Voyage expérientiel

Anciens canaux, horizons futuristes et boulettes de pâte: Pourquoi Suzhou, la "Venise de la Chine", fait partie de votre liste de choses

En ce qui concerne les voyages, il semble que chaque continent revendique son propre «Paris». Recherchez «Paris de l'Est» et vous trouverez des centres culturels comme Beyrouth, Bucarest, Hanoi et Jaipur. «Paris du Nord» évoque Belfast, Edimbourg, Salzbourg. Remplacer Paris par «Rome» ou «Athènes» fait surgir encore plus de villes qui semblent en crise d'identité. Mais un «Paris de l’Orient» se distingue également par ses prétentions à un certain proverbe chinois: «Au paradis, il y a le paradis, sur Terre, il y a Suzhou».

Je suis allé à Paris, à Rome et à Athènes, et pour moi aucun d'entre eux n'est le paradis. Mais Suzhou se rapproche de son histoire ancienne bien conservée, de son horizon hyper-moderne et de ses raviolis d’une importance historique.

Suzhou est une ville de 13 millions d'habitants principalement connue pour ses jardins primitifs, classés au 11th siècle et ses anciennes voies navigables au milieu du plus grand canal artificiel du monde, le Grand Canal de Chine. Parmi les autres signatures de Suzhou, citons une cuisine délicate de fruits de mer et des boulettes de soupe très appréciées, un district industriel futuriste fondé par Singapour, une pagode au sommet d’une colline, connue sous le nom de «Tour penchée de Chine», et son statut de longue date comme le plus grand producteur de soie du monde. monde. Tout juste une heure de Shanghai animée.

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Si l'Amérique est une idée de romance à Paris ou à Venise, alors celle de la Chine à Suzhou. Cette ville vieille de 2 500 ans était l'épicentre culturel et la plus grande ville non capitale des dynasties Ming (1300 à 1600) et Qing (1600 à 1900) en Chine. Partout où vous regardez aujourd'hui, les vestiges du passé se mêlent au présent: les anciens canaux des villes d'eau de plus de 1000 ans; les fontaines en front de mer du district de Suzhou Industrial Park, gratte-ciel; un nouveau centre commercial tentaculaire qui est l’un des plus grands au monde. Immobilisée dans le temps et projetée simultanément dans un avenir basé sur un smartphone (lire: DiDi à la place d'Uber, WeChat à la place de Facebook, Instagram et toute application de paiement mobile, en une), Suzhou a le sentiment d'être d'un autre monde.

La plupart des gens vont en Chine pour ses mégapoles et sa Grande Muraille, mais je suis allé chercher des villes de l'eau et des boulettes. Et j'ai été agréablement surpris de constater qu'en arrivant par Shanghai et en profitant des trains à grande vitesse de la région, je pourrais en faire l'expérience beaucoup plus dans l'esprit de l'histoire et de la modernité: l'horizon étincelant de Shanghai, l'ancienne capitale chinoise de Nanjing pour les tombes Ming et d'autres reliques dynastiques, et la grande finale qu'est Suzhou.

De gauche à droite: sheng xian bao, bao en forme d'animal et soupe wonton. Shannon McMahon

Ce n’est pas seulement son statut de «Venise» ou même le fait qu’il abrite un monument surnommé la «tour penchée de la Chine» (à la Pise) qui fait de Suzhou le foyer de «pâtes» incroyables. De la même manière que certains cherchent en Italie des spaghettis, davantage de voyageurs devraient se rendre à Suzhou pour des nouilles et des raviolis. Si vous ne me croyez pas, prenez Marco Polo: on dit que le célèbre explorateur a introduit les pâtes - essentiellement des nouilles et la pâte utilisée pour faire des boulettes - en Italie 13thvoyage du XXe siècle dans cette région, la province chinoise du Jiangsu. Et il avait beaucoup à dire à propos de Suzhou (plus de détails ci-dessous).

Les raviolis de Shanghai et de Suzhou valent encore le déplacement. Les types sont sans fin. La soupe Wonton dans un bouillon de fruits de mer léger est un aliment de base de Suzhou, tandis que les quenelles de soupe à base de porc plus copieuses (xialong bao) qui explosent dans votre bouche et sont devenus célèbres dans le monde entier, originaires de la ville voisine de Shanghai, et sont donc populaires dans toute la province du Jiangsu. Les petits pains aux légumes cuits à la vapeur sont généralement consommés au petit-déjeuner, mais dans les variétés frites ou plus petites Shumai sont populaires aussi, simplement étiquetés “dim sum.”

Si vous voulez élever votre jeu de boulette, cherchez sheng xian baoou brioches de porc poêlées - une combinaison de boulette à la soupe et de bao cuites à la poêle pour une décadence supplémentaire.

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Les boulettes de pâte sont loin d'être la seule chose dans la province de Jiangsu qui a impressionné Marco Polo. «Dans cette ville, il y a 6 000 ponts, tous en pierre, et si hauts que deux navires peuvent passer ensemble sous eux», a écrit Polo à propos de Suzhou. «Il contient des marchands d'une grande richesse et d'un nombre incalculable de personnes. En effet, si les hommes de cette ville et du reste du pays avaient l’esprit de soldats, ils conquériraient le monde; mais ils ne sont pas du tout des soldats, mais des commerçants accomplis et des artisans les plus qualifiés. "

Partout où vous allez à Suzhou, vous trouverez d’humbles merveilles faites à la main, allant de boulettes en forme d’animaux à de la soie brodée, des ponts de pierre aux jardins cultivés. Commencez par la rue Shangtang, vieille de 1 200 ans, pour parcourir les canaux de la vieille ville en bateau avant de vous rendre aux stands d'artisans de corbeilles à boulettes et de rangées de restaurants servant des spécialités de fruits de mer bien chaudes. Mangez chez Song He Lou et commandez le plat local de poisson mandarin aigre-doux, servi entier mais sans os et frit au point de ressembler à un Bloomin 'Onion recouvert de sauce à l'orange.

Pingjiang Road est un quartier commerçant et artistique légèrement plus moderne (à peine âgé de 800 ans), où l'ancien et le moderne se rencontrent: goûtez du thé et des vins de fleurs dans des boutiques à la mode, ou assistez à un spectacle traditionnel de l'opéra Kun à la maison de thé historique Fuxi chants et costumes traditionnels qui se sont développés ici pendant la dynastie Ming.

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Les jardins classiques de Suzhou remontent au 11th siècle et sont méticuleusement entretenus merveilles désignées par l'UNESCO. Les jardins chinois classiques sont une forme d'art qui a été cultivée au cours des siècles et combine quatre éléments: l'architecture, la pierre, l'eau et les plantes. Aujourd'hui, ces jardins sont mieux visités tôt pour éviter la foule, et certains sont mieux connus pour certains éléments: le Humble Administrator's Garden est le plus célèbre pour sa taille, alors que Lion Grove Garden est connu pour ses formations rocheuses ressemblant à des labyrinthes, Le pavillon Cangland est le plus ancien de Suzhou, et Master of the Nets est une option plus petite qui accueille des spectacles musicaux nocturnes.

Les jardins sont une matinée idéale pour se réchauffer le matin lors de promenades plus longues et plus aventureuses, comme Tiger Hill, une région pittoresque où les visiteurs affluent pour découvrir la «tour penchée de la Chine» de Suzhou, et ses autres jardins. La montée est facile mais longue avec de nombreux arrêts comme les arbres centenaires du jardin du Bonsai, les étangs colorés pour les carpes koï et les allées pontées perchées au-dessus des arbres. La taille du bonsaï est une forme d'art chinois qui requiert un diplôme en art. Les visiteurs peuvent ainsi observer les sécateurs travaillant à fond sur les nombreuses variétés en pot de Tiger Hill. La récompense au sommet est un 10thtemple bouddhiste du XXe siècle, plus grand que la tour penchée de Pise, et ayant commencé à se pencher de la même façon grâce à un sol ramolli pendant la dynastie Ming.

Où rester: Des tarifs abordables sur les hôtels font de votre séjour dans la vieille ville de Suzhou un lieu incontournable pour un meilleur accès à l'histoire (et sa vue sur): l'hôtel Pan Pacific Suzhou partage le terrain avec la célèbre porte Pan Men Gate et ses jardins, et l'entrée au site historique est incluse. pendant votre séjour afin que vous puissiez explorer les étangs et les pagodes tôt le matin avant que les foules inévitables n'arrivent. Passez à une salle de luxe du Club Pan Pacific pour une expérience de luxe à partir de 100 dollars par nuit. Elle offre une vue imprenable sur les imposantes pagodes des jardins Pan Men, ainsi que sur un petit-déjeuner buffet haut de gamme regorgeant de dumplings et de thés raffinés mondialement connus de Suzhou.

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Pour une balade en gondole ultime dans la «Venise de Chine», vous aurez besoin de visiter l'ancienne ville fluviale bien préservée de Tongli. Accessible par les transports en commun, Tongli parvient toujours à se sentir comme le village chinois florissant d'il y a 1 000 ans, grâce à son emplacement au centre de nombreuses voies navigables du Grand Canal et à son utilisation continue aujourd'hui.

Vous pouvez facilement passer une journée ici à visiter des maisons de thé méditatives, des musées, des boutiques et des restaurants. Et, après avoir profité d’une des plus grandes croisières touristiques populaires de la rue Shantang et de la route Pingjiang, c’est ici que vous voudrez prendre votre gondole à la main. Apportez votre meilleur appareil photo: les canaux de Tongli sont ornés de lanternes rouges et passent dans les grands tunnels des arbres pour des photos uniques.

Où rester: Si vous préférez rester dans une maison de thé tranquille avec vue sur les anciens canaux, réservez une chambre en maison d'hôtes à la maison d'hôtes de la maison d'hôtes Xi Shantang Tea House, Taimuting Renwen. Ne manquez pas le délicieux déjeuner végétarien de la maison de thé ou les cours de méditation à l'étage dans les salons de thé minimalistes de la propriété historique avec vue sur les canaux.

Il est à noter que si vous pouvez vous connecter et utiliser votre téléphone comme vous le faites habituellement en Chine, certains services Internet sont limités et de nombreuses entreprises ne disposent pas de sites Web en anglais, ce qui signifie que c'est une bonne idée d'utiliser une Chine expérimentée. agent de voyage pour réserver vos activités les plus guidées et des options d'hébergement plus petites comme celles de Tongli. Les grands hôtels peuvent généralement être réservés en ligne, mais les conseils d'un agent de voyages de langue chinoise seront cruciaux et l'embauche d'un guide local bilingue est votre meilleure option pour éviter la confusion et de vous perdre régulièrement, à moins que vous ne puissiez lire et parler le mandarin. .

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Si vous pensiez que Suzhou n’était qu’une ville d’eau et une pagode, jetez un œil à son horizon moderne et au futuriste Suzhou Center Mall, joyau de la couronne du parc industriel de Suzhou au bord du lac. Appelé SIP, le quartier des affaires a été cofinancé par le gouvernement du célèbre luxe de Singapour en échange de droits d'utilisation. Ce quartier en pleine expansion attire les visiteurs et les habitants dans le théâtre au bord de l'eau tous les vendredis: une fontaine et un spectacle de lumière à grande échelle sur Jinji. Le lac, le plus grand lac intérieur de Chine.

Pour une vue à vol d'oiseau du spectacle de lumières la nuit sans les foules (ou simplement le lac et le quartier industriel tentaculaire pendant la journée), rendez-vous à l'hôtel W Suzhou.th-Story balcon bar pour seulement le coût d'une boisson ou des apéritifs. L'immense centre commercial Suzhou Center (l'un des plus grands au monde) s'étend sur plus de 3 millions de pieds carrés. Ses trottoirs de promenade aux lacs environnants incorporent de l'art public, des boutiques modernes, une architecture impressionnante et des espaces verts qui vous donneront été transporté à Singapour ou à Dubaï.

Il est clair que vous pouvez occuper plus que quelques jours à Suzhou, mais combiner la «Venise de la Chine» avec un autre hub à proximité en fait une escapade de choix. À 30 minutes de Shanghai en train à grande vitesse, l'ancienne capitale de la Chine, Nanjing, signifie littéralement «capitale du Sud», tout comme Pékin signifie «capitale du Nord».

Bien que plus petite que Suzhou, le statut de Nanjing en tant qu'ancienne capitale de la Chine (et au centre des dynasties Ming et Qing) lui confère des sites historiques incroyables, comme les tombes de l'empereur Ming et le plus grand mur intact de la ville de Nanjing, la ville mondiale de Nanjing. Le mur a été construit dans les années 1300 et est désigné par le gouvernement chinois comme «l'un des plus grands murs de la Chine» en raison de sa taille et de la protection de longue date de l'ancienne capitale du pays.

Donc, si vous recherchez une expérience de la Grande Muraille sans vous rendre au nord, le mur de la ville de Nanjing est tentaculaire. A 46 pieds d'épaisseur et 13 km de long, il abrite également des sites culturels tels que des maisons de thé et des ateliers de peinture sur ventilateur. À la porte de la muraille de Chine et à la maison de thé Lao Cui, vous pourrez participer aux activités culturelles qui définissent la région protégée par ce mur pendant sept siècles.

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Les tombes de l'ère Ming sont un pilier culturel en Chine, le plus ancien étant situé sur la montagne pourpre de Nanjing. Le mausolée Xiaoling de la dynastie Ming est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et le lieu de repos de l'empereur fondateur de la dynastie Ming, l'empereur Hongwu. Visitez-le en semaine pour découvrir les longues allées panoramiques menant à la tombe, bordées de grandes sculptures d'animaux de travail exotiques, allant des éléphants aux chameaux, le tout pour vous-même. Ce mausolée massif et orné est situé dans les contreforts de la montagne pourpre (nommée pour ses fleurs de prunier saisonniers), à environ 20 minutes à pied de l’entrée sud de la réserve. Purple Mountain abrite également la tombe du Dr Sun Yat-sen, le premier président de la Chine.

Nanjing abrite également ses propres canaux, bien qu'ils soient plus grands et plus animés que les voies navigables romantiques de Suzhou. Partez pour une croisière sur la rivière Quinhuai et visitez le quartier historique autour du temple Confucius de Nanjing pour une vision plus large des villes balnéaires et des villes qui bordent le Grand Canal de Chine.

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Composé de temples bouddhistes historiques et d'un point de repère bouddhiste beaucoup plus récent, les temples de la montagne Niushou, le palais d'Usnisa (construit en 2010) et un vestige du Bouddha, témoignant à la fois de la grandeur historique de l'ancienne capitale du pays et de la volonté de Nanjing. étendre. L'architecture grandiose de la vaste région pittoresque du Niushoushan Forestral Park est surmontée d'un complexe palatial dédié au Bouddha, niché au milieu de paysages naturels et de pagodes imposantes, ce qui en fait à la fois aventure, aventure et architecture porno. Et il est accessible à ceux qui ne peuvent pas faire la longue randonnée, grâce aux bus qui circulent sans cesse inclus avec l’entrée, et à un escalator menant au palais à son sommet, pour une touche ultra-moderne.

Où rester: Nanjing compte également de nombreuses options d'hôtels abordables, mais opter pour une option cinq étoiles améliorée offre une valeur inégalée. Le Grand Mansion Hotel est un hôtel cinq étoiles de la Luxury Collection, à la fois moderne et historique: il a été conçu par le regretté IM Pei, architecte chinois à l'origine du Louvre, qui s'est inspiré tout au long de sa carrière des jardins de Suzhou, où sa famille est en vacances.

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Bien sûr, il n’est pas possible de se rendre à Suzhou ou à Nanjing sans passer par Shanghai et rester quelques temps. La plus grande plate-forme aérienne et ville de Chine est également une clé de voûte pour les trains à grande vitesse en Chine: le meilleur moyen (et le plus futuriste) de s'intégrer dans plusieurs villes en moins de temps que prévu: Suzhou prend exactement 60 minutes en train à grande vitesse depuis Shanghai et Nanjing n’est plus que 30 ans. Restez au moins une nuit pour flâner dans la principale artère commerçante de Nanjing Road, qui devrait vous plonger dans l’esprit du reste de votre voyage. Installez-vous également dans un marché alimentaire comme la vieille rue Chenghuangmiao pour goûter à encore plus de boulettes, et parcourez les artefacts de jade et de la dynastie Ming gratuits du Musée de Shanghai si vos heures le permettent.

Où rester: Séjourner dans un hôtel de tradition locale, comme le Yangtze Boutique Hotel, vous gardera fermement enraciné dans l'âge d'or. Cet hôtel datant des années 1920 a été construit dans un style Art déco avec des touches telles que des gramophones et un atrium de piano-bar d'époque.

À son arrivée en Chine, Shanghai est une escale nécessaire d’une nuit minimum: physiquement, vous serez épuisé après le vol de 15 heures et métaphoriquement nécessaire grâce au mariage continu de tout ce qui est nouveau et ancien.

Le vieux monde des magasins du marché Tianzifang de Shanghai cède la place aux restaurants haut de gamme de la concession française de luxe et aux boutiques de créateurs regorgeant de clients locaux. L'horizon étincelant des gratte-ciel ultramodernes de Shanghai est mieux vu du fleuve Bund du Huangpu (qui signifie "remblai") sur lequel reposent les bâtiments ouvertement coloniaux du passé de Shanghai occupé par les Britanniques.

Il suffit de tourner la tête derrière les selfies et la lueur néon de la tour de télévision Oriental Pearl pour admirer la Chine ancienne, reflétant de manière discordante la nouvelle.

La rédactrice en chef de SmarterTravel, Shannon McMahon, parle de toutes les choses qui voyagent. Elle a visité Suzhou et Nanjing avec la permission de Voyage à Suzhou. Suivez-la sur Instagram pour plus d'informations sur les voyages en Chine @shanmcmahon.