Voyage d'aventure

La chance et les naufrages au bout du monde

Lors de notre premier jour en Antarctique, nous avons sauvé un yacht naufragé, et les choses ne sont devenues plus excitantes à partir de là.

Le matin s'est levé bluebird lumineux et la scène avait l'air orchestrée. Cue les pingouins marsouinant juste en dessous. Entrez les baleines en plongée, montez à droite. Placez tout cela dans le contexte de la plus belle lumière dorée que vous ayez jamais vue. Si c'était un décor de film, ce serait trop parfait, trop exagéré. Mais c'est l'Antarctique pour vous. La réalité naturelle est meilleure que tout ce que l'humanité pourrait concevoir.

L'Antarctique vous fait sentir petit, humilié et incroyablement chanceux d'être ici. Le climat peut être rude et impitoyable, et d'une beauté déchirante en même temps. La terre et la glace de l'Antarctique sont là depuis des millions d'années avant ma naissance et le resteront pendant des millions d'autres après mon départ.

Notre bateau est vieux aussi et a déjà vécu de nombreuses vies. Depuis les années 1980, l’Ocean Atlantic est un navire espion russe, un ferry, une charte privée présumée pour Vladimir Poutine, un bordel flottant, un casino et, plus récemment, notre navire d’expédition récemment rénové, affrété par Chimu Adventures pour son Antarctica de 10 jours croisière. Dans un monde moderne de plus en plus jetable, l’océan Atlantique continue de se rendre utile.

Caroline Morse Teel

La chose à propos de l’Antarctique est que cela vous fait jeter vos projets et vous en offre un meilleur. Peu de croisières en Antarctique passent par l’île Melchior, mais l’océan Atlantique s’y était arrêté pour une excursion, où nous avons découvert le yacht échoué et ajouté trois autres invités à notre croisière.

Si nous n’avions pas cessé d’aider, nous n’aurions jamais partagé un coucher de soleil doré délicat avec des milliers de petits manchots sur l’île de Danco. S'il y avait eu suffisamment de neige pour faire de la raquette comme prévu, je n'aurais jamais pu faire du kayak dans les eaux antarctiques et assister à la surprise d'un phoque alors qu'il sortait d'un iceberg et se dirigeait vers l'océan. Si notre groupe de Zodiac n’avait pas voté pour accélérer l’ensemble de l’île Half Moon, nous n’aurions jamais eu la chance de voir un rare phoque à fourrure blanc se battre avec des gris ordinaires.

Sur le continent blanc, vous êtes à la merci de la météo. L'itinéraire quotidien est annoncé avec optimisme. “Nous prévoyons de…” “Nous espérons…” Jamais “nous le ferons.” Avant de partir, c'est aussi comme cela que j'ai parlé de mon voyage en Antarctique, comme si je prononçais les mots dont je rêvais depuis si longtemps: aller en Antarctique »aurait en quelque sorte fait éclater la bulle magique et quelque chose gênerait le voyage en le gardant comme un souhait.

Je pensais que rien ne pourrait faire mieux que notre première journée en Antarctique. Me réveiller devant des hublots en dehors de mon hublot et me sentir incroyablement vivant alors que nous courions autour de l'île Melchior en zodiacs, l'air vif et pur qui me brûlait le visage, comme pour vous dire: vous êtes arrivé. Sens le. Essayez de tout assimiler pendant que la journée avance trop vite. Tiens bien chaque rare occasion, sachant que tu n'auras plus jamais ce temps précieux.

Assis sur le pont supérieur, me prélassant sous le rare soleil de l’Antarctique et regardant le ciel sans nuages ​​nous échapper, je pensais que le voyage avait atteint son point culminant ici.

Caroline Morse Teel

Et puis vint le deuxième jour. Je venais à peine de me réveiller, puis j'étais à Port Lockroy, où des pingouins curieux se sont rassemblés pour grignoter mes pantalons de ski et voir s'ils valaient la peine d'être mangés. Craignant de bouger ou de respirer et de rompre le moment, j'ai presque pleuré de joie d'être près de ces animaux adorables dans leur habitat naturel.

Retour sur le bateau, traversant le canal Lemaire. Cette section d'eau étroite est souvent trop encombrée de glace pour que les navires puissent la traverser, mais ce jour-là, les conditions étaient bonnes et notre capitaine était confiant que nous serions le deuxième navire à traverser ces derniers mois.

Caroline Morse Teel

Notre navire était la seule chose fabriquée par l'homme en vue. Sur le chenal Lemaire, des montagnes de 3 000 pieds d'altitude dominent le navire et semblent assez proches pour pouvoir être touchées. Je devais me pencher la tête en arrière pour voir les sommets, perçant de façon déchiquetée le ciel bleu clair au-dessus. Une neige blanche immaculée s’est répandue sur les flancs et s’est accumulée dans les glaciers bleu glacial menant à l’eau.

Des albatros errants à l'élégante longueur d'envergure ont balayé notre bateau et, de temps à autre, un petit rorqual refait surface dans les eaux ci-dessous, nous laissant juste un aperçu de sa queue ou nous offrant un coup de bec. Les pingouins se formaient en formation juste à côté de notre arc, sautant dans et hors de l'eau dans un spectacle gracieux diamétralement opposé à leurs dandines maladroitement mignonnes sur la terre ferme.

Caroline Morse Teel

Dans l'après-midi, nous avons atteint la baie de Pléneau, le «cimetière d'iceberg» où se sont rassemblés tous les morceaux de glace, à la manière d'un musée de beauté naturelle organisée avec soin. Ces glaciers avaient engendré d'énormes icebergs dont le site serait singulièrement impressionnant; mais ici, ils étaient plus communs que les pingouins. J'ai découvert une nouvelle nuance de bleu à chaque passage. Comment pourrait aujourd'hui être autre chose que le meilleur jour du voyage?

Et puis vint le troisième jour. Un rapide trajet en zodiac depuis l'océan Atlantique, balançant mes jambes sur les grands flancs en caoutchouc, éclaboussant dans l'eau, escaladant les rochers, et je mettais enfin le pied sur l'Antarctique continental. (Nos premières escales du voyage avaient été les îles Antarctiques.) Après avoir rêvé de cela pendant si longtemps, j'ai été inondée de joie de me tenir ici, sur ce continent lointain. Des cris de gorge pingouins félicitèrent et m'accueillirent à terre.

Une courte marche sur une colline escarpée et une scène d'une beauté stupéfiante se déroulent devant nous. La neige blanche amidonnée et touffue encadrait une baie d’eaux bleues claires parsemées d’icebergs bleus fluorescents. Les montagnes situées au-delà de la baie atteignaient le ciel nuageux et toutes deux se reflétaient à l'infini à la surface de cette eau miroitante.

Une randonnée glissante sur une plus grande colline enneigée nous a offert une vue encore meilleure. Les pingouins ressemblaient à de minuscules points noirs et notre bateau ressemblait à un jouet au loin. Je me suis assis dans la neige et j'ai ressenti toute l'exaltation et la gratitude d'être ici en ce moment.

Trop tôt, il était temps de descendre. Mais j'irais comme ça. J'ai pris un bon départ et j'ai dévalé la piste cahoteuse creusée par ceux qui avaient glissé devant moi. Un vent frais et propre de l’Antarctique défilait devant mon visage, le continent sous moi, jusqu’à ce que j’ai atterri en train de rire dans un tas sans grâce au bas de la colline.

L’eau de l’Antarctique est incroyablement pure et préservée. Depuis une semaine, nous étions entourés par l’inévitable océan. Vous commencez à imaginer sauter, et aujourd'hui, nous aurions la chance. Les Français l'appellent «l'appel du vide». Cet étrange désir de vous jeter d'un bateau de croisière dans les eaux souterraines, même si vous ne voulez pas mourir, vous voulez simplement ressentir à quoi ressemblerait la chute.

Expéditions Jes Gravgaard / Albatros

La plongée polaire s'est déroulée juste au large des côtes du continent, dans les eaux calmes du port de Neko. Les eaux peuvent avoir l’air d’une baignoire, mais les températures ne l’ont pas été. On pouvait voir des icebergs osciller au loin. Une baleine d'orque et un phoque léopard avaient été aperçus. La température de l’eau était de 35 degrés et la température de l’air était de 33. Des invités aux pieds nus, en peignoir, alignés dans le vestiaire, où, normalement, nous nous entassons en autant de couches que possible avant de mettre nos vestes et nos bottes et de monter à bord du bateau. Zodiacs. Aujourd'hui, nous nous précipitions hors de la passerelle et dans l'océan Austral.

Soixante-dix braves croiseurs étaient alignés, débordant d'excitation nerveuse. Tandis que je me rapprochais de la sortie d'eau, l'air froid s'introduisit, se recroquevillant autour de mes pieds et sous ma robe, me faisant reconsidérer mes plans pour la baignade. L’équipage a attaché une ceinture et une corde autour de ma taille, déjà trempées et glaciales par les pistons avant moi. Au moins, si je me figeais littéralement à mon arrivée, ils pourraient me retrouver rapidement. Mon corps est entré dans le pilote automatique. L’équipage m’a guidé vers la passerelle et m’a demandé de faire un signe de la main aux spectateurs portant un parka sur le pont supérieur. Il ne restait plus qu'à geler l'atterrissage dans l'indécision ou à me jeter rapidement du navire. Je plongeai dans les profondeurs de l'eau bleue claire et refis surface, surpris de constater que le choc de l'eau n'était pas aussi grave que ce à quoi je m'attendais. Temporairement engourdi, j'ai réussi à profiter d'un moment de pagayage dans les eaux antarctiques avant de me diriger vers l'échelle pour rejoindre la chaleur du navire. L'adrénaline a commencé et j'ai été accueilli avec une serviette, une robe et les félicitations de l'équipage. À en juger par les photos de mon saut d’étoile après la plongée, c’est probablement pour le mieux que j’ai oublié de vérifier mes scores auprès des juges du Zodiac, qui élevaient des pagaies marquées sur une échelle de 1 à 10.

L’exaltation et l’excitation de cet accomplissement ont submergé toute sensation de froid froid. C'était de loin le meilleur jour du voyage… jusqu'à demain.

Caroline Morse Teel a été hébergée par Chimu Adventures lors de sa croisière Discover Antarctica. Suivez-la sur Instagram @TravelWithCaroline pour plus de photos de son voyage.

Voir la vidéo: Les Enfants du Naufrageur (Octobre 2019).