Expérience en vol

4 raisons pour lesquelles les sièges d'avion ne risquent pas de s'élargir

Vous avez peut-être entendu dire récemment que le Congrès avait décidé que la taille de votre siège d'avion devrait être réglementée. C'est vrai. Vous avez peut-être aussi entendu dire que cela signifie que votre siège d'avion va devenir plus grand. Voici pourquoi ce n'est probablement pas vrai.

"Au plus tard un an après la date d'entrée en vigueur de la présente loi, et après notification et possibilité de formuler des observations, l'administrateur de la Federal Aviation Administration édicte des règles fixant les dimensions minimales des sièges passagers des aéronefs exploités par des transporteurs aériens entre États le transport aérien ou le transport aérien intra-États, y compris les minimums d'assise, de largeur et de longueur des sièges et qui sont nécessaires à la sécurité des passagers. "

C'est la formulation exacte de la version finale de la loi de réautorisation de la FAA de 2018, approuvée par la Chambre et le Sénat et envoyée au président pour signature. Et cet ajout de dernière minute est plus spécifique que le projet de loi initial, qui exigeait seulement que la FAA «étudie» la nécessité de réglementer la taille des sièges.

Mais avant que tout le monde en vienne à la conclusion que cela signifie que le gouvernement imposera un allégement des sièges, de plus en plus serrés, il convient de prendre en compte quatre faits:

-Le projet de loi indique que les dimensions des sièges devraient être sûres et non confortables. La FAA est très impliquée dans la sécurité des passagers, et la mesure clé de sécurité qu’elle a définie est la capacité des passagers à évacuer un accident pouvant survivre en moins de 90 secondes. Une marge suffisante pour les coudes n'est pas une mesure clé de la sécurité.

-Les sièges ne peuvent pas être élargis de manière réaliste. La grande majorité des sièges des compagnies aériennes sur les vols intérieurs américains sont répartis dans six cabines de la plupart des cabines de bus. Les largeurs de ces sièges sont limitées par celles des cabines, les A320 n'ayant que quelques pouces de plus que les Boeing 737. Ainsi, toute augmentation significative de la largeur des sièges nécessiterait une commutation de l’ensemble de la flotte des 737, et les 320 devraient probablement passer à cinq places, ce qui représenterait une réduction considérable de la capacité en avions - et cela ne se produira tout simplement pas. Les sièges actuellement installés sur des avions à fuselage large respectent généralement les mêmes dimensions.

- Le ton de siège pourrait s'améliorer un peu, mais probablement pas. Supprimer une ou deux rangées de sièges d'une cabine de conduite typique pour gagner un ou deux centimètres de tangage ne serait pas aussi radical que d'exiger cinq sièges en travers (ce qui, comme je l'ai dit, est encore plus improbable). La FAA pourrait éventuellement fixer un minimum supérieur au minimum national actuel de 28 pouces, mais cela est peu probable compte tenu de l'impact négatif évident que cela aurait sur les lignes à bas prix. Toute modification substantielle des dimensions aurait probablement un impact négatif sur le caractère abordable des tarifs aériens.

-La FAA a précédemment indiqué qu'elle disposait d'éléments de preuve montrant que les dimensions des sièges les plus serrées actuelles offrent toujours un espace suffisant pour une évacuation en toute sécurité. Il n'a pas encore fourni cette preuve, mais devra le faire maintenant. Et si cette preuve existe, elle mettra au lit la notion d'augmentation de la taille des sièges d'avion.

Pris ensemble, ces faits laissent entrevoir le résultat le plus probable: la FAA suivra le processus requis et édictera des règlements formels permettant aux sièges les plus étroits du moment.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.