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Application mobile Passport: l'application gratuite qui vaut mieux qu'une entrée globale

Plus tôt cette année, j’ai franchi le pas en cherchant à obtenir la pré-vérification CBP (Global Entry), qui permet de passer la ligne des douanes dans la plupart des grands aéroports américains lors du retour de l’étranger, et inclut également TSA PreCheck. Mais j'aimerais ne pas l'avoir fait.

Pourquoi? Parce que le service gratuit que j’utilisais jadis pour éviter les formalités douanières, l’application Mobile Passport, approuvée par le CBP, fonctionnait aussi bien, sinon mieux, car vous évitiez l’immense tracas de l’inscription à Global Entry.

Après avoir payé les frais de 100 $ pour Global Entry, lutté pour planifier une entrevue d'approbation grâce aux centres d'inscription bondés à travers le pays, attendu plusieurs mois pour ce rendez-vous et effectué un trekking à l'aéroport pour l'avoir, j'ai enfin le service. Maintenant, cependant, chaque fois que j'utilise Global Entry pour rentrer chez moi, je note à contrecœur tous les voyageurs astucieux autour de moi portant leur téléphone avec l'application gratuite Mobile Passport allumée.

Si votre aéroport d'origine est l'un des 24 principaux hubs aériens desservis par l'application Mobile Passport, accordez-vous une faveur et évitez le processus long et irritant d'obtention de Global Entry. La seule chose qui a été efficace dans le processus a été la rapidité avec laquelle CBP a pu traiter mes 100 $ non remboursables.

Et si vous ne pouvez pas prendre rendez-vous pour un entretien avec Global Entry dans les six mois suivant votre approbation préalable (bien que le rendez-vous lui-même puisse dépasser six mois), votre candidature peut être annulée, ce qui signifie que vous devrez commencer le processus tous. à nouveau.

Le CBP a eu le mérite de tenter de réduire les temps d'attente en ajoutant des centres d'inscription en dehors des aéroports et en autorisant une «inscription d'entrée globale à l'arrivée» afin de finaliser l'approbation préalable de ceux qui effectuent un voyage de retour avant leur rendez-vous. Mais j’ai essayé de le faire moi-même pendant les six mois que j’attendais un rendez-vous et j’ai été accueillie avec contrariété et un «non» catégorique lorsque j’ai interrogé les agents du CBP à l’aéroport international Logan de Boston. Je suppose que les 100 $ n'incluent pas beaucoup le service à la clientèle.

L'application Mobile Passport est facile et entièrement gratuite à utiliser lors du retour de votre pays d'origine. Tout ce que les utilisateurs ont à faire, c'est de télécharger l'application lorsqu'ils arrivent à l'aéroport participant, de saisir les réponses habituelles à quelques questions douanières, de prendre une photo et de soumettre le formulaire. Il vous arrivera électroniquement au point de contrôle CBP avant vous afin que vous puissiez ignorer les longues lignes de douane (suivez les panneaux pour Mobile Passport, généralement associés à la ligne Global Entry) et envoyez votre confirmation de passeport mobile à l'agent.

Comme je voyage assez souvent à l'étranger, l'application Mobile Passport m'a aidée à rester saine d'esprit pendant les nombreux mois où j'ai attendu Global Entry. Pensez à remplir l'application comme une chose à faire pendant que les taxis de l'avion et vos compagnons de siège se tiennent dans les allées avec leur valise pendant 10 minutes, attendant que la porte de l'avion s'ouvre. Ou vous pouvez le remplir avant votre vol et simplement appuyer sur envoyer lorsque votre avion atterrit. La seule raison possible de ne pas utiliser l'application Mobile Passport est si l'aéroport ne l'accepte pas ou si vous n'avez pas de smartphone.

Maintenant que je sais que ce que j'ai payé est juste un long processus d'approbation, je doute que je renouvelle mon entrée Global lorsqu'elle expirera dans cinq ans. Je veux probablement juste le TSA PreCheck.

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La rédactrice en chef de SmarterTravel, Shannon McMahon, parle de toutes les choses qui voyagent. Suivez-la sur Instagram à @shanmcmahon.