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Comment survivre en Antarctique après qu'une compagnie aérienne perd ses bagages

Il existe de nombreuses raisons de bon sens de ne pas enregistrer un sac. N'emporter que des bagages à main est une façon de ne pas trop encombrer vos bagages et d'éviter de payer des frais supplémentaires, mais personnellement, la raison pour laquelle je ne contrôle presque jamais mes bagages est encore plus simple: je déteste le carrousel à bagages. Attendre au moment du retrait des bagages est la tempête d’inquiétude et d’ennui; éviter ces 10 à 20 minutes de mécontentement vaut donc la peine de devenir le genre de voyageur capable d’emporter tout ce dont elle a besoin dans un sac à dos. Toutefois, lors de certains voyages, comme ma prochaine croisière en Antarctique, vous devez faire des exceptions.

Embarquer pour une croisière d'expédition Hurtigruten dans un endroit littéralement gelé au fond du monde (où la température moyenne en été oscille autour de 32 degrés Fahrenheit), il me faudrait deux semaines de chandails et de vêtements thermiques, ainsi qu'un pantalon de neige et une veste d'hiver . Mon sac à dos n'allait pas le couper, alors je n'aurais pas le choix de vérifier un sac.

Emballé et prêt pour l'aventure, j'ai déposé mon sac à New York et pris l'avion pour Buenos Aires avec Air Canada, avec une courte escale à Toronto. Au carrousel de Buenos Aires, j’observais les valises tournoyantes, attentive, impatiente et ennuyée. Après 30 minutes sans mes bagages, l'inquiétude s'est accélérée. Je me dirigeai prudemment vers le service d'assistance, me disant que le camion venait juste de tomber, mais sachant intuitivement que mes bagages n'étaient pas en Argentine. L'agent l'a confirmé: après des mois passés à coordonner méticuleusement tout ce dont j'avais besoin pour rester à l'abri du climat glacial de l'Antarctique, ma valise était au Canada.

 

"Nous pouvons transporter votre sac de Toronto à Santiago ce soir et de Santiago à Buenos Aires dimanche matin, puis nous le transporterons par une autre compagnie aérienne à destination d'Ushuaia. Vous devriez donc pouvoir le récupérer lundi matin", a déclaré l'agent moi.

«Mais je pars en croisière et ça part demain matin!» Je ne cachais pas mon désespoir.

«Et où est votre croisière? Peut-être que nous pouvons l'envoyer au prochain port. "

«L'Antarctique». Je savais qu'il n'y aurait pas de port plus au sud qu'Ushuaia, le point de départ du navire.

"Oh. Je suis vraiment désolé. Vous pouvez le récupérer après votre croisière. "

«Ça fait deux semaines! Qu'est-ce que je suis censé porter? »Je baissai les yeux sur mon bagage à main et réalisai que je n'avais même pas emporté une seule sous-vêtements supplémentaire.

Le représentant m'a informé que la politique d'Air Canada en matière de perte de bagages consiste à rembourser 50 $ par jour pour les articles de première nécessité, pour un maximum de deux jours. Je n'avais que ce que je portais dans l'avion, plus un chandail de rechange que j'ai emporté dans mon bagage à main à la dernière minute. Pour l'agent, j'ai insisté sur le fait que j'aurais besoin de plus de 100 $ pour me permettre de traverser ce voyage. On m'a dit de ne pas m'inquiéter et que je devais conserver mes reçus, expliquer ma situation lorsque j'ai déposé ma réclamation et demander le montant intégral même s'il dépassait la limite de 100 $ de la politique de la compagnie aérienne. N'ayant d'autre choix que de suivre ce conseil de bonne foi, je me suis lancée dans une virée shopping imprévue et paniquée à Buenos Aires.

Je suis arrivé à l'hôtel, j'ai crié dans l'oreiller et je me suis dirigé vers Avenida Florida, le principal quartier commerçant de Buenos Aires. Marcher dans mes bottes de neige (j'avais décidé de les porter dans l'avion pour gagner de la place dans mes bagages) un jour de printemps en Argentine, ma première priorité était une paire de chaussures de sport que je portais à l'extérieur du magasin. Ensuite, j'ai trouvé un petit magasin où je pouvais acheter 10 paires de sous-vêtements bon marché et sauté dans un magasin Adidas pour deux paires de leggings et un soutien-gorge de sport. Je me suis également arrêté dans une pharmacie pour acheter quelques articles de toilette que j'avais emballés dans mes bagages enregistrés, comme un nettoyant pour le visage et un hydratant. De plus, j'ai acheté du détergent à lessive au cas où je devrais laver ma garde-robe limitée à n'importe quel moment du voyage.

Heureusement, l'équipe Hurtigruten a pu me doter de vêtements supplémentaires, provenant à la fois du magasin à bord du navire et des fournitures de l'équipage. Bien que mes tenues de marinade manquaient cruellement de style - je portais le même tee-shirt de boutique de cadeaux presque tous les jours - j'étais bien équipé pour mes excursions sur la terre ferme. À la fin du voyage, après toutes les choses incroyables que j'avais vues et accomplies, le drame de la perte de mes bagages s'était dissipé. En rentrant chez moi à l'aéroport d'Ushuaia, mes bagages ont été retrouvés sans problème.

J'ai attendu d'être chez moi avant de déposer ma demande. J'avais enregistré chaque reçu de ma virée shopping à Buenos Aires et saisi chaque article individuellement dans le portail de réclamation des bagages d'Air Canada avec le prix que j'avais payé pour l'article en pesos argentins, qui totalisait 234 $ US. Trois jours après le dépôt de ma réclamation, Air Canada m'a contacté pour confirmer qu'il me rembourserait intégralement. Deux semaines plus tard, j'ai reçu le chèque. L'histoire était finie, mais cela ne veut pas dire que je ne repense pas à tout ce que j'aurais pu faire différemment.

Si vous prévoyez une croisière aussi lointaine que l'Antarctique, où l'accès aux magasins, au commerce et à la civilisation sera interdit, voici comment vous préparer si la compagnie aérienne perd vos bagages et que faire si cela vous arrive. .

Quand j'ai récupéré mes bagages à Ushuaia, ceux-ci étaient emballés dans du plastique et étiquetés avec mes informations.Jamie Ditaranto

Faites vos bagages comme si vos bagages ne le permettraient pas. Mettez un vêtement de rechange et toutes vos nécessités irremplaçables dans votre bagage à main. Que vous deviez attendre deux jours pour vos bagages ou deux semaines, vous ne voulez prendre aucun risque avec des choses qui seront difficiles à remplacer.

Bien que mon aéroport d’origine se trouve à New York, j’ai survolé le Canada avec une escale à Toronto, où mes bagages ont été laissés. Parce que mes bagages étaient au Canada et non aux États-Unis, Air Canada m’a informé qu’elle ne pouvait pas simplement poser mes bagages sur une autre compagnie aérienne. Aucune autre compagnie aérienne ne dessert directement Buenos Aires du Canada. Lorsque j’ai demandé si Air Canada pourrait l’envoyer aux États-Unis, un agent m'a dit que cela risquerait de faire perdre encore plus sa valise. Si j’avais pris un vol direct, j’aurais moins de chances que mon bagage soit laissé derrière et si j’avais passé mon escale dans un aéroport américain, j’aurais peut-être une meilleure chance de le faire parvenir à Buenos Aires par une autre compagnie aérienne américaine à temps pour. ma croisière.

Si j'avais eu quelques jours de plus à Buenos Aires avant le départ du navire, j'aurais pu récupérer mes bagages. Si votre horaire le permet, accordez-vous deux jours de plus avant votre croisière dans votre destination de départ. Vous serez heureux d'avoir le temps tampon si vous ou vos bagages êtes retardés sur le chemin.

Je n'étais pas la première personne à perdre mes bagages avant un voyage en Antarctique et je ne serai certainement pas la dernière. Ces choses se produisent de temps en temps, et de nombreuses compagnies de croisières sont prêtes à faire face à l’accident occasionnel des bagages. Appelez le service clientèle de la ligne de croisière et expliquez la situation. Ils seront peut-être en mesure de faire des recommandations sur les endroits où acheter des vêtements ou, comme ce fut le cas avec Hurtigruten, de vous prêter de l'équipement à partir du stock d'équipage.

Ne déposez pas de réclamation avant que vos bagages ne soient en votre possession. Attendez la fin de votre voyage, au cas où vous auriez besoin d’acheter autre chose.

Jamie Ditaranto s'est rendu en Antarctique en tant qu'invité de Hurtigruten. Suivez-la sur Instagram @jamieditaranto.