Arts et culture

11 faits importants sur le Taj Mahal à connaître avant de partir

Un des monuments les plus visités au monde, le Taj Mahal mérite le battage publicitaire. Il a fallu plus de 20 ans et 20 000 ouvriers pour construire le Taj Mahal de l'empereur Mughai Shah Jahan, le dernier lieu de repos de sa femme bien-aimée. Ces dernières années, le Taj a entrepris des travaux de nettoyage importants pour retrouver son lustre de marbre blanc et des limites de temps ont été imposées aux visiteurs pour réduire le surpeuplement. Avant de rayer ce repère de votre liste, voici 11 faits importants à connaître au sujet du Taj Mahal.

Vous avez besoin d'un guide de bonne réputation

Là où il y a des millions de touristes, il y a des escroqueries, et le Taj Mahal ne fait pas exception. À la fois dans le complexe et dans la rue, les hommes annoncent agressivement leurs services de guide. Toutefois, les informations qu’ils fournissent ne sont pas toujours correctes et vous pouvez être extrêmement sollicité pour obtenir des conseils. Un meilleur pari est de visiter le Taj Mahal (et vraiment toute l'Inde) avec un guide réputé, comme celui de G Adventures. Vous obtiendrez des informations précises sur l’incroyable architecture et l’histoire du Taj, ainsi que sur les excellents conseils pour obtenir les meilleures photos avec les bassins réfléchissants.

Le timing est tout

Le Taj Mahal est ouvert toute l'année, mais le vendredi, il n'est accessible qu'aux musulmans pratiquants qui visitent la mosquée. Sinon, les touristes peuvent visiter le Taj du lever au coucher du soleil, toute l'année. Si vous souhaitez voir le Taj Mahal un vendredi, vous pouvez voir son extérieur depuis le Mehtab Bagh, de l'autre côté de la rivière Yamuna.

La période de l’année est un autre facteur à prendre en compte lors de la planification d’une visite au Taj Mahal. Les températures sont les plus agréables d'octobre à février; la chaleur et le smog sont à leur pire de mars à juin; et la saison des moussons apporte des pluies de juillet à septembre.

L'heure de la journée compte aussi. Une visite au lever du soleil offre une lumière merveilleusement douce et moins de monde, bien que les moustiques soient un problème (portez un insectifuge). Les après-midi voient plus de visiteurs, mais la lumière du soleil fait briller le marbre blanc. Des visites à la pleine lune peuvent également être organisées et peuvent être à couper le souffle.

Vous avez seulement trois heures

À compter de 2019, il y a une limite de temps pour visiter le Taj Mahal. Pour éviter le surpeuplement et les dégâts, le site du patrimoine mondial de l'UNESCO a déjà limité le nombre de visiteurs par jour à 40 000 et augmenté les prix de 50 à 250 roupies pour les citoyens indiens et d'environ 16 à 19 dollars pour les visiteurs internationaux. La dernière mesure consiste à faire payer les visiteurs qui restent plus de trois heures; le montant est équivalent au prix du billet d'origine. Les tourniquets aux sorties appliquent les restrictions de temps. Si vous restez au-dessus de la limite de temps, attendez-vous à payer.

Ne manquez pas la grande image…

Il est facile de se laisser entraîner par la foule et de disputer le meilleur angle de selfie au Taj Mahal, mais prenez une profonde respiration et appréciez ce que vous regardez vraiment. Le Taj Mahal a été construit avec une symétrie parfaite à une époque antérieure aux outils électriques. Il n'y a rien derrière le complexe qui enlève ou interrompe la vue - un exploit incroyable à Agra des temps modernes.

… Ou les petits détails

Une fois que vous avez absorbé les minarets, les mosquées jumelles et le dôme de marbre blanc étincelant, concentrez-vous. Les artisans de l'empereur Shah Jahan n'ont ménagé aucun effort pour ajouter des détails exquis. Des calligraphies sur onyx noir, des bijoux incrustés et des pierres précieuses étincelantes sont incrustés dans les murs et les extérieurs du complexe. Les bassins de réflexion et les jardins ajoutent une couche de beauté et de précision dans la planification.

Attendez-vous à prendre des selfies et à les regarder

Bien sûr, vous allez vouloir un selfie souvenir à cette merveille. Une chose à noter: si vous êtes une femme occidentale, vous pouvez vous trouver approché par des Indiens qui veulent prendre une photo avec vous. Bien que l'attention puisse être amusante et flatteuse au début, les touristes du passé se sont sentis encombrés et mal à l'aise avec cette attention. Si vous ne voulez pas prendre de photos avec des inconnus, il est préférable de refuser poliment la première personne qui le demande. Accepter une seule photo crée le précédent que vous êtes ouvert aux affaires de selfie.

Être habillé correctement

Bien qu’il n’y ait pas de code vestimentaire strict au Taj Mahal, les visiteurs doivent s’habiller modestement. La règle de base, ou vraiment la règle des épaules et des genoux, est de les garder couverts. Les femmes peuvent facilement envelopper une écharpe légère autour de leurs épaules si elles portent un débardeur. N'oubliez pas d'appliquer un écran solaire et d'apporter des lunettes de soleil et un chapeau. Si vous souhaitez faire apparaître des photos, enfilez des couleurs vives comme le bleu et le rose, qui ont fière allure contre le marbre blanc.

Pour plus de conseils, voir Quoi porter pour un look étonnant (et approprié) dans Taj Mahal Selfies sur le site jumeau de SmarterTravel, What to Pack.

Attendez-vous aux lignes de sécurité

Avant que les visiteurs ne soient autorisés à entrer à l'intérieur des portes du Taj Mahal, tout le monde doit passer par une ligne de sécurité spécifique au genre qui inclut une descente de sécurité d'un garde. Voici ce que vous ne pouvez pas apporter: trépieds, nourriture, gomme à mâcher, boissons (à part une bouteille d’eau), produits à base de tabac, écouteurs, chargeurs, drapeaux, livres et drones.

Quoi pouvez tu apportes? Un parapluie, une seule bouteille d’eau, une caméra, un selfie et un téléphone portable. Les femmes peuvent apporter de petits sacs à main à l'intérieur, bien que tous les sacs passent par un appareil à rayons X et puissent être vérifiés à la main. Si vous apportez de la contrebande, vous aurez la possibilité de louer des casiers juste à l'extérieur des portes du complexe.

Vous devrez porter des couvre-chaussures

À l'entrée, tous les visiteurs reçoivent une paire de couvre-chaussures jetables. Si vous avez l'intention d'aller à l'intérieur du Taj, vous devrez les porter ou marcher pieds nus (de nombreux enfants indiens empruntent cet itinéraire). Ceci est un effort pour protéger les sols en marbre ivoire.

S'attendre à marcher

Dans un effort de réduction de la pollution, aucun trafic de quelque sorte que ce soit n'est autorisé à proximité du complexe du Taj Mahal. En fait, le secteur d'Agra est strictement limité à réduire le smog nuisible. Les autobus et voitures de tourisme se garent à environ un kilomètre de l’entrée. Les visiteurs se rendent au complexe à pied ou empruntent de grandes navettes électroniques. La promenade est bordée de boutiques de cadeaux, de restaurants décontractés et de marchands de piétons agressifs qui tentent de tout vendre aux touristes, des boules à neige Taj Mahal aux cartes postales. Saupoudrez de chiens errants, de bovins errants et de singes qui volent de la nourriture, et vous avez créé la scène parfois sauvage des entrées et des sorties du Taj Mahal.

Redonner

Visiter le Taj Mahal est un excellent moyen de soutenir le tourisme à Agra, mais il est également important de redonner aux petites entreprises locales. Sheroes Hangout, à environ 10 minutes de route du Taj, est une visite incontournable. Le café et la boutique de chai pay-what-you-can sont gérés par des femmes victimes d'attaques à l'acide vicieuses. Outre le déjeuner et le café, les visiteurs peuvent également visionner un court documentaire sur l’histoire des attaques à l’acide en Inde et parcourir une boutique de souvenirs composée d’articles fabriqués par des artistes locaux. Les recettes iront au soutien des femmes et à l’évolution des lois. C'est vraiment une expérience édifiante et éducative que vous n'oublierez pas.

Megan Wood a été accueillie par G Adventures lors de son voyage au Taj Mahal.