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Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba? C'est compliqué

Certains Américains attendent apparemment une éternité avant de se rendre à Cuba, la mystérieuse île interdite située à seulement 90 kilomètres. Ces dernières années, certaines restrictions de voyages à Cuba ont été brièvement levées, mais beaucoup ont depuis été rétablies. Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba? La réponse: oui, mais c'est compliqué.

En avril 2019, l'administration Trump a annoncé qu'elle resserrerait les restrictions sur les voyages à Cuba. En juin, elle a précisé que les croisières et les voyages entre particuliers seraient interdits à compter du 5 juin 2019. Toutefois, «le gouvernement a Permettez à quiconque ayant déjà payé le voyage de le faire », a rapporté Associated Press. "Les nouvelles mesures ne semblent pas affecter les vols des compagnies aériennes commerciales et les voyages pour les groupes universitaires, la recherche universitaire, le journalisme et les réunions professionnelles continueront d'être autorisés."

Quel est le problème avec Cuba?

Cuba est un pays apparemment perdu dans le temps et peu commercialisé par rapport à d’autres régions des Caraïbes. En fait, les Chrysler DeSotos et Ford Fairlanes empruntent des rues pavées qui mènent à des bâtiments historiques transformés en hôtels. Les plages de sable blanc de l'île, sa musique sensuelle, ses œuvres d'art colorées et ses visages sympathiques ne font qu'ajouter à l'attrait.

L'année 2018 a été marquée par une baisse du nombre de touristes par rapport aux prévisions des agences de voyage, des compagnies aériennes et des hôtels. Près de 81% des voyagistes américano-cubains ayant répondu à une enquête du CREST (Center for Responsible Travel), organisme de recherche à but non lucratif voué à l’accroissement de l’impact positif du tourisme responsable dans le monde, ont signalé une diminution du nombre de voyageurs américains se rendant à Cuba au cours de la premier semestre de 2018, par rapport à la même période en 2017.

Cela est principalement dû à des problèmes de sécurité. En février 2018, le Département d’État des États-Unis a émis un avertissement de voyage faisant état d’attaques non physiques contre des membres de l’ambassade des États-Unis à La Havane, ainsi que de dommages causés par des ouragans. Actuellement, le Département d’État recommande aux voyageurs de faire preuve de prudence lorsqu’ils se rendent à Cuba. Vous pouvez en savoir plus sur le site Web du département d'État.

Bien que le nombre de réservations et d'intérêt à Cuba ait augmenté au début de 2019, les dernières restrictions imposées par le gouvernement Trump signifient que le nombre d'Américains visitant le pays va probablement diminuer.

Comment les Américains peuvent-ils voyager à Cuba?

Les intentions de voyage des Américains doivent appartenir à l’une des catégories suivantes, autorisées par le gouvernement américain:

  • Visites familiales
  • Affaires officielles du gouvernement américain, de gouvernements étrangers et de certaines organisations intergouvernementales
  • Activité journalistique
  • Recherche professionnelle et / ou réunions
  • Activités éducatives
  • Activités religieuses
  • Représentations publiques, cliniques, ateliers, compétitions sportives et autres, et expositions
  • Activités de fondations privées ou d'instituts de recherche ou d'enseignement
  • Exportation, importation ou transmission d'informations ou de matériel d'information
  • Certaines transactions d'exportation autorisées
  • Soutien au peuple cubain
  • Projets humanitaires

Consultez le site Web du département du Trésor pour connaître les mises à jour des catégories autorisées. Les Américains ne peuvent pas se rendre à Cuba pour des «activités touristiques» en dehors des catégories ci-dessus. Si vous souhaitez passer une semaine à la plage, vous devrez choisir une autre île des Caraïbes. Bien que vous n’ayez pas besoin de demander une licence spécifique pour votre voyage, vous devez être en mesure de fournir la preuve que votre voyage entre dans l’une des catégories ci-dessus si le gouvernement le demande.

En mars 2016, le président Obama a annoncé que les voyages éducatifs entre personnes n'avaient pas besoin d'être organisés avec un groupe titulaire d'une licence. au lieu de cela, les personnes seraient en mesure de faire des voyages éducatifs de leur propre conception, sans avoir à obtenir l'autorisation du gouvernement à l'avance. Mais en juin 2017, le président Trump a annoncé l'interdiction des voyages individuels. Pour voyager à titre personnel à Cuba en 2019, vous devez voyager et satisfaire aux exigences de la catégorie «soutien au peuple cubain» au lieu de «peuple à peuple».

En juin 2019, l'Office de contrôle des actifs étrangers (OFAC) a annoncé l'interdiction des voyages de groupe entre particuliers, à une exception près: «Les modifications réglementaires de l'OFAC comprennent une disposition relative aux droits acquis qui prévoit que certains groupes -les voyages éducatifs de personnes précédemment autorisés continueront de l'être lorsque le voyageur avait déjà effectué au moins une transaction liée au voyage (telle que l'achat d'un vol ou la réservation d'un hébergement) avant le 5 juin 2019. "

Il est interdit aux voyageurs américains de dépenser de l'argent dans des activités profitant à la branche commerciale de l'armée cubaine, qui gère de nombreux hôtels, restaurants et attractions. Vous pouvez voir la liste ici.

Le président Trump a promis une application plus stricte de la réglementation relative aux voyages à Cuba. Les visiteurs américains doivent donc veiller à documenter leurs activités et se préparer à un interrogatoire à leur retour aux États-Unis. Les enregistrements de voyages à Cuba doivent être conservés pendant au moins cinq ans après votre voyage. «Interactions significatives» avec les habitants et plus.

Comment puis-je voler à Cuba?

Des vols commerciaux réguliers desservent différentes villes américaines à destination de Cuba. Les compagnies aériennes proposant ces vols incluent American, Delta, JetBlue, United et Southwest. Vous pouvez réserver ces vols sur les sites des compagnies aériennes et sur Kayak.com. Les voyageurs devraient consulter le site Web du département du Trésor pour obtenir des informations et des mises à jour sur la disponibilité des vols commerciaux à destination de Cuba.

Où puis-je rester à Cuba?

De nombreux visiteurs choisissent de rester dans casas particulares ou des maisons privées. Le moyen le plus simple de les trouver et de les réserver est de consulter des sites tels que Airbnb.com, CubaBookingRoom.com et MyCasaParticular.com. N'oubliez pas que le niveau de luxe peut varier considérablement d'une maison à l'autre et que votre hôte peut ne pas parler beaucoup anglais. Pour les grands groupes de familles ou d'amis, il est possible de louer un manoir colonial entier.

Cependant, de nombreux nouveaux hôtels sont ouverts à La Havane et dans les zones balnéaires comme Trinidad. Par exemple, Iberostar compte 20 établissements à Cuba et, en 2019, les options sont plus nombreuses que jamais pour ceux qui recherchent des établissements haut de gamme et des logements de charme. Avec cette offre accrue, les tarifs à la nuit se sont un peu stabilisés, selon Collin Laverty, président de Cuba Educational Travel.

Si vous envisagez un hôtel, n'oubliez pas de vérifier la liste des propriétés gérées par le gouvernement cubain à éviter. Selon CREST, «l'interdiction s'applique aux transactions« directes ». Par conséquent, les paiements par l'intermédiaire d'intermédiaires tels que des voyagistes sont possibles. "

Quelles agences de voyage vont à Cuba?

Les voyages de groupe à Cuba sous licence générale «de peuple à peuple» ne seront plus autorisés après le 5 juin 2019. «Aucune nouvelle visite de groupe de personne à personne ne sera autorisée. C'est ainsi que la majorité des Américains famille cubaine) se sont rendus à Cuba », a déclaré Kendra Guild, directrice des produits et des opérations chez smarTours, qui a organisé de nombreuses visites de groupe de personne à personne à Cuba pendant la période où ils ont été autorisés. «Les personnes seront toujours autorisées à voyager à Cuba, mais elles devront appartenir à une catégorie de voyages différente, ce qui peut être plus difficile à obtenir. Les autres catégories de voyages couvertes par la licence générale sont plus spécifiques et limitées en ce qui concerne les personnes qualifiées et le type de programmation pouvant être diffusé. "

smarTours propose une tournée, Cuba Up Close, qui comprend des séjours chez l'habitant avec des Cubains de la région. Elle est classée dans la clause «soutien au peuple cubain» à la place de la clause de peuple à peuple. Elle est donc toujours ouverte aux citoyens américains malgré la nouvelle restrictions.

Intrepid Travel propose Hola Cuba, un circuit de neuf jours spécialement conçu pour les citoyens américains qui relève également de la catégorie «soutien au peuple cubain».

Est-ce que des navires de croisière naviguent vers Cuba?

Les lignes Carnival Cruise Line, MSC Croisières, Norwegian Cruise Line, Royal Caribbean International, Viking Ocean Cruises, Ponant, Regent Seven Seas et Tauck ont ​​toutes effectué des voyages récents à Cuba, mais ces voyages ont été interdits à compter du 5 juin 2019. Pour pour plus d'informations, voir le site sœur de SmarterTravel, Cruise Critic.

En mai 2015, le gouvernement des États-Unis a approuvé le service de transbordeurs entre la Floride et Cuba, accordant des licences à plusieurs entreprises, mais aucun navire n'a encore commencé à fonctionner. Restez à jour ici et sur le site Web du département du Trésor.

Quelle est la situation monétaire à Cuba?

MasterCard et une banque basée en Floride ont annoncé en novembre 2015 que leurs cartes de débit fonctionnaient désormais pour les achats à Cuba, bien que les retraits aux guichets automatiques ne soient pas encore possibles. La plupart des cartes de crédit américaines ne fonctionnent toujours pas à Cuba; de nombreux restaurants et magasins ne les acceptent pas, et les guichets automatiques ne fonctionnent pas ici non plus, il est donc essentiel de voyager avec de l'argent.

Cuba a deux monnaies, le peso (CUP) et le peso convertible (CUC); les touristes recevront cette dernière monnaie à leur arrivée et changeront d’argent. Essayez d’apporter des euros, des livres ou des dollars canadiens plutôt que des dollars américains si vous le pouvez; Il existe une pénalité supplémentaire de 10% pour le changement de dollars américains. Vous pouvez échanger de l'argent dans les aéroports, les hôtels et les bureaux de change.

Et si vous vous interrogez sur le pourboire lors d'un voyage à Cuba, pensez à donner de 5 à 10 à 20 CUC (ou dollars) pour un bon service.

Quelle est la situation actuelle Internet / Wi-Fi?

La plupart des grands opérateurs de téléphonie mobile proposent désormais l’itinérance à Cuba et de nombreux hôtels trois et quatre étoiles disposent du Wi-Fi. Vous trouverez même une connexion Wi-Fi dans certains parcs et zones publics. Téléchargez ces deux applications qui ont un accès hors connexion à Cuba: AlaMesa, qui est similaire à Yelp (iOS | Android) et Maps.me (iOS | Android).