Voyage d'aventure

Leçons tirées de l'air: ce que c'est que de voler en montgolfière avec un pilote de renommée mondiale

Cliquez pour voir la version visuelle de cette histoire:

Je pensais qu'un réveil coupant le silence à 4h30 du matin était le pire son du monde jusqu'à ce que je réalise l'aventure qui m'attendait si je pouvais me lever du lit. J'étais à Albuquerque, prêt à prendre son envol dans l'une des destinations de ballon en air chaud les plus célèbres au monde.

Mon groupe a conduit dans le noir jusqu'au bureau principal de Rainbow Ryders. Le slogan “Bucket List? Check ”était plâtré partout, et j’ai vite compris que si voler en montgolfière faisait partie de votre liste de choses à faire, c’est le lieu idéal pour le faire. Avec des conditions de vent et une visibilité presque parfaites toute l'année, vous aurez probablement une bonne journée de vol, quelle que soit la période de l'année de votre visite à Albuquerque. Mais s'il existe un mois idéal pour la montgolfière, c'est en octobre, le mois de la fiesta internationale du ballon.

Voler dans une montgolfière: rencontrez votre pilote

La quantité de travail préparatoire, de temps, de science et de connaissances nécessaires au lancement d'un ballon, sans parler des dizaines de lancements simultanés qui attirent chaque jour les touristes à Albuquerque, est impensable tant que vous ne le voyez pas en personne. Même le déploiement du ballon nécessite au moins cinq personnes.

Et si l’équipe de soutien joue un rôle essentiel dans le lancement et l’atterrissage de ces ballons, lorsque vous êtes dans les airs, le pilote est la vedette du spectacle. Mon pilote était Troy Bradley, qui s'est présenté comme un gars qui avait volé des ballons pendant la majeure partie de sa vie. Mais il ne fallut pas longtemps avant que quelqu'un ne raconte toute l'histoire: Troy n'était pas seulement un pilote de ballon, il était certifié roi des montgolfières.

Troy a survolé les océans Pacifique et Atlantique en montgolfière. Il détient 64 records du monde et est à peu près la personne la plus célèbre à Albuquerque (maintenant queBreaking Bad a emballé). Le musée international du ballon regorge d'expositions sur lui. Vous pouvez voir des paniers dans lesquels il a traversé des océans et des objets représentant d'autres projets d'enregistrer des records. Troy a même été recruté par National Geographic TV pour recréer le ballon du film Up pour un épisode de À quel point cela peut-il être dur?

C'est peut-être le flottement sans effort ou la perspective d'en haut, mais il y a quelque chose dans le fait d'être dans une montgolfière qui inspire la réflexion. Un tour en montgolfière avec Troy revient à prendre une classe de maître accidentelle pour vivre mieux. Voici cinq leçons de vie inspirées par la montgolfière.

Cinq leçons apprises du vol en montgolfière

1. Vous ne pouvez contrôler que votre mouvement vertical. le vent contrôle votre déplacement horizontal.

Dans les airs, comme dans la vie, il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas contrôler. Mais en changeant de perspective, vous pouvez adopter une conduite plus douce et attraper les vents qui vous pousseront dans la bonne direction.

2. Tout ce qui compte est d'aimer ce que tu fais.

Troie est la définition de la passion. Se lever à 4h00 du matin, déployer des bâches gigantesques, s'égoutter au propane et diriger son équipe d'autres pilotes aériens via un talkie-walkie en ballon, ce n'est pas facile, mais Troy le fait tous les jours. De toute évidence, il ne considère pas cela comme «un travail» et sa passion a été transmise à ses deux enfants, qui détiennent chacun leur propre record du monde.

Au musée, vous pourrez voir une partie de l'équipement nécessaire pour survivre à un vol transcontinental en montgolfière: des dizaines de réservoirs d'hélium, une capsule de métal flottante et plusieurs kilos d'équipement. Mais cet échantillonnage ne représente qu'un aperçu du temps, de la logistique, de la recherche, de l'argent et des efforts consacrés à de tels efforts, et Troy a plongé de front dans ces projets des dizaines de fois.

3. Tout est possible.

Vous savez ce qui devrait être impossible? En vol stationnaire à des centaines de mètres dans les airs, puis en survolant le Rio Grande dans un panier flottant géant. Aller au-delà de cela et piloter un ballon traversant des milliers de kilomètres d'eau, gardés pendant six jours, c'est fusionner de grands rêves avec une logistique sérieuse et prouver que presque tout est possible si vous avez l'imagination de le rêver et les ressources pour en faire. ça arrive.

4. Faites l'expérience des choses pour vous-même.

Si vous suivez des comptes de voyage sur Instagram, vous rencontrerez forcément des images glamour de ballons en Cappadoce ou de paniers de ballons flottant au-dessus d’une rivière en France. Ce qui n’est pas illustré, c’est le propane qui coule d’en haut, le réveil de 4 heures du matin et le bruit constant des aboiements des chiens (le bruit aigu qu’ils entendent des réservoirs de propane les gêne). En aucun cas, ces réalités n'ont diminué mon expérience, mais cela rappelait bien qu'une photo Instagram ne donnait pas toujours une image complète.

5. Ne vous prenez pas trop au sérieux… et prenez un verre.

Troy a de quoi se vanter (si vous détenez 64 records du monde, il risque de faire l'objet de discussions de temps en temps), mais il ne se prend pas trop au sérieux. Il sait cependant que chaque balade en ballon doit se terminer par la fête et la joie, ainsi que par un toast au champagne traditionnel. Dans le monde entier, chacun de ses atterrissages sécurisés se termine par ce salut:

«Les vents vous ont accueilli avec douceur. Le soleil vous a béni avec ses mains chaudes. Vous avez volé si haut et si bien que Dieu vous a rejoints dans les éclats de rire et peut vous ramener doucement dans les bras aimants de la Terre Mère.

Voir ce post sur Instagram

Albuquerque est célèbre pour son festival de montgolfière tous les mois d'octobre, mais vous pouvez y participer à n'importe quel moment de l'année! Nous avons eu la chance de faire un voyage avec @rainbowryders avec notre pilote, Troy; Il détient 64 records de montgolfière et a survolé les océans Atlantique et Pacifique. Faites glisser pour voir à quoi ça ressemble!

Un message partagé par Ashley Rossi (@ashley_stravel) le 21 juin 2018 à 12h08 HAP.

Se sentir inspiré? Troy recommande ces autres endroits pour la montgolfière:

  • Saga, Japon
  • Leon, Mexique
  • Cappadoce, Turquie
  • Chateau-d'Oex, Suisse
  • Pikes Peak Colorado Springs, Colorado
  • Gallup, Nouveau-Mexique

L'éditeur de SmarterTravel, Ashley Rossi, s'est rendu à Albuquerque avec l'aimable autorisation de Visit Albuquerque. Suivez ses aventures (grandes et petites) sur GazouillementetInstagram.