Voyage d'aventure

Ce que vous devez savoir avant de visiter Petra, la ville perdue de Jordanie

L'une des sept nouvelles merveilles du monde, la Cité perdue de Petra se cache timidement derrière les falaises de grès rose du sud de la Jordanie. Les ruines taillées dans le roc du royaume nabatéen perdu sont ornées de piliers corinthiens, d'urnes hellénistiques et, dans le cas du Trésor, de sculptures classiques en relief dignes d'un roi. Le contraste entre les falaises déchiquetées du désert et les grands édifices qui les ornent est aussi choquant qu'un crop circle parfaitement gravé dans un champ de maïs.

Et les origines de Petra ne sont qu'un peu moins mystérieuses qu'un incident d'OVNI. Dans une vallée profonde du bassin de Petra que l’on distingue à peine de l’autoroute la plus proche, la route la plus accessible pour se rendre à ses merveilles est un gouffre de plusieurs kilomètres appelé le Siq. En parcourant chaque virage à l'aveugle du passage étroit, j'ai cessé de me demander comment cet endroit aurait pu être perdu pendant un millénaire.

Les édifices imposants de Petra ont été créés à partir de poussière, non pas une mais deux fois. D'abord à l'époque biblique, lorsque les structures ont été sculptées à la main dans les murs du bassin du désert, puis à nouveau en 1812. Pensées pour n'avoir été qu'un mythe, elles ont été redécouvertes après avoir été vides pendant 11 siècles.

Shannon McMahon

Centre commercial autrefois très animé, avec un roi et des milliers d'habitants, Petra a été construite autour du premier siècle avant notre ère, bien que personne ne connaisse les dates exactes de la construction. On pense que la ville a été "perdue" grâce à l'annexion romaine autour de 100 après J.-C. et à son abandon progressif après un tremblement de terre qui a frappé environ 300 après J.-C.

Les Bédouins, membres des tribus nomades de la région, auraient su connaître l'emplacement de Petra pendant ses années perdues, mais l'auraient peut-être cachée dans le but de protéger des trésors que l'on croyait cachés dans la tombe la plus ornementée du royaume, désormais surnommée Le Trésor, pour cette raison.

Une énigme, même aujourd’hui, la ville elle-même n’a pas encore été découverte: selon les experts, les anciennes ruines qui attirent chaque jour des milliers de voyageurs ne représentent que 15% de la capitale, Nabatea. Le reste reste probablement sous terre, englouti par des siècles de sable du désert.

Vous ne serez donc pas surpris de constater que visiter Petra, l’une des merveilles les plus complexes et les plus impressionnantes du monde, n’est pas un mince exploit. Voici ce qu'il faut savoir avant de partir et ce que j'ai appris en passant deux jours à Pétra avec un guide expert.

Shannon McMahon

Si vous arrêtez de lire tout de suite, ce que vous devez savoir à propos de Petra, c’est que c’est un site touristique peu réglementé et un complexe du monde merveilleux qu’il est presque impossible de voir correctement sans un guide local expert. Petra a des escroqueries et des dangers qu'il faut surveiller, mais aussi de nombreux trésors historiques cachés et des points de vue incroyables à découvrir. Il est donc très peu probable que vous les trouviez, ou que vous les expérimentiez comme il convient, si vous visitez Petra de votre côté. posséder.

Des guides locaux comme Intrepid Travel sont des experts de l'ancienne cité perdue de Petra, et certaines des meilleures randonnées de Petra sont planifiées à l'avance dans l'itinéraire de huit jours de la compagnie de voyage, Trek Jordan. Si vous recherchez un engagement plus modeste, Intrepid propose également un voyage de trois jours à Petra avec escale à la Mer Morte. Sinon, l’autorité de Petra dispose de guides autorisés sur place qui peuvent vous accompagner à la dernière minute si vous le souhaitez à l'entrée.

En général, il est facile de trouver un guide local privé de premier ordre lors de votre visite à Petra ou ailleurs en Jordanie: des guides expérimentés peuvent vous montrer une carte d’identité de la Jordan Tour Guides Association qui prouve qu’elle est la vraie affaire.

Shannon McMahon

Vous aurez besoin d'une journée entière pour voir les meilleures vues et les ruines de Petra, et deux si vous souhaitez découvrir les trésors cachés lors de longues randonnées. Les ruines nabatéennes, vieilles de 2 000 ans, comprennent un amphithéâtre, un palais de justice, un monastère et de nombreuses maisons et mausolées. Little Petra, une petite colonie de ruines nabatéennes située à environ six miles de la principale attraction, est également une expérience incontournable de Petra pour ses peintures rupestres anciennes, ses réseaux d'irrigation et ses grottes perchées dans les falaises, où vous pouvez accéder en pierre. escaliers sculptés.

L'une des escroqueries les plus complexes et les moins bien rapportées que j'ai jamais eues à propos des voyages, le "Sparrows de Petra" semble à première vue être une nouveauté du site touristique. Mais, les hommes qui ressemblent à des pirates peuvent être une escroquerie de voyage particulièrement menaçante à éviter lors d'une visite à Petra.

Désignés comme tels par les habitants de la région, Jack Sparrows sont des hommes jeunes qui, en plus de porter l’eye-liner anti-reflets traditionnel appelé khôl, semblent jouer le pirates des Caraïbes caractère en invoquant ses vêtements et swagger. Ils effectuent des manœuvres dangereuses à cheval dans le but de recueillir des conseils et proposent d'amener les visiteurs vers des endroits comme un point de vue secret sur le Trésor. Le problème? Ils sont connus pour emmener les touristes sur des routes dangereuses et illégales depuis les sentiers principaux. Et pire encore que de vous perdre ou de vous blesser moyennant des frais, certaines visiteuses ont également mis en garde contre Jack Sparrows qui exploite des «escroqueries amoureuses» qui impliquent des femmes flatteuses dans le but de solliciter de l'argent pour des relations sexuelles.

La partie la plus troublante de cette arnaque est qu’elle tire parti de la véritable tradition d’hospitalité bédouine que vous rencontrerez à Petra et dans ses environs. Les Jordaniens sont enclins à offrir du thé et des histoires et demandent si vous avez besoin d’aide ou de conseils. Toutes les sections locales auxquelles j'ai parlé en tant que femme voyageant seule en Jordanie étaient serviables et amicales. Les Jack Sparrows, cependant, étaient une histoire différente. Mon guide et d'autres avaient des histoires troublantes à leur sujet et leur nouveauté a rapidement disparu.

La Régie du développement et du tourisme de Petra m'a dit qu'ils avaient poursuivi Jack Sparrows pour crimes et qu'ils travaillaient à mieux en avertir les touristes.

«La PDTRA a une signalisation qui indique aux touristes de n'emmener que des guides officiels et de ne pas monter dans les zones à risque», me dit la commissaire de la PDTRA, Suleiman Farajat. "Cependant, la rencontre officieuse semble avoir augmenté récemment ... Nous recevons des plaintes à ce sujet et sommes conscients que ce type de comportement doit être contrôlé."

Shannon McMahon

L'une des plus grandes merveilles de Petra est également l'une des plus difficiles à atteindre. Accessible depuis le centre de Petra via un une heure d'escaliers (850 marches, pour être exact), le monastère est sensiblement plus grand que le Trésor, à 150 pieds de haut.

Des guides touristiques comme Intrepid Travel conduisent également des groupes au monastère par une route arrière du désert qui commence à Little Petra, à six miles (6 miles) de distance, ce qui signifie que les escaliers de la route du monastère descendent dans le centre de Petra. Quelle que soit la route choisie, le monastère vaut indéniablement l'effort de l'ascension. Méfiez-vous des ânes occasionnels qui charpentent les sentiers.

Visiter Petra est une expérience exaltante et fatigante, il est donc tentant d’accepter l’une des nombreuses offres que vous aurez pour faire une balade à cheval dans les environs. Siq ou jusqu'à un point de vue précaire. Cependant, vous devriez réfléchir à deux fois avant d'accepter la balade, qui est incluse dans le prix de votre billet, principalement parce que le traitement et l'utilisation d'animaux de travail à Petra sont un sujet très controversé.

Il est clair que bon nombre des animaux de travail utilisés à Petra sont malsains et surchargés de travail. Aussi longtemps que les visiteurs acceptent les promenades, ils restent un moyen précieux pour les locaux qui possèdent et utilisent les chevaux et les ânes pour gagner leur vie. Il appartient en grande partie aux visiteurs de faciliter l’utilisation des animaux de travail à Petra en réduisant leur demande jusqu’à ce que le gouvernement local intervienne.

"Nous travaillons sur des politiques concernant tous les animaux de travail à Petra, y compris la siq», Me dit Farajat, de l'autorité de Petra. «Nous introduirons peut-être des voitures de club à la place des voitures à chevaux à l'intérieur et définirons les sentiers pour les chameaux et les ânes à l'intérieur du parc.»

Richard Yoshida

Un moyen plus approprié de bénéficier directement aux habitants que d'accepter des offres de promenades d'animaux est de visiter Petra by Night, un spectacle présenté par les bédouins locaux au Trésor. Pour un prix raisonnable, vous pourrez naviguer dans un environnement Siq au coucher du soleil et assister à une performance musicale sous le Trésor et à la lueur de centaines de bougies. L'édifice le plus détaillé du bassin de Petra est doublement majestueux la nuit, lorsqu'il est décontracté et adouci par les ombres à la lueur des bougies.

Les billets sont disponibles à l'entrée le jour de votre visite (et uniquement en plus d'un laissez-passer standard pour la journée) pour environ 25 $. Pendant votre temps libre entre votre randonnée d'une journée et un spectacle Petra by Night, le Cave Bar situé à l'entrée principale de Petra est un lieu tout aussi ambiant (bien que coûteux) pour vous reposer et prendre un verre et / ou un verre avant de revenir sur le site. .

Après avoir passé une journée (ou deux) à explorer Petra, vous devrez vous efforcer de vous retirer de votre hôtel. Petra est une zone protégée, mais ce n'est pas étranger aux hôtels haut de gamme: il y en a deux à l'entrée principale du site. De l'autre côté de la rue, le Movenpick Resort Petra attire avec une piscine et des patios richement décorés, parfaits pour prendre un thé. Si cette promenade est trop longue, la Petra Guest House se trouve juste à côté de la porte principale du site, si proche que vous pouvez voir quelques ruines de la propriété.

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