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7 activités amusantes à Wilmington, en Caroline du Nord

Wilmington, en Caroline du Nord, a fait les gros titres l’année dernière lorsque l’ouragan Florence a frappé la région, inondant la ville de près de deux pieds de pluie et causant des centaines de millions de dollars de dégâts. Mais la région est en train de rebondir. Alors que certains résidents locaux attendent toujours une aide au logement et des réparations, la plupart des hôtels, restaurants et attractions de la région de Wilmington ont rouvert leurs portes et ont hâte d'accueillir les visiteurs.

Lors d'un récent voyage à Wilmington, j'ai découvert non pas une zone sinistrée, mais une ville du sud conviviale avec un district riverain en croissance, une scène gastronomique en plein essor et des rues pleines de gracieuses demeures historiques avec des chaises berçantes sur leurs porches. La ville se trouve à quelques minutes de route de plusieurs villes balnéaires, ce qui permet de combiner une escapade urbaine avec une journée ou deux de soleil et de sable. Vous trouverez ci-dessous un échantillon des nombreuses activités amusantes à Wilmington, en Caroline du Nord.

Explorez le centre-ville et le bord de la rivière

Sarah Schlichter

Le cœur de Wilmington est son centre-ville historique, situé à l'intérieur des terres, à partir de la rivière Cape Fear. Des boutiques, des galeries, des restaurants et un Riverwalk en bois de 1,75 mile de long en font un lieu de promenade idéal. Bien qu'il soit amusant de se promener seul, un bon guide peut offrir un contexte et une couleur locale pour donner vie à la région. Envisagez une promenade fantomatique fantasmagorique, une tournée littéraire avec Old Books sur Front Street ou même une promenade en calèche. Vous pouvez également sortir sur la rivière avec Wilmington Water Tours.

L'un des meilleurs centres commerciaux du centre-ville est le Cotton Exchange, un ensemble de boutiques et de restaurants installé dans un bâtiment du XIXe siècle qui abritait autrefois le plus grand moulin à farine du Sud. Les arrêts recommandés ici comprennent Down to Earth pour les huiles d’aromathérapie, Heart of Carolina pour les cadeaux locaux et Two Sisters Bookery pour les livres (pendant que vous y êtes, dites bonjour à Katie, la chatte de la librairie).

Visitez le cuirassé North Carolina

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Ce cuirassé de la Seconde Guerre mondiale est l’un des monuments les plus célèbres de Wilmington, amarré sur la rive opposée du Cape Fear River depuis le centre-ville. Le navire a remporté 15 étoiles de combat lors de combats à Guadalcanal, Iwo Jima et autres rencontres dans le Pacifique.

Le cuirassé est plus grand qu'il n'y paraît de l'autre côté de la rivière: il s'étend sur deux pâtés de maisons et comporte neuf niveaux différents à découvrir par les visiteurs. Portez des chaussures confortables pour grimper d'un pont à l'autre pendant que vous explorez la salle des machines, le pont, les dégâts et les zones d'accostage. Gardez un œil sur Charlie, un alligator qui vit dans le marais entourant le cuirassé.

Visite des demeures historiques

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Trois maisons historiques transformées en musées sont facilement accessibles à pied au centre-ville de Wilmington. Le Bellamy Mansion a été construit à la veille de la guerre civile et la famille à qui il appartenait a dû fuir pour échapper à la guerre. Aujourd’hui, il se distingue non seulement par son architecture grandiose et ses jardins attrayants, mais également par ses quartiers urbains bien préservés pour les esclaves - une rareté aux États-Unis.

La maison et les jardins de Burgwin-Wright, datant de 1770, se trouvent à seulement quelques pâtés de maisons. C'est la seule demeure coloniale de Wilmington ouverte au public. La maison est meublée avec des antiquités élégantes, tandis que les jardins comprennent des herbes culinaires de l’ère coloniale ainsi que des arbres et des plantes en fleurs.

La maison Zebulon Latimer, construite en 1852 et qui abrite désormais le siège de la société historique du Lower Cape Fear, mérite également le détour. Des visites sont disponibles pour vous guider à travers les 14 salles de la maison et vous raconter la vie des personnes qui vivaient ici.

Découvrez les musées locaux

Sarah Schlichter

Voulez-vous apprendre quelque chose de nouveau? Visitez les musées de Wilmington, NC. Le Wilmington Railroad Museum retrace l'histoire de ce qui était autrefois l'un des principaux moteurs de l'économie de la ville: le chemin de fer Atlantic Coast Line Railroad. Parmi les pièces exposées, citons une locomotive à vapeur vieille de 100 ans, plus de 20 trains miniatures et même une aire de jeu pour enfants Thomas the Tank Engine.

Le musée Cape Fear est un autre site incontournable, avec de vastes collections de tout ce qui est régional, des artefacts amérindiens aux photographies et jouets du XXe siècle.

Les amateurs d'art ne devraient pas manquer le Cameron Art Museum, qui accueille une série d'expositions en rotation, ainsi que des objets choisis dans sa propre collection d'œuvres d'art régionales, nationales et internationales. Laissez le temps de flâner dans le jardin de sculptures et les sentiers de découverte du musée.

Si vous avez des enfants, vous ne voudrez pas manquer le musée des enfants de Wilmington, où les plus jeunes pourront participer à des activités pratiques comme jouer sur un bateau de pirate et faire du «shopping» dans une exposition de marché.

Promenez-vous dans Airlie Gardens

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Les terrains boisés luxuriants d’Airlie Gardens se trouvent à quelques minutes de route du centre-ville de Wilmington. Des sculptures, des étangs, des bâtiments historiques, une chapelle entièrement faite de bouteilles et l'Airlie Oak, le plus grand chêne de l'état, datant de 1545, sont disséminés sur les 40 hectares de jardins du jardin.

Au début du printemps, venez voir des camélias, des azalées et des arbres en fleurs, ou par temps chaud (de la mi-mai à la mi-octobre), pour explorer la serre aux papillons, qui est saisonnière.

Goûtez à Wilmington

Sarah Schlichter

Pour une petite ville, Wilmington propose une grande variété de plats délicieux. Dégustez-le par vous-même avec les visites gastronomiques Taste Carolina. La société organise des visites gastronomiques l'après-midi et le soir dans des restaurants autour de Wilmington. Une autre option est Tasting History, qui propose des visites gastronomiques dans les plages voisines de Carolina Beach et de Kure Beach.

Au-delà des visites, vous aurez envie de prendre le temps de savourer des repas complets dans certains de ces lieux populaires: Savorez (pour ses saveurs vibrantes d’Amérique latine), Manna Ave. 123 (seul restaurant AAA Quatre-Diamants de la ville), Benny's Big Time Pizzeria (pour pâtes, pizza au feu de bois et autres mets italiens) et Indochine (pour une cuisine thaï / vietnamienne authentique).

Frapper la plage

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Il y a trois villes balnéaires à une demi-heure de route de Wilmington, chacune avec sa propre ambiance. Le plus proche est Wrightsville Beach, connu pour ses sports nautiques, ses spas et ses boutiques chics. Ici, vous pouvez faire du paddle-board, faire une éco-croisière avec Wrightsville Beach Scenic Tours ou simplement vous détendre sur le sable.

À quelques kilomètres au sud, Carolina Beach aime s'amuser, avec sa promenade en bois adaptée aux familles et son parc national, où vous pourrez voir les attrape-mouches de Vénus poussant à l'état sauvage. Il y a aussi un lac dans le centre-ville où vous pouvez louer des pédalos ou regarder des films en plein air en été. Ne manquez pas un repas au Surf House, l'un des meilleurs restaurants de la région.

Avec un seul feu de circulation et aucun hôtel à service complet, Kure Beach est la plus calme et la plus décontractée des plages de Wilmington, en Caroline du Nord. Vous pouvez voir les vestiges d'un fort de la guerre civile au site historique de Fort Fisher ou en apprendre davantage sur la vie marine locale à l'aquarium de Caroline du Nord. La zone de loisirs de Fort Fisher State comprend près de six milles de plage vierge et non aménagée.

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Sarah Schlichter s’est rendue à Wilmington, en Caroline du Nord, en tant qu’invitée de la Wilmington et plages CVB. Suivez-la sur Twitter @TravelEditor pour plus d'astuces de voyage et d'inspiration.