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Hawaï est-il sûr pendant l'éruption du volcan?

J'ai récemment passé une semaine à Hawaii, partageant mon temps entre le quartier animé de Waikiki à Honolulu et les rivages luxuriants de Kauai. Mon voyage n'a absolument pas été affecté par l'éruption du volcan Hawaii qui se produit depuis le début du mois de mai, malgré les images effrayantes que j'avais vues de crachats de cendres et de lave ardente. Mes vols étaient à l'heure, l'air était frais et propre, et j'ai pu profiter des paysages immaculés et de l'hospitalité locale pour lesquels Hawaii est célèbre.

Cela étant dit, ma visite n'incluait pas Big Island, où les éruptions en cours du volcan Kilauea ont endommagé des centaines de résidences locales et provoqué la fermeture de l'une des attractions touristiques les plus populaires de l'île, le parc national des Volcans d'Hawaï. Si vous planifiez votre propre voyage dans les îles, poursuivez votre lecture pour savoir si l'éruption du volcan d'Hawaï vous affectera.

Un des volcans les plus actifs au monde, Kilauea est en éruption continue depuis 1983. Mais le 3 mai 2018, le volcan a connu une éruption plus explosive à la suite d'un séisme de magnitude 5,0. Depuis lors, le site a connu une activité sismique accrue (y compris de fréquents tremblements et tremblements de terre) et une série d'éruptions à travers diverses fissures, qui répandent de la cendre et de la lave dans les environs.

Selon CNN, la lave a recouvert une partie de l’île sur une superficie de 12,5 milles carrés. Pour mettre cela en perspective, la grande île a une superficie totale de 4 028 km 2, ce qui signifie que l'éruption affecte moins de 1% de la superficie de l'île.

Le lundi 16 juillet, une «bombe de lave» est tombée sur un bateau de tourisme dans la région, blessant 23 passagers. Le navire, exploité par Lava Ocean Tours, se trouverait à environ 200 mètres du point d’entrée de la lave dans l’océan - une distance autorisée par la réglementation de la Garde côtière américaine à l’époque. La Garde côtière a depuis augmenté la taille de sa zone de sécurité autour du point d’entrée de la lave.

À ce stade, les deux principaux aéroports de l'île fonctionnent normalement, de même que la grande majorité des hôtels et des attractions de l'île.

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Bien que la zone directement touchée par la lave et les cendres soit petite, le vent peut répandre des cendres, du dioxyde de soufre et du "vog", ou smog volcanique, ailleurs dans la Grande île ou même dans les îles voisines. Vous pouvez consulter les cartes de l’indice de la qualité de l’air d’Hawaï sur cette page de l’Agence américaine de protection de l’environnement. Cliquez sur l'onglet «Boucle AQI» pour voir les changements survenus au cours des dernières heures.

Dans la plupart des cas, la qualité de l'air est jugée «bonne» ou «modérée» aux alentours de la grande île. (À titre indicatif, Los Angeles et New York ont ​​souvent une cote AQI modérée.) Cependant, vous pouvez parfois voir la cote grimper dans la fourchette «USG», qui signifie «malsain pour les groupes sensibles». Cela signifie que les voyageurs ayant le cœur ou le poumon maladie, les adultes plus âgés et les enfants peuvent subir certains effets pervers.

Bien que les conditions de vog dépendent de la direction du vent chaque jour, les alizés le poussent souvent vers le sud-ouest puis vers le haut vers Kona. Votre meilleure chance d'éviter le vog est de rester dans la partie nord de l'île.

La majeure partie du parc national est fermée pour une durée indéterminée. Outre les éruptions et les tremblements de terre en cours, le parc a subi d'importants dégâts d'infrastructure. Les voyageurs peuvent toujours visiter l’unité Kahuku du parc, située à une heure au sud de l’entrée principale; il est ouvert du mercredi au dimanche. Pour plus d'informations sur la fermeture, consultez la FAQ du parc.

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Si vous vous dirigez vers une île hawaïenne autre que la grande île, vous pouvez planifier votre voyage sans souci. La grande majorité de la grande île n'est pas touchée également, mais si vous êtes atteint d'une maladie pulmonaire ou cardiaque, ou si vous êtes sensible à la qualité de l'air, ou si le parc national des Volcans est votre principale raison de votre visite, vous voudrez peut-être revenir sur votre visite à Big. Île à cette époque.

Pour les cartes et les dernières mises à jour sur le volcan, consultez cette page de la Hawaii Tourism Authority.

Sarah Schlichter s'est rendue à Hawaii en tant qu'invitée de Hawaiian Airlines et Barclays. Suivez-la sur Twitter @TravelEditor pour plus d'astuces de voyage et d'inspiration.