Stratégie de réservation

Assurance croisière: tout ce que vous devez savoir

La planification d'une croisière implique une combinaison d'imagination et de prévoyance. Vous pouvez vous imaginer en train de vous prélasser sur le pont au bord de la piscine, mais vous devez également prendre de vraies décisions concernant votre itinéraire, votre hébergement et la façon de gérer les problèmes imprévus durant votre voyage. Mais prévoir une imprévu, qu'il s'agisse d'un bagage perdu ou d'une cheville tordue, peut être aussi simple que de souscrire une assurance croisière.

L’assurance voyage en croisière peut offrir une protection vitale contre les risques pouvant atteindre des milliers de dollars. Mais cela reste un mystère pour certains voyageurs. La question typique d'un lecteur est la suivante: «Ai-je besoin d'une assurance croisière? Que couvre-t-il? Devrais-je acheter auprès d'un courtier indépendant ou via la compagnie de croisière? »Ce sont toutes de bonnes questions, et les réponses dépendent de votre situation particulière. Vous trouverez ci-dessous un aperçu des bases de l’assurance croisière.

Quelles couvertures d'assurance de croisière

L’assurance croisière couvre généralement trois risques fondamentaux:

  • Perte de paiements anticipés non remboursables et de dépôts dans le cas où des circonstances imprévues nécessiteraient que vous annuliez une croisière. En règle générale, vous devez prépayer une croisière au complet, souvent plusieurs mois à l’avance. Les compagnies de croisière imposent des limites de remboursement qui augmentent à mesure que vous vous approchez de la date de départ, se terminant souvent par une non-remboursement de 100%. L’assurance de voyage en assurance annulation de voyage (TCI) vous rembourse les montants que vous ne pouvez récupérer auprès de la compagnie de croisière, à condition que vous annuliez pour une raison «couverte». Certaines compagnies de croisières, y compris Carnival et Royal Caribbean, incluent une clause «annuler pour une raison quelconque» qui offre un crédit pour croisière future si vous devez annuler votre voyage pour une raison non couverte.
  • Les frais supplémentaires liés au voyage de retour à la maison avant votre retour prévu en cas d'accident ou de maladie pendant une croisière, ou si un membre de la famille proche à la maison est victime d'un accident ou d'une maladie. De façon inattendue, interrompre votre croisière pour rentrer chez vous, peut-être à partir d'un port éloigné, entraîne généralement une pénalité sévère pour les billets d'avion. La composante assurance interruption de voyage (TII) de l'assurance de croisière vous indemnise pour tous les frais supplémentaires liés au billet d'avion et les frais que vous devez payer pour rentrer chez vous plus tôt.
  • Les frais de traitement médical d'urgence ou d'évacuation d'urgence en cas de maladie ou d'accident trop grave pour être traité par les installations médicales du navire de croisière. Votre assurance maladie habituelle ne couvre probablement pas les visites chez le médecin et les séjours à l’hôpital hors des États-Unis, ni l’évacuation d’urgence vers un hôpital côtier ou un établissement médical américain pour traitement, les deux pouvant entraîner des coûts astronomiques. La composante médicale et d'évacuation (medevac) de l'assurance de croisière prend en charge tous les frais que vous ne pouvez récupérer grâce à votre assurance maladie habituelle.

Chacune de ces trois possibilités comporte un risque financier substantiel - des dizaines de milliers de dollars - que la plupart des voyageurs ne peuvent probablement pas se permettre. C'est pourquoi vous avez besoin d'une assurance croisière de base couvrant les trois éventualités.

La plupart des polices d’assurance de voyage de croisière couvrent également une poignée d’autres problèmes potentiels, tels que la perte de bagages et les vols retardés.

Presque toutes les polices vous permettent d'annuler ou de revenir plus tôt en cas de maladie ou d'accident vous concernant, un compagnon de voyage ou un membre de votre famille proche restant à la maison. Cela inclut presque toujours les conjoints, les parents et les enfants; certaines politiques autorisent également les tantes, oncles, nièces, neveux et autres membres de la famille élargie. (Lisez attentivement votre politique avant de réserver.)

Certaines polices d'assurance croisières incluent une option vous permettant d'annuler pour n'importe quelle raison, y compris pour des raisons professionnelles (non couvertes par aucune autre) ou même si vous n'avez tout simplement pas envie de vous lever du lit. Cependant, ces politiques ont tendance à être plus chères.

Où acheter une assurance croisière

Vous pouvez souscrire une assurance croisière directement auprès de la compagnie de croisières, via une agence de voyage / un site de réservation ou un courtier tiers.

Il peut sembler pratique d’acheter la police d’assurance de votre compagnie de croisière et d’en finir avec cette assurance, mais vous devrez lire les petits caractères avec soin pour vous assurer que la couverture répond à vos besoins. Selon Cruise Critic, le site soeur de SmarterTravel, «l’assurance ligne de croisière offre généralement une couverture secondaire… et est plus limitée que celle que vous pouvez acheter à votre compte. (Par exemple, la couverture des lignes de croisières ne couvre généralement pas ses propres défaillances financières.) Les compagnies d’assurance voyage tierces proposent des polices plus inclusives offrant davantage de protection, et ce sont souvent le meilleur choix. »

En plus de vérifier si votre couverture est principale ou secondaire, une politique principale entre immédiatement en vigueur, tandis qu'une couverture secondaire peut vous obliger à tenter de faire rembourser vos frais par le biais d'une autre assurance privée. Vous voudrez également vérifier si votre couverture exclut les demandes d'indemnisation. associés à des conditions médicales préexistantes. De nombreuses polices d'assurance de croisière souscrites auprès d'un courtier tiers renoncent à ces exclusions tant que vous souscrivez l'assurance moins d'une semaine environ après le dépôt de vos dépôts et paiements initiaux.

Vous finirez peut-être par acheter une assurance de croisière, mais vous trouverez souvent la meilleure assurance voyage pour les croisières en faisant un peu de shopping. Essayez l'une des agences en ligne qui comparent les politiques de différents fournisseurs, tels que InsureMyTrip, QuoteWright, SquareMouth et TravelInsurance.com. Tous fournissent des formulaires de saisie conviviaux pour les détails de votre voyage, puis affichent les politiques et les coûts qui répondent à vos besoins. Les compagnies d'assurance souscrivent les polices réelles.

Si vous naviguez fréquemment, vous pouvez envisager une assurance voyage annuelle, qui couvre de nombreux voyages sur une période d'un an pour une prime donnée. L’assurance annuelle est souvent rentabilisée en deux à trois voyages.