'assurance voyage que vous envisagez, lorsque vous souscrivez une assurance voyage, vous devez suivre six règles de base:

Assurez-vous que tout ce qui vous inquiète est une raison couverte. L’assurance voyage est une assurance «nommée« péril »: si votre réclamation n’est pas expressément désignée comme« motif couvert »dans la police, celle-ci ne la couvre pas. Et les polices «annulation pour quelque raison que ce soit» coupent généralement l'annulation «n'importe quelle raison» 48 heures avant le départ.

  1. N'attendez pas le mauvais temps. L'assurance voyage ne concerne que les imprévus. Une police ne vous couvrira pas pour des problèmes météorologiques si vous l'achetez après qu'une tempête hivernale majeure a été spécifiquement prévue et nommée. Si vous craignez des problèmes météorologiques, achetez la police avant tout problème connu ou anticipé.
  2. Supprimer les exceptions de conditions préexistantes. Les principales raisons pour lesquelles les demandes de règlement sont refusées sont les conditions médicales préexistantes, mais la plupart des polices renoncent à l'exclusion de ces conditions si vous achetez la police dans un délai bref, généralement une semaine ou deux, après le premier paiement effectué. Même dans ce cas, vous devez être physiquement capable de voyager au moment de l'achat de la police.
  3. Ne négligez pas l'achat en omettant d'acheter autant de protection que nécessaire. Généralement, pour acheter une assurance annulation, vous devez assurer tous les éléments non remboursables de votre voyage, pas seulement la portion du billet d'avion.
  4. N'achetez pas d'assurance qui répète les couvertures déjà souscrites, ni de paiements que vous pouvez récupérer auprès d'une compagnie aérienne. La plupart des assurances de voyage sont secondaires, ce qui signifie que vous ne payez que tout ce que vous ne pouvez pas récupérer auprès d'un fournisseur ou d'une autre source. Les cartes de crédit par chèque et de voyage dont vous disposez pour une couverture qu’elles pourraient déjà fournir.
  5. Achetez auprès d'un spécialiste de l'assurance. L’assurance proposée par votre compagnie aérienne n’est peut-être pas la meilleure valeur pour vous. Au lieu de cela, achetez une assurance auprès d’une agence d’assurance voyage indépendante, telle que Squaremouth ou Quotewright, grâce à laquelle vous pourrez comparer les détails de polices concurrentielles fournis par divers assureurs et choisir celle qui correspond le mieux à vos risques.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.