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11 activités amusantes à Philadelphie

Philadelphie est à juste titre célèbre pour son histoire coloniale. La ville, fondée en 1682, peut être considérée comme le site de la naissance de l’Amérique - la Déclaration d’indépendance et la Constitution américaine ont été créées ici. Ainsi était le premier drapeau américain. Les activités les plus populaires à Philadelphie incluent l'exploration du centre commercial Independence, l'observation effrayante de la cloche de la Liberté et la déambulation dans les rues bordées d'anciennes demeures coloniales.

Mais penser que la seule attraction de Philadelphie, ce sont ses sites historiques, c'est rater une grande partie de son attrait. Ne manquez pas sa scène artistique dynamique, des grands musées aux galeries contemporaines en passant par les peintures murales colorées, en passant par le front de mer florissant - mais pas trop commercialisé - Penn's Landing, qui accueille des festivals et des attractions. Il existe également un certain nombre d'excursions amusantes à une courte distance en voiture. Commencez à planifier votre itinéraire avec cette liste de choses amusantes à faire à Philadelphie.

Découvrez la constitution

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Le National Constitution Center fait la chronique de tout ce qui a trait à la Constitution des États-Unis et ses expositions interactives rendent vivante cette époque de l’histoire des États-Unis. De nos jours, le centre est le diamant au centre des plus importants sites de «naissance de l’Amérique» de Philadelphie.

Visitez le parc historique national de l'indépendance

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À proximité, le parc historique national Independence abrite Independence Hall, considéré comme le berceau de l'Amérique. Les visites sont gratuites, mais pour la plupart de l'année, vous aurez besoin d'un billet chronométré pour y accéder. Vous pouvez réserver à l'avance en ligne ou par téléphone (moyennant un petit supplément), ou vous présenter le matin de la journée que vous souhaitez visiter. Arrivez tôt pendant les mois d'été chargés.

Le parc historique abrite également le Liberty Bell Center, qui abrite un autre classique symbolique de Philadelphie, riche en légendes sur les débuts de l’Amérique (en fait, la cloche a été cachée dans la ville voisine d’Allentown pour l’empêcher de tomber entre les mains des Britanniques pendant le Revolutionary Guerre). L'entrée est gratuite, mais vous risquez de vous retrouver dans une longue file d'attente.

Promenez-vous dans la vieille ville

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Au-delà des attractions habituelles du Independence Mall, le quartier de la vieille ville offre un certain nombre d'autres sites à visiter, notamment la Betsy Ross House, où le premier drapeau américain a été cousu; Christ Church, où George Washington et Benjamin Franklin ont adoré une fois; et Elfreth's Alley, une ruelle pavée bordée de maisons de briques datant de 1702.

Le quartier abrite également l'une des plus récentes attractions de Philadelphie, le Musée de la révolution américaine, qui a ouvert ses portes en 2017 et propose des expositions interactives fascinantes sur la guerre d'indépendance de l'Amérique.

Visitez un musée d'art

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Les amateurs d'art ne devraient pas manquer le musée d'art de Philadelphie, qui abrite les collections les plus impressionnantes de la ville, ainsi que des expositions de visite. Assurez-vous de vous arrêter dans le charmant cloître médiéval et dans le paisible salon de thé japonais. Il comprend également le célèbre ensemble de marches présenté dans Sylvester Stallone Rocheux.

Le musée Rodin se trouve juste en bas de la promenade Benjamin Franklin, à l'instar de la plus grande collection d'oeuvres du sculpteur français en dehors de Paris. À proximité, vous trouverez également la Fondation Barnes, une collection incroyable présentant des peintures post-impressionnistes et du début de la modernité d'artistes telles que Picasso, Cézanne, Renoir et Matisse. Enfin, ne manquez pas l’académie des beaux-arts de la Pennsylvanie, souvent négligée, où l’œuvre n’est rivalisée que par son architecture époustouflante.

En savoir plus sur la science

Photo par J. Fusco pour VISIT PHILADELPHIA®

Aux côtés des musées d'art populaires de Benjamin Franklin Parkway, se trouvent deux institutions scientifiques favorables à la famille. L'une des choses les plus amusantes à faire à Philadelphie avec les enfants est de parcourir le cœur humain plus grand que nature du Franklin Institute, qui propose également une multitude d'expositions scientifiques créatives et informatives. L'Académie des sciences naturelles de l'université de Drexel, située à proximité, est appréciée des familles pour ses collections d'os de dinosaures et autres merveilles des sciences naturelles.

Pendant ce temps, le musée Mutter est peut-être l'attraction scientifique la plus unique de Philadelphie, présentant des curiosités médicales telles qu'une collection de crânes humains, des foies de jumeaux siamois et des fragments du cerveau d'Albert Einstein.

Passer du temps en prison

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Un séjour dans une prison n’est peut-être pas une priorité en vacances, mais le pénitencier de l’est de l’Est est une étape étonnamment fascinante. Vous pouvez vous promener dans les couloirs hantés et délabrés qui abritaient autrefois Al Capone et de nombreux autres criminels, et découvrir à quel point le concept de «pénitencier» était révolutionnaire à l'époque de la fondation de la prison en 1829.

Frappez le zoo

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Une option amusante pour les enfants est le zoo de Philadelphie, le premier en Amérique, qui a récemment ajouté un système innovant de sentiers de treillis transparents qui courent autour et au-dessus du zoo, permettant aux animaux de se déplacer librement entre les expositions. Les créatures qui vivent ici comprennent les gorilles, les tigres, les lions, les hippopotames, les girafes, les lémuriens et bien d'autres.

Frapper le front de mer

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Penn's Landing, le front de mer de Philadelphie au bord de la rivière Delaware, se trouve juste à côté des rues et des maisons pittoresques de l'historique Society Hill (qui abritait les riches de Philadelphie au XVIIIe siècle). Outre les vues panoramiques et les événements estivaux, le musée des ports maritimes de l’indépendance, qui expose de nombreux artefacts maritimes, constitue le clou.

Merveille des peintures murales et des mosaïques

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En plus de ses excellents musées, Philadelphie abrite également de nombreuses œuvres d'art en plein air. Les Magic Gardens de Philadelphie sont une installation artistique appréciée, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur, qui s'étend le long d'une section jadis délabrée de South Street. Créée par le résident local Isaiah Zagar, cette installation colorée est composée de carreaux de mosaïque, de roues de vélo, de bouteilles en verre et d’autres objets trouvés.

Philadelphie a aussi des milliers de peintures murales, dont beaucoup peuvent être découvertes lors d’une tournée d’art mural. Voyagez à pied, à vélo, en tramway ou en train pour admirer ces éclaboussures inattendues d'art coloré sur les murs de la ville.

Traverser la rivière jusqu'à Camden

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La ville de Camden, dans le New Jersey, se trouve juste en face de Philadelphie. Les principales attractions comprennent le Adventure Aquarium - l'exposition la plus populaire qui existe est un tunnel de requins de 15 mètres (40 pieds), où les spectateurs sont entourés de tous côtés par une variété de requins encerclés - et le Battleship New Jersey, qui a servi pendant trois guerres. Les familles peuvent également se promener dans le jardin d'enfants de Camden. Le moyen le plus amusant de se rendre à Camden depuis Philadelphie est de prendre le ferry RiverLink à Penn's Landing.

Faire une excursion d'une journée

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Bien qu'il y ait de nombreuses attractions de Philadelphie pour vous occuper dans les limites de la ville, il vaut la peine d'envisager une excursion d'une journée en dehors de la ville si vous avez un peu plus de temps. Environ une heure à l'ouest de la ville sont les fleurs spectaculaires des jardins de Longwood, où vous pouvez facilement passer une journée complète ou combiner une visite de jardin avec quelques heures à explorer la collection américaine du musée d'art voisin de Brandywine River.

Au cours des mois d'été, Philadelphie peut devenir chaude et étouffante. Une excursion d'une journée sur la côte du New Jersey peut donc offrir un répit bienvenu. La ville se trouve à quelques minutes de route de l'élégante station balnéaire de Cape May, des casinos fastueux d'Atlantic City et des plages et de la promenade favorables à la famille d'Ocean City. Pour plus de conseils, voir Les 8 meilleures plages du New Jersey à visiter cet été.

Parmi les autres possibilités d'excursion d'une journée à Philadelphie, vous pourrez faire du shopping au centre commercial King of Prussia Mall, le plus grand centre commercial de la côte Est, ou encore vous rendre dans la communauté artistique de New Hope, où une multitude de galeries, de boutiques et de vues sur la rivière facilitent les promenades. .

Sarah Schlichter a visité la ville en tant qu'invitée de Visit Philadelphia. Suivez-la sur Twitter @TravelEditor pour plus d'astuces de voyage et d'inspiration. Carolyn Spencer Brown a contribué à cette histoire.