Voyage à petit budget

Les 10 compagnies aériennes qui facturent le plus de frais

Les recettes accessoires sont la somme d'argent qu'une compagnie aérienne reçoit après avoir facturé ses tarifs aériens de base, également appelés redevances aériennes. Il n’est peut-être pas surprenant que le montant des primes que les compagnies aériennes obtiennent en augmentant régulièrement a augmenté régulièrement au cours de la dernière décennie, mais certaines personnes facturent (beaucoup) plus de frais de transport aérien que d’autres. Combien? Des milliards.

Les 10 transporteurs ayant facturé le plus de redevances aériennes l'année dernière ont collecté un total supplémentaire de près de 30 milliards de dollars. Ce nombre est susceptible d'augmenter encore cette année. Le dernier rapport annuel sur les redevances aériennes de IdeaWorks Company, source incontournable des données sur les revenus auxiliaires, met en évidence ceux qui facturent le plus, et ce qu’ils vous facturent réellement.

Voici les transporteurs qui facturent le plus de frais de transport aérien par passager, et quelques points à retenir:

  1. Esprit: 51 $ par passager
  2. WOW Air: 49 $ par passager
  3. Allegiant: 49 $ par passager
  4. Frontière: 48 $ par passager
  5. Jet2.com: 43 $ par passager
  6. Qantas Airways: 43 $ par passager
  7. United: 39 $ par passager
  8. AirAsia X: 33 $ par passager
  9. HK Express: 33 $ par passager
  10. Wizz Air: 31 $ par passager

Les données d'IdeaWorks confirment que les lignes à bas prix compensent les tarifs les plus bas en imposant des frais élevés pour tout le reste. Spirit (47% des recettes proviennent des redevances aériennes), Frontier (42%) et Allegiant (40%) tirent une part substantielle de leurs recettes totales de redevances additionnelles non liées aux recettes des grands voyageurs. Spirit prend 51 dollars par passager, presque tout le temps à la carte honoraires. Les autres lignes du top 10 en termes de pourcentage du revenu provenant des redevances sont également des lignes à bas prix: VivaAeroBus, Wizz, Volotea, WOW, Ryanair, Volaris et Jet2.

IdeaWorks a constaté que, sur un échantillon de lignes à bas prix, les frais de bagages représentaient 40% du total des recettes accessoires, HK Express et WOW représentant plus de 65%. En revanche, JinAir, qui propose un bagage enregistré sans frais, n'a collecté que 8% du total des recettes accessoires tirées des bagages.

Mais la scène des bagages n’est pas uniforme: lorsque le prix d’un bagage devient un point douloureux pour un passager, certaines lignes l’écoutent. L'année dernière, Ryanair a modifié sa structure tarifaire pour proposer des frais relativement bas de cinq euros (environ 6 USD), qui comprennent l'embarquement prioritaire, ainsi qu'un bagage à roulettes gratuit dans la cabine. Wizz a également abandonné ses frais de cabine. Les deux lignes ont enregistré une baisse des recettes tirées des redevances, mais ont apparemment décidé que des redevances plus conviviales amélioraient les ventes globales.

33% des recettes accessoires de Spirit proviennent des frais de réservation en ligne: le seul moyen d'éviter ces frais de transport aérien est de se rendre à un aéroport et d'acheter lorsque les agents de vente de billets sont présents. Un autre 11% provient des frais d’inscription, que vous devez payer si vous voulez choisir votre siège.

La réputation de Spirit en matière de politique tarifaire sévère semble bien méritée, mais Allegiant vous facture également des frais pour la réservation en ligne, même si la réservation en ligne coûte beaucoup moins cher à une compagnie aérienne qu’une transaction en personne.

Pour un voyageur typique, des frais élevés peuvent compenser ce qui semble initialement être un tarif très bas. IdeaWorks a examiné les tarifs de la meilleure route transatlantique, de New York à Londres, sur quatre lignes. Les tarifs les plus bas au niveau de base étaient ceux des vols américains (334 $), norvégiens (239 $), britanniques (334 $) et Virgin Atlantic (412 $).

Ensuite, IdeaWorks a examiné ce qu’un voyageur de loisir type qui voudrait ou aurait besoin d’enregistrer un bagage (22 livres ou moins), de prendre un repas et d’avoir une place attribuée à l’avance devrait payer. Le tarif américain a légèrement augmenté pour atteindre 358 dollars, le norvégien a bondi de 150 dollars (à 385 dollars), United est resté inchangé et Virgin Atlantic a augmenté de 80 dollars (à 492 dollars).

Le gros avantage des tarifs norvégiens s'est avéré être un désavantage par rapport à American et United, principalement en raison des frais de bagages et de repas élevés. La «victoire» de United repose sur sa politique actuelle consistant à inclure l'attribution de sièges dans le tarif de base; une politique de la compagnie aérienne dit que cela pourrait changer.

Southwest génère 79% de ses revenus dans son programme de fidélisation. Ses 21% de recettes provenant des frais d'enregistrement des bagages et autres frais «à la carte» sont de loin les moins élevés du top 10, ce qui confirme les affirmations commerciales de Southwest selon lesquelles les frais demandés seraient beaucoup moins élevés que ceux de ses concurrents nationaux.

Le rapport IdeaWorks résume assez bien le rôle des redevances sur le marché du transport aérien en disant "il est difficile de passer à côté des suppléments". La plupart des voyageurs, en particulier ceux qui voyagent plus longtemps, doivent vérifier ou porter un sac de moins de 15 kg. veulent quelque chose à manger et beaucoup voudront éviter de se faire mettre dans un siège du milieu après que d’autres auront payé pour l’affectation à tous les sièges des fenêtres et de l’allée. Il semble donc de plus en plus nécessaire de dépasser les bas tarifs et de vérifier les prix pour ce que vous avez vraiment l'intention d'acheter: une fonctionnalité vers laquelle les sites de réservation tels que Google Flights se dirigent.

C'est d'ailleurs l'un des points clés qui préoccupent de nombreux défenseurs des droits des consommateurs au sujet du projet de loi de réautorisation actuel de la FAA: il pourrait permettre aux compagnies aériennes de faire de la publicité et d'afficher des tarifs qui excluent les taxes et les frais obligatoires. Mais le combat continue.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.