Stratégie de réservation

Les 15 itinéraires Amtrak les plus pittoresques d'Amérique du Nord

Saviez-vous qu'Amtrak peut être bien plus qu'un simple train de banlieue? Les voyages en train comptent parmi les meilleures aventures touristiques au monde, mais plus particulièrement en Amérique du Nord. Vous traverserez des montagnes spectaculaires, des côtes escarpées et des rivières légendaires. Et c'est une aventure confortable. Asseyez-vous et admirez la vue depuis la fenêtre. Certains itinéraires Amtrak proposent des voitures à toit en verre pour des visites à 360 degrés.

Alors que la Suisse est considérée par beaucoup comme le champion du monde des voyages en train panoramiques et que des trains en verre à dôme sont répartis dans le monde entier, certains des meilleurs itinéraires Amtrak peuvent vous conduire dans les régions les plus pittoresques des États-Unis, avec certaines routes certaines s'étendant au Canada.

Cette compilation est centrée sur les itinéraires Amtrak programmés qui fonctionnent principalement en plein jour. Vous ne manquerez donc pas de curiosités. Ces itinéraires complètent leurs itinéraires en une seule journée ou par longues périodes de lumière du jour lors d’un voyage prolongé d’une nuit.

Le consensus général sur les meilleures routes panoramiques d'Amtrak à l'est est le service sur les Adirondacks, entre New York et Montréal. L'excursion d'une journée, d'une durée de 11 heures, fonctionne tous les jours dans les deux sens et vous offre une double tête de vues superbes: elle longe la rive est de la rivière Hudson entre New York et Albany, où vous passez les Palisades, West Point et les collines boisées. . Il parcourt également la rive ouest du lac Champlain, une région d’activité estivale prisée très appréciée des lacs située entre les Adirondacks et les Green Mountains.

Le voyage en direction du nord est la lumière du jour à travers les zones pittoresques tout au long de l'année. Le voyage en direction du sud voit plus de lumière du jour en été; En hiver, vous atteignez la vallée de l'Hudson à la nuit tombée. À la saison des feuilles d'automne, Amtrak ajoute généralement une voiture à dôme au train reliant Albany à Montréal, qui fonctionne tous les deux jours dans les deux sens. Et si vous voulez partir avant d’arriver au Canada, vous pouvez toujours voir tous les faits saillants en commençant ou en terminant votre voyage à Rouses Point, à New York.

Ailleurs dans l'est, plusieurs autres trains d'un jour d'Amtrak desservent des zones pittoresques:

Service Empire: Trois trains quotidiens et entre New York et Buffalo vous donnent la vallée de l’Hudson ainsi que des zones très attrayantes de la vallée de l’Ouest jusqu’à la Mohawk, dès que vous quittez les zones fortement industrialisées près d’Albany. La section new-yorkaise du Lake Shore Limited effectue ce voyage aussi, tout comme la feuille d'érable. Et neuf voyages Empire plus courts, plus le Ethan Allen Express entre Rutland et New York, font également partie du segment Hudson.

Le vermonter: Le service est quotidien entre St Albans, Vermont et Washington, D.C .; La partie pittoresque entre St Albans et New Haven traverse de beaux paysages de montagne dans les Berkshires et le Connecticut. Les heures de clarté sont les meilleures en direction du nord. Vous pouvez accéder facilement à l'extrémité nord par Essex Junction, à quelques kilomètres seulement de Burlington. Oubliez les segments New Haven-Washington à moins d’aimer les paysages urbains.

Le Pennsylvanien: Cet itinéraire Amtrak fonctionne quotidiennement entre Pittsburgh et New York, mais les zones panoramiques recouvrent l'ancienne ligne principale de Pennsylvanie entre Pittsburgh et Philadelphie. Ce voyage comprend la célèbre courbe en fer à cheval; la lumière du jour est la meilleure direction est.

Lake Shore Limited, Capitol Limited, et Cardinal: Trois voyages Amtrak longue distance en partance et à destination de Chicago traversent la chaîne des Appalaches pendant la journée. Ils transportent des sièges d'autocar et des traverses pour ceux qui veulent faire le plein voyage.

La section de Boston du Lake Shore Limited entre Albany et Boston comprend les Berkshires de l’ouest du Massachusetts ainsi que la vallée de la Mohawk; la lumière du jour est bonne dans les deux sens. Le Capitol Limited opère tous les jours entre Chicago et Washington, mais la région pittoresque se situe entre Pittsburgh et Washington. La lumière du jour est préférable en direction est, bien que cela signifie un départ de Pittsburgh vers 5 h 20.

Le Cardinal opère trois jours par semaine entre Chicago et New York, mais le paysage important se situe entre Cincinnati et Washington sur l'ancienne ligne principale de C & O. La lumière du jour est préférable vers l’est. L'horaire n'est pas bon dans les deux sens, avec une arrivée à 1h30 et un départ à 3h30 à Cincinnati. Vous pouvez obtenir la plupart des bonnes choses commençant ou se terminant à Charleston, ou vous pouvez passer la nuit à / de Chicago.

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Les amateurs de chemin de fer considèrent généralement le California Zephyr entre Chicago et Emeryville (San Francisco) comme le meilleur des itinéraires Amtrak de Chicago à la côte. Il passe tous les jours à travers deux zones de haute montagne: Denver à Grand Junction en passant par les Rocheuses et Reno à Emeryville en passant par les Sierras, dont le fameux Donner Pass. La totalité du voyage de trois jours et de deux nuits est programmée pour une bonne lumière du jour à travers les deux zones panoramiques dans les deux sens. La course de jour entre Chicago et Omaha est oubliée, mais beaucoup optent pour le voyage complet. Encore une fois, vous avez le choix entre un hébergement confortable en autocar ou en couchage.

Trois autres lignes de train long-courrier qui vont d’Est en Ouest sont très appréciées des fans de train:

Le constructeur d'empire: Un voyage quotidien de deux nuits et trois jours de Chicago à Portland ou à Seattle, l'Empire Builder longe le parc national de Glacier lors de sa traversée du nord des Rocheuses. La section de Portland ajoute la spectaculaire gorge du fleuve Columbia. Les trains sont programmés à la lumière du jour dans la région de Glacier Park, du moins en été, avec des horaires en direction est satisfaisants toute l'année, mais le meilleur segment se situe entre deux arrêts distants: Shelby et Whitefish Montana. Spokane pourrait être un endroit logique pour commencer ou terminer le voyage du côté ouest, mais les heures d’arrivée et de départ sont entre 1h25 et 1h45 du matin. Spokane semblerait également logique pour la section de Portland, mais le meilleur Columbia Gorge est Pasco, Washington, et la meilleure observation de la lumière du jour est en direction ouest. Beaucoup passent deux nuits entre Portland ou Seattle et Minneapolis-St Paul.

Le chef du sud-ouest: Service quotidien entre Chicago et Los Angeles, retrace le parcours du célèbre Super Chief et correspond presque à son ancien programme de deux nuits et un jour. Le meilleur paysage se situe entre La Junta Colorado et Albuquerque, dans les deux sens.

Le coucher de soleil limité: Le service est trois fois par semaine. Il relie la Nouvelle-Orléans et Los Angeles à travers le pays bayou entre la Nouvelle-Orléans et Houston et offre la meilleure vision en lumière du jour en direction ouest, ainsi que le désert et les montagnes de l'ouest du Texas et du Nouveau-Mexique entre El Paso et Tucson, avec une bonne lumière dans les deux sens.

Le quotidien Coast Starlight relie Los Angeles et Seattle en deux jours et une nuit, et constitue un autre favori du consensus. Le paysage le plus haut se situe entre Los Angeles et San Jose, anciennement connu sous le nom de route Daylight, où la piste épouse la spectaculaire côte californienne entre Oxnard et San Luis Obispo, y compris certaines sections plus isolées. La lumière du jour est bonne dans les deux sens. L’autre segment de jour, entre Klamath Falls, dans l’Oregon, et Portland, traverse de jolies régions montagneuses: c’est un match nul pour le California Zephyr, mais il s’agit d’une bonne tenue de livre lors du voyage de deux jours.

Deux autres itinéraires Amtrak de la côte ouest offrent un bon potentiel scénique:

Pacific Surfliner: Deux voyages quotidiens dupliquent l'itinéraire Coast Starlight entre San Luis Obispo et Los Angeles, et ils ajoutent 11 courses quotidiennes sur le segment Los Angeles-San Diego qui longe la côte.

Cascades Amtrak: Le service relie Eugene, en Oregon, à Portland et à Seattle, en passant par Portland et Seattle, et comprend quelques sites pittoresques. Aucun train ne fait la liaison entre Eugene et Vancouver, mais cinq circulent quotidiennement entre Portland et Seattle; deux se prolongent jusqu'à Eugene et deux trains différents desservent Vancouver.

Si vous êtes intéressé par une «croisière terrestre», la plupart des amateurs de chemin de fer recommanderaient le California Zephyr de deux nuits ou l'Empire Builder entre Chicago et la côte ouest, ainsi que la côte d'une nuit Starlight entre Los Angeles et Seattle. Ils recommanderaient également l'hébergement des dormeurs, qui comprend tous les repas, l'accès aux douches et autres avantages de première classe. Les dormeurs coûtent beaucoup plus cher que les sièges assis: un couple occupant une pièce du California Zephyr au début du mois de juin paierait par exemple 779 dollars, contre 276 dollars en autocar. Mais si vous êtes un vrai maniaque du rail, le dormeur fait partie de l'expérience. Dans un passé récent, Amtrak a proposé des billets à deux pour le lit en tant que ventes flash, qui sont probablement plus probables en basse saison ou en hiver.

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Et je ne pourrais pas terminer ce rapport sans mentionner le plus important navire de croisière terrestre en Amérique du Nord: The Canadian de VIA Rail, entre Toronto et Vancouver. L'itinéraire du marathon de quatre nuits comprend des paysages de montagne spectaculaires en Alberta et en Colombie-Britannique, ainsi qu'un pays isolé et intéressant entre Winnipeg et Toronto. Ce train circule deux fois par semaine sur l'ensemble des itinéraires, avec une section supplémentaire ajoutée selon le même horaire entre Edmonton et Vancouver de mai à octobre. Il se vend tôt, surtout pour les voyages d'été. Les tarifs d'été sont généralement beaucoup plus élevés que ceux d'hiver. vérifiez les promotions de ViaRail, en particulier lors de ses remises régulières le mardi.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.