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Priority Pass vs. Lounge Pass: Quel est le meilleur choix pour un accès abordable aux salons d'aéroport?

Les salons d'aéroport présentent un attrait mystique pour le voyageur fatigué. Quelle oasis se cache derrière ces portes discrètes? Quels sont les plaisirs paisibles offerts à ceux qui ont la chance de franchir ce seuil? De manière générale, vous trouverez des collations, des boissons, des sièges confortables et un environnement généralement plus calme que les barrières de terminal et les aires de restauration. (Et parfois, les salons vraiment magiques ont même des douches.)

Les salons dans les aéroports peuvent constituer un répit indispensable, en particulier pour les voyageurs assidus à la recherche d'un moment de repos dans un calendrier chargé et de longs retards de vol ou de relâche. Mais l'accès est généralement limité aux voyageurs de haut niveau ou aux voyageurs élites disposant des moyens (lire: compte bancaire) nécessaires pour débourser des centaines de dollars par an pour devenir membre ou bénéficier du statut d'élite.

Mais si vous ne souhaitez utiliser un salon que plusieurs fois par an, des options tierces économiques sont disponibles, généralement sous la forme d'une adhésion ou d'un service payant. Les forfaits Lounge comme Priority Pass peuvent également être un excellent moyen d'économiser de l'argent à l'aéroport si vous dînez ou buvez pendant une longue escale. les repas coûteux à l'aéroport s'additionnent rapidement. Passons en revue deux exemples populaires de ces services pour peser le prix et les avantages de chacun.

Priority Pass

Priority Pass, l’une des options de laissez-passer les plus populaires dans les salons, est un service destiné aux membres qui permet d’accéder aux salons avec un rabais substantiel par rapport aux salons affiliés aux compagnies aériennes. Le programme offre trois niveaux d'adhésion:

  • la norme (pour les «voyageurs occasionnels»): 99 $ de frais annuels plus 32 $ par visite au salon
  • Standard Plus (pour les «voyageurs réguliers»): 249 $ de frais annuels; couvre 10 visites, les visites supplémentaires coûtent 32 $ chacune
  • Prestige (pour les «voyageurs fréquents»): 429 $, visites illimitées dans les salons

Dès le départ, les seuls niveaux de Priority Pass réellement utiles sont le Plus et le Prestige. Faisons quelques calculs rapides: si vous optez pour le niveau Standard et effectuez cinq visites dans un salon par an, votre coût total (y compris les frais annuels) serait de 259 $. C'est 10 $ de plus que le niveau Standard Plus pour la moitié moins de visites dans les salons. En d'autres termes, Standard n'est pas une bonne affaire.

Bien, supposons que vous achetiez le Standard et ne fassiez que trois visites de lounge au lieu de cinq: vous dépenseriez au total 195 dollars, soit environ 65 dollars par visite, ce que nous verrons plus loin, reste un surpay considérable pour l’accès au salon. Même si vous utilisez Standard au minimum, ce n'est pas une bonne affaire.

À l’inverse, l’option Standard Plus offre un bon rapport qualité-prix si vous l’utilisez six fois ou plus par an, et plus particulièrement si vous utilisez la totalité des 10. À six visites, le coût par visite pour Standard Plus serait de 41 $, descendant à 25 USD par visite si vous utilisez les 10 billets au maximum. Seulement 41 USD sont raisonnables pour une visite au salon, et 25 USD est relativement bon marché, sans parler de combien vous avez probablement déjà dépensé pour un repas de qualité médiocre dans un terminal bondé.

Longue histoire courte, pour la plupart des voyageurs c'est Standard Plus ou buste. (Remarque: les invités coûtent 32 $ par visite, quel que soit le niveau.)

En ce qui concerne ce que vous obtenez, Priority Pass permet d’accéder à 1 200 salons. Les options comprennent une combinaison d'options indépendantes et affiliées à une compagnie aérienne, mais si vous n'êtes pas pointilleux, il y a de fortes chances que vous trouviez quelque chose dans votre aéroport. Cela dit, vérifier avant de vous inscrire pour vous assurer que vos aéroports les plus fréquentés et les terminaux disposent d'installations couvertes par Priority Pass. À Boston, par exemple, Priority Pass n’offrait que des installations dans les terminaux B, C et E, et l’option Terminal B n’était pas du tout un accès aux salons: c’était un rabais de 28 USD dans l’un des restaurants post-sécurité. Priority Pass entretient des relations avec plusieurs cartes de crédit proposant ce crédit au restaurant, mais American Express a notamment réduit son contrat plus tôt ce mois-ci.

Pass Lounge

À l’autre bout du spectre, nous avons le Lounge Pass, un système relativement simple. à la carteservice qui vous permet de réserver des visites individuelles au salon. Selon le Lounge Pass, vous pouvez les réserver pour seulement 19 USD par visite, mais cela varie. Le réseau Lounge Pass est plus petit, avec seulement 500 salons disponibles dans 300 aéroports du monde entier.

En ce qui concerne les prix, une recherche rapide à Boston a encore une fois fourni trois options (et aucune situation de rabais sur les restaurants) pour un prix compris entre 35 et 40 dollars par visite. J'ai trouvé des prix similaires à Seattle (40 $), Chicago O'Hare (40 $), Dulles à Washington, D.C. (50 $) et Newark (38 $). Comparez ces prix au coût par visite d'une norme et il est clair que c'est la meilleure option pour les voyageurs moins fréquents, d'autant plus que de nombreux salons sont les mêmes dans les deux programmes.

Le verdict

Priority Pass et Lounge Pass sont tous deux détenus et exploités par la même société, Collinson, qui propose également divers services de fidélisation et d’expérience client aux principales compagnies aériennes, ainsi qu’aux détaillants, aux banques et à d’autres entreprises. En réalité, ces deux options sont simplement des versions différentes du même produit.

Priority Pass présente certains avantages, y compris de vagues «offres exclusives», une assistance aux abonnés 24h / 24, 7j / 7, une application mobile avec une carte de membre numérique et la possibilité de commander à l'avance des plats à emporter dans les restaurants de l'aéroport. (Mais les salons ne sont-ils pas supposés avoir de la nourriture?) C’est certes un plaisir, mais n’ajoute pas une valeur significative au programme.

En fin de compte, la version que vous préférez dépend probablement du montant que vous êtes prêt à débourser en un achat et de la fréquence à laquelle vous utilisez ou présumez que vous auriez besoin d'un salon d'aéroport. Priority Pass est une bonne option de paiement anticipé si vous voyagez plus souvent, tandis que le Lounge Pass est plus avantageux en termes de paiement à la consommation pour les voyageurs moins fréquents ou non professionnels.

Lecteurs, avez-vous déjà réservé un salon d'aéroport pour vos voyages? Quel service avez-vous utilisé? Commentaires ci-dessous.