Voyage expérientiel

Ce que les Américains doivent faire au Brésil, selon les chefs célèbres de Sao Paulo

Lorsque les Américains entendent le mot «Brésil», ils imaginent les plages, les forêts tropicales et le Christ Rédempteur de Rio. Ils ne pensent probablement pas à visiter la jungle de béton de Sao Paulo, mais ils devraient le faire.

La plus grande ville des Amériques (oui, elle est même plus grande que New York) est un centre d’affaires bien connu que la plupart des touristes manquent. Mais Sao Paulo devrait être le premier endroit que vous visiterez au Brésil - et ce sera probablement en une seule capacité: en escale à l'immense aéroport international Guarulhous de la mégapole, qui est la porte d'entrée de la majeure partie de l'Amérique du Sud. S'aventurer au-delà de l'aéroport pour découvrir Sao Paulo, le cœur battant du Brésil, est le meilleur moyen de vous présenter aux nombreuses cultures du Brésil.

Sao Paulo est connue pour sa scène artistique, sa vie nocturne animée et surtout pour abriter l'une des scènes de restauration les plus diverses au monde. De son quartier italien bien établi aux ingrédients locaux tels que les fourmis amazoniennes chez D.O. M. du chef Alex Atala, en passant par les sushis japonais traditionnels dans le quartier de Liberdade (la plus grande communauté japonaise au monde en dehors de l'Asie), le monde culinaire de Sao Paulo regorge de surprises. Et abrite un certain nombre de chefs célèbres.

Avec un taux de change de trois pour un au Brésil, les Américains peuvent faire l'expérience des restaurants de divertissement et des restaurants étoilés les plus luxueux pour beaucoup moins que ce à quoi on pourrait s'attendre. De plus, les nouveaux eVisas du Brésil signifient que l’entrée dans le pays ne coûte plus que 40 dollars, une fraction du prix antérieur.

Il est difficile de savoir par où commencer dans une mégapole comme Sao Paulo, mais qui connaît le territoire mieux qu'un chef local primé? J'ai demandé à deux des chefs brésiliens les plus connus de Sao Paulo ce que les Américains devraient faire avec leur nouvel accès abordable au Brésil, à commencer par Sao Paulo.

Photos: Chef Ivan Ralston de Gilberto Bronko, Chef Helena Rizzo de Roberto Seba

La chef Helena Rizzo a été nommée meilleure femme chef du monde en 2014 et est à l'origine de l'esprit de Mani, qui figure au cinquième rang des 50 meilleurs restaurants d'Amérique latine. Le chef Ivan Ralston est à l'origine du restaurant Tuju, étoilé au guide Michelin, sur lequel j'ai écrit à propos de manger à moins cher que le prix d'un restaurant américain de qualité inférieure ici. Voici nos questions et réponses:

Les Américains ont maintenant un accès plus facile au Brésil grâce aux eVisas qui ont débuté cette année: quelles sont, selon vous, certaines choses que les Américains devraient absolument visiter à Sao Paulo?

Alf Riberio / Shutterstock

HR: Il y a quelques quartiers que j'aime bien: Liberdade, où vous pouvez trouver la communauté japonaise. Le musée Pinacothèque, installé dans un magnifique bâtiment conçu par l'architecte d'origine italienne Lina Bo Bardi. Les quartiers artistiques de Vila Madalena et les quartiers branchés de Pinheiros, où vous pouvez trouver certains des meilleurs restaurants de la ville. Le Mercado Municipal est le plus grand marché alimentaire de Sao Paulo, très traditionnel.

IR: Sao Paulo est une ville multiculturelle avec de nombreuses attractions. Ce n'est pas évident du tourisme. Il n'y a pas de Statue de la Liberté ni du Christ Rédempteur, mais Sao Paulo est absolument captivante pour sa richesse culturelle. Les Américains et les autres touristes devraient visiter les restaurants traditionnels comme Mocoto, Casa do Porco et Tordesilhas. Ils devraient également connaître les restaurants inspirés de la gastronomie immigrée, comme l’italien à Osteria del Pettirosso, le japonais traditionnel à Kan Suke et à Ryo, le coréen à Komah et le Moyen-Orient à Saite Marie. Notre ville possède également certains des meilleurs restaurants décontractés du monde, tels que Tan Tan Noodle Bar, Capivara et Da Marino. Et il y a bien sûr des restaurants gastronomiques haut de gamme comme Mani, Picchi, D.O.M et Tuju.

Q: Quels plats brésiliens les Américains doivent-ils manger à Sao Paulo et où?

HR: Le menu dégustation chez D.O.M., pour les ingrédients brésiliens novateurs d’Alex Atala; plats traditionnels de l'extrême nord du Brésil chez Mocoto de Rodrigo Oliveira. À Tordesilhas, la chef Mara Salles est une ancienne combattante et l'un de nos plus grands chefs. Elle propose des plats traditionnels de nombreuses régions du Brésil, telles que l'Amazonie. s'il vous plaît essayez tacaca, une sorte de soupe très traditionnelle de l'état de Para. À la Casa do Porco, le Jefferson Rueda présente tout le porc, du nez à la queue, dans des plats traditionnels et originaux. L'Izakaya Matsu, un bar japonais proposant des plats réconfortants de qualité supérieure, est l'endroit où j'aime manger du tonkatsu et du tempura.

IR: L'offre de plats et de restaurants à Sao Paulo est immense et en constante évolution. Tous les endroits que j'ai mentionnés proposent des plats très spéciaux: le tapioca de Mocoto, tout le porc rôti de San Ze à la Casa do Porco, cacio e pepe à Osteria del Pettirosso, et des menus de dégustation dans n’importe quel restaurant gastronomique.

Quelle est la meilleure excursion d’une journée à faire depuis Sao Paulo et pourquoi?

Plage de CamburiCosta Rodrigues

HR: Chaque fois que je peux, je visite les plages de la côte nord de Sao Paulo (à trois heures de route). C'est la combinaison parfaite de la mer et des montagnes avec une forêt luxuriante. Il y a aussi un grand choix de bed and breakfast et restaurants dans les environs.

IR: Une plage appelée Camburi. C'est un voyage de deux heures de Sao Paulo et c'est aussi beau que les plages au Vietnam.

Quel est ton ingrédient brésilien préféré pour cuisiner?

La prise du jour laquée noir-tucupi de ManiRoberto Seba

HR: Mon ingrédient préféré est maniocou manioc, et c’est d’où le nom Mani. Le manioc est un ingrédient très populaire au Brésil, mangé avec joie par les riches et les pauvres. C'est une racine tubéreuse consommée à l'état naturel et sous différents produits tels que la farine de manioc, l'amidon de tapioca et le tucupi (sauce de racine de manioc fermentée). Il y a tellement de façons de l'utiliser: frit, rôti, cuit, glacé, comme agent épaississant dans les ragoûts et les soupes. Chez Mani, nous servons différents types de farofa (farine de manioc rôtie et sautée) comme accompagnement; nous utilisons de l'amidon de tapioca dans notre panier de pains; nous avons le tucupi (jus de manioc) comme base de plusieurs sauces et plats; et faites cuire le manioc dans des ragoûts, des purées, des gratins, des gnocchis, etc.

IR: C'est difficile à dire, il y en a tellement! J'en mentionnerai une par saison: tomate en été, champignons de Santa Catarina à l'automne, palourdes blanches en hiver, et Jabuticaba (Raisin brésilien) au printemps.

Quelle est votre activité préférée à Sao Paulo en tant que local?

HR: Regarder des concerts dans des lieux intimes, comme les endroits que j'ai mentionnés ci-dessus.

IR: Manger, c'est sûr! Sao Paulo a la meilleure gastronomie du monde avec moins d'ostentation que d'autres lieux.

Quel est votre restaurant préféré à Sao Paulo où manger?

HR: Il est difficile de choisir un favori. De nos jours, je vais souvent à Izakaya Matsu, parce que j'aime les plats réconfortants japonais et que c'est tout près de chez moi - avec un enfant de trois ans à la maison, c'est un bonus! Et aussi ce n'est pas un endroit cher.

IR: Kan Suke, le restaurant japonais traditionnel proche de l'avenue Paulista. C'est un très petit bar à sushis avec seulement six places disponibles.

Quelle est la meilleure cuisine internationale (non brésilienne) à manger à Sao Paulo?

HR: Je dirais japonais. Sao Paulo est connue pour ses excellents restaurants de sushis et son grand nombre de restaurants japonais très confortables, gérés par des familles. Le Brésil a la plus grande communauté japonaise en dehors du Japon, c'est donc une culture culinaire très traditionnelle ici.

IR: Il y a TELLEMENT de cuisines internationales, c'est l'avantage d'être à Sao Paulo. Nous avons d'excellents endroits pour la nourriture japonaise, italienne, coréenne et arabe.

Si vous deviez choisir entre la cuisine italienne à Sao Paulo ou la cuisine japonaise à Sao Paulo, que préféreriez-vous?

HR: Japonais, bien que je sois issu d’une famille italienne et qu’en fin de journée, lorsque je rentre à la maison pour passer une dure journée au restaurant, je ne veux que des pâtes à la sauce tomate.

IR: dépend du jour. Ils sont très différents.

Quelle est la meilleure ville du Brésil où passer du temps après avoir visité Sao Paulo, et pourquoi?

HR: Je suis récemment allé au Pantanal, dans l’État de Mato Grosso do Sul, qui est l’un des rares endroits au Brésil où l’écosystème est encore intact. C'est un endroit incroyable pour être en contact avec la nature brute, pour voir autant d'oiseaux, d'alligators et autres animaux sauvages, et aussi pour essayer de superbes poissons tels que pacu (piranhas) et piraputanga.

IR: Cela dépend de ce que vous recherchez, mais je dirais que la réponse évidente est Rio de Janeiro.

La rédactrice en chef de SmarterTravel, Shannon McMahon, s'est rendue à Sao Paulo en tant qu'invitée deLATAM Airlines etEmbratur, Office du tourisme du Brésil. Suivez-la sur Instagram:@shanmcmahon.