Santé

Le répulsif naturel contre les moustiques fonctionne-t-il réellement?

Les chaudes journées d'été sont propices au soleil, aux vacances et aux moments de bonheur passés à l'extérieur. Mais ils apportent également des essaims de moustiques et autres insectes pour se rassasier, ce qui peut vous laisser tenter de trouver un moyen de vous protéger, vous et vos proches, contre les morsures et piqûres douloureuses pouvant déclencher une allergie ou une maladie.

C'est à ce moment-là que de nombreuses personnes envisagent d'essayer un produit anti-moustique naturel, en espérant que ces produits pourraient être meilleurs pour la santé et l'environnement que les traitements anti-insectes standard. Mais les répulsifs naturels contre les moustiques fonctionnent-ils?

Selon l'entomologiste de Davis, Walter Leal, de l'Université de Californie, qui a mené des recherches pionnières sur le sens de l'odorat des insectes, la réponse est «oui et non».

DEET vs. répulsif anti-moustique naturel

Selon Leal, le DEET (N, N-diéthyl-méta-toluamide), le produit chimique courant, reste le répulsif le plus efficace sur le marché, la référence en matière de lutte contre les insectes. Cela fonctionne en «aveuglant» les moustiques à la présence humaine en les empêchant de sentir la sueur et la respiration humaines.

«J'aimerais pouvoir dire qu'il existe un meilleur répulsif naturel contre les moustiques», dit Leal, «mais ce n'est pas le cas. Un problème majeur avec certains produits naturels est ce que l'on appelle le temps de protection complet. Ils travaillent pendant une courte durée, mais ils ne durent pas assez longtemps. Les gens veulent-ils réappliquer un produit toutes les deux ou trois heures? Et ils oublieraient de le faire. "

Leal dit que si les gens savent qu’ils ne resteront à l’extérieur que pendant une courte période, il est acceptable d’utiliser un insectifuge à base de citronnelle ou un autre aérosol naturel contre les insectes qui a montré un effet de courte durée, y compris des composés comme l’eugénol, linalol, citral et géraniol. Mais les gens ne devraient pas s’attendre à ce que ces insectifuges naturels travaillent plus d’une heure environ ou soient aussi efficaces que le DEET.

«Comme ils sont volatils, explique Leal, les insectifuges naturels libèrent un grand nombre de molécules à la fois. Cela les fait travailler, mais pas trop longtemps. Le DEET est un produit chimique peu volatil, il libère donc un nombre inférieur de molécules à la fois et dure plus longtemps. ”

Est-ce que Natural Bug Spray est plus sûr que le DEET?

Qu'en est-il de la perception que le DEET est plus toxique que l'anti-moustique naturel, tant pour la santé humaine que pour l'environnement naturel?

«Je pense que les gens deviennent parfois un peu trop nerveux avec des produits dits« synthétiques »», déclare Ari Whiteman, directeur du projet Urban Mosquito de Charlotte, en Caroline du Nord, et chercheur en épidémiologie au Centers for Disease Control. "Pourtant, deux examens à grande échelle de l'EPA ont révélé que le DEET" ne pose pas de problème de santé. " Alors que les insectifuges naturels ont montré des niveaux d’efficacité incompatibles pouvant varier d’une espèce à l’autre, le DEET est largement efficace [et] sans danger et ne doit pas être évité simplement parce qu’il ne s’agit pas d’un composé naturel dans la nature. "

Leal est d'accord, soulignant qu'aucun produit chimique n'est totalement sûr: «On peut mourir en buvant trop d'eau. Tout est une question de coût-bénéfice et d'équilibre entre le risque encouru et le risque encouru. Je dirais que les risques de porter du DEET sont très faibles comparés aux avantages de ne pas être infectés par des virus transmis par des moustiques comme la dengue, le Zika, le chikungunya, la fièvre jaune et le Nil occidental. Parce que le DEET est sur le marché depuis si longtemps, il contient beaucoup de bagages, mais a été examiné à de nombreuses reprises. Le DEET a souvent été évalué par la FDA, qui en conclut toujours que son utilisation est sans danger. Je le porte et le recommande à ma famille.

Whiteman ajoute qu'il est important de noter que les termes «naturel» et «non toxique» ne sont pas interchangeables, car il existe de nombreux composés naturels hautement toxiques, ainsi que de nombreux composés artificiels totalement sûrs. «La majorité des études indiquent que le DEET est l'anti-moustique le plus efficace pour la plus longue période», a-t-il affirmé. "Dans des études comparatives, les insectifuges naturels ont donné des résultats mitigés."

En ce qui concerne les préoccupations environnementales liées au DEET, «il n'y en a pas vraiment», déclare Whiteman. «Il est appliqué sur la peau, ce qui minimise le risque de pénétration dans les cours d’eau ou la végétation. Certaines études montrent qu'il est légèrement toxique pour les poissons et les oiseaux, mais le contact des animaux avec celui-ci est tellement limité qu'il n'y a pas vraiment de quoi s'inquiéter en termes de ramifications environnementales. En gros, il se décompose si vite, en jours ou en semaines, qu'il n'a pas le temps d'avoir un impact majeur. ”

Un anti-moustique non toxique à base d'huiles essentielles

Malgré tout, nombre de personnes qui, malgré l’assurance des scientifiques selon lesquelles le DEET est sans danger, préfèrent utiliser des traitements naturels contre les insectes. Abby Phon, coach certifiée en santé holistique et en bien-être, s'est rendue en Afrique du Sud et prévoyait de devenir enceinte après ce voyage. «Je n’étais pas folle de médicaments contre le paludisme et je voulais faire de mon mieux pour éviter le DEET», se souvient-elle. «Je faisais de mon mieux pour que mon environnement et mon corps soient aussi non toxiques que possible. J'ai donc utilisé à la place un mélange d'huiles essentielles maison. C'était un succès, je n'ai pas eu de piqûres de moustiques.

Quand la fille de Phon avait trois mois, elle a emmené sa famille au pays et a utilisé le même mélange d'huile. «C'était incroyable de voir qu'après une pulvérisation, les insectes qui nous envahissaient au déjeuner ont disparu instantanément et ne sont jamais revenus», se souvient-elle. "C'était il y a six ans et je n'ai jamais utilisé un autre insectifuge depuis."

Sa recette de répulsif anti-moustique non toxique? Mélangez une cuillère à soupe d'hamamélis avec les quantités suivantes d'huiles essentielles pures d'une marque appelée Young Living: 15 gouttes de bois de cèdre, 15 gouttes de géranium (pour éloigner les tiques), 10 gouttes de citronnelle et 10 gouttes de palo santo. le mélange dans un flacon pulvérisateur en verre de deux onces. "Toutes les huiles essentielles ne sont pas identiques", prévient Phon, "et il est important de savoir ce que vous utilisez."

Au-delà des expériences anecdotiques, Whiteman reconnaît qu'il existe des preuves fondées sur des recherches selon lesquelles l'huile d'eucalyptus peut être aussi efficace que le DEET pour repousser Aedes aegypti, le moustique qui propage le zika, la dengue, le chikungunya et la fièvre jaune.

«Ce n’est plus une espèce commune aux Etats-Unis, explique-t-il, et l’espèce qui l’a remplacée ici, Aedes albopictus, ne semble pas du tout affectée par l’huile d’eucalyptus. Le DEET reste donc la meilleure option de protection. contre eux. D'autres études comparatives ont également révélé que le DEET surpasse systématiquement les répulsifs anti-moustiques «naturels», y compris la citronnelle. »

Quelle est la force d'un insectifuge?

Lorsqu'on lui a demandé si Leal souhaitait que le public sache quoi que ce soit concernant l'utilisation d'insectifuges, il a souligné les recherches de son équipe selon lesquelles les personnes devraient utiliser un pourcentage plus élevé de DEET pour lutter contre les moustiques infectés.

«Les moustiques les plus dangereux sont les vieilles femmes», dit-il, «car il y a plus de chance qu'elles aient été infectées par un virus et qu'elles aient eu le temps de laisser ce virus se répliquer dans leur corps. Maintenant, ce vieux moustique est dangereux. Le problème est que les vieux moustiques sont moins sensibles au DEET. ”

Si vous ne portez que du DEET pour vous débarrasser des moustiques nuisibles, 6 à 7% des produits à base de DEET vont bien. Lorsque vous voyagez dans une zone d'endémie, cependant, Leal souligne qu'il est important de porter une concentration plus élevée de DEET, comprise entre 25 et 30%.

Pour en revenir à la question de savoir si les pulvérisations d'insectes naturels fonctionnent vraiment, la réponse semble être oui, mais avec de nombreuses mises en garde. Si vous choisissez d'utiliser un aérosol d'insectes naturel sur le DEET, faites-le en sachant que vous prenez plus de risques de vous faire piquer, et donc d'être infecté, que si vous utilisiez du DEET, ce qui, selon la science, est le plus sûr. et la bombe anti-insectes la plus fiable qui existe, au moins pour le moment.

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