Bizarreries

Le premier touriste de l'espace est un milliardaire qui gravitera autour de la lune

SpaceX a annoncé que Yusaku Maezawa, un jeune entrepreneur japonais et collectionneur d'art milliardaire, serait le premier passager payant à faire le tour de la lune. Maezawa a acheté un voyage privé dans le plus récent vaisseau spatial BFR d'Elon Musk, qui est provisoirement prévu pour 2023.

Si un voyage autour de la lune semble extravagant, il convient de noter que Maezawa l'a amené à un tout nouveau niveau en achetant la capacité totale du vaisseau spatial pour le voyage, sur laquelle il prévoit de faire venir gratuitement six à huit «artistes». SpaceX n'a ​​pas révélé le montant payé par Maezawa, mais des estimations sur le coût du lancement représentent à elles seules des millions.

En théorie, le vaisseau spatial va se propulser autour de la Lune avant de revenir sur Terre. Le trajet aller-retour dure environ une semaine, au cours de laquelle les passagers du compartiment seront en apesanteur. Et si cela semble assez glamour, la tension physique que le voyage dans l’espace impose au corps pourrait vous surprendre.

Le moins glamour du tourisme spatial

Pour les accros de l'adrénaline avec des millions de dollars, cela pourrait bien être une grande nouvelle. Mais si vous êtes un voyageur ordinaire, cela ne va pas changer de voyage de si tôt. On a beaucoup parlé de l’idée de «tourisme spatial» au cours des dernières années, mais il est peu probable qu’il s’agisse d’une simple coche sur la liste des personnes riches ou des magnats des affaires qui pensent pouvoir supporter les pressions physiques. Les astronautes s'entraînent pour.

Le problème de l'apesanteur est souvent ignoré. Près de la moitié des personnes ayant visité l'espace ont souffert du «syndrome d'adaptation de l'espace» (SAS) ou, plus simplement, du mal de l'espace. Les symptômes de SAS comprennent apparemment des nausées et des vomissements, des vertiges, des maux de tête, une léthargie et une gêne générale. Il dure généralement 72 heures, ce qui est long pour supporter un inconfort grave.

Tourisme spatial abordable?

Si vous souhaitez vous rendre dans l’espace à des prix plus raisonnables, par milliers et par un voyage beaucoup plus court, Virgin Galactic fait la promotion de son programme potentiel en orbite basse depuis plusieurs années. À ce stade, cependant, il n'y a pas de calendrier précis.

Si vous voulez faire l'expérience de l'apesanteur, vous pouvez le faire pour beaucoup moins qu'un voyage dans l'espace et sans même vous lancer dans une fusée. Deux compagnies effectuent des vols en apesanteur à bord de jets pour les voyageurs ordinaires: AirZeroG est basée en France et Zero G est basée en Virginie et exerce ses activités dans plusieurs villes américaines.

Dans les deux cas, l’opérateur pilote un avion spécialement équipé lors d’une série de «vols paraboliques», tout d’abord en montée, puis en piqué dans un arc descendant pendant lequel les passagers se sentiront vraiment en apesanteur. Chaque arc fournit environ 20-30 secondes d'apesanteur et une session typique effectue une douzaine d'arcs de ce type. Les prix des deux programmes commencent à environ 5 000 dollars par voyage, loin des millions que Maezawa a probablement payés, mais ils ne sont évidemment pas bon marché.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.

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