Voyage expérientiel

15 astuces pour conduire du côté gauche de la route

Après quelques années sur la route, la conduite devient presque la même chose que marcher pour la plupart des gens - ce que vous pouvez faire avec très peu d'attention consciente et directe. Mais placez cette même personne dans un pays qui conduit de l’autre côté de la route, et il faut une concentration presque complète pour ne pas transformer sa voiture directement en embouteillage. Pour les Américains, cela signifie conduire du côté gauche de la route dans des endroits comme le Royaume-Uni, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

La plus grande différence ne se situe pas sur les routes, mais à l'intérieur de la voiture, c'est comme dans Opposite World.

Non seulement vous conduisez du «mauvais» côté de la route par rapport à ce que vous avez l'habitude de faire, mais toutes les commandes sont également du mauvais côté. Les clignotants sont là où l'interrupteur devrait être, la fenêtre commande où la radio devrait être, ainsi que les rétroviseurs. Il est même difficile de décrire ce qui se passe lorsque vous regardez dans un rétroviseur lorsque tout est déjà en arrière.

Lors du petit-déjeuner dans un Bed & Breakfast en dehors de Londres, il y a plusieurs années, j'ai fait un commentaire sur la conduite du côté «droit» de la route. En vraie forme britannique, notre hôte a entendu le jeu de mots et s’en est pris à un honnête ombrage. Donc, comme le lectorat de SmarterTravel est mondial, et la vérité est que rouler du côté gauche de la route n’est pas si rare (des gens de quelque 75 pays du monde conduisent de ce côté-là), j’emploierai le terme "opposé" au lieu de "mauvais ”Du côté de la route pour les conseils suivants.

Dans de nombreuses régions du monde, la majorité des voitures de location ont une boîte de vitesses manuelle (c'est-à-dire un levier de vitesse), et la location de voitures à transmission automatique est à la fois plus difficile à trouver et plus onéreuse. Néanmoins, si vous avez l'habitude de conduire une transmission automatique chez vous, essayez de trouver une voiture automatique à l'étranger.

J’ai conduit des contrats de location de bâtons (y compris un énorme fourgon à passagers) au Royaume-Uni et au Japon, ce qui est difficile mais faisable. Mais si vous ne savez pas déjà conduire un bâton, je ne recommanderais pas d'essayer d'apprendre en conduisant de l'autre côté de la route. Vous pourriez trouver cela vraiment écrasant.

Il y a une conduite défensive, puis une prudence extrême: «Je ne sais pas de quel côté de la route je suis censé être» - conduite; optez pour ce dernier. Si vos habitudes de conduite défensive sont généralement solides, ajoutez une autre couche de soins à votre approche habituelle. Si vous avez tendance à être un conducteur agressif, c'est le bon moment pour faire pression sur les habitudes telles que la vitesse, le talonnage, et le tressage dans les voies.

Il est toujours sage de vous familiariser avec les pédales, les boutons et les autres opérations de votre voiture de location avant de quitter le parking, mais il est encore plus important si ces fonctions se trouvent du côté opposé à celui que vous attendez. Je vous conseillerais de prendre les 15 ou 20 premières minutes de votre location de voiture pour que vous vous sentiez parfaitement à l'aise avec le véhicule avant de prendre la route.

J'ai trouvé que mes premières minutes dans la voiture étaient les plus incertaines. Après quelques virages et peut-être un rond-point, je me sens plus en confiance, mais avant, c'est presque comme si on recommençait chaque jour.

Soyez prudent lorsque vous sortez le matin, surtout si vous n'avez pas encore bu votre café du matin. Faire une promenade avant de conduire peut vous aider un peu, car vous pouvez vous réorienter pour rechercher le trafic dans la direction opposée à celle à laquelle vous êtes habitué.

Même dans des conditions de conduite normales, de nombreux accidents de la route sont causés par des personnes pressées. Avec votre temps de réaction rendu peu fiable par de nombreux changements de variables, vous pouvez utiliser quelques minutes supplémentaires sur presque tous vos lecteurs, même les plus courts.

Conduire avec les facultés affaiblies n’est jamais une bonne idée, qu’il s’agisse de se saouler, de manger, de jouer avec son téléphone ou de garder un œil sur un enfant à l’arrière. Ajouter de telles distractions à la tâche déjà ardue de conduire de l’autre côté de la route, c’est simplement demander des ennuis.

Sur une note connexe, demandez à d’autres passagers d’assumer des tâches qui ne sont pas directement liées à la conduite de la voiture, telles que la lecture de cartes, le changement de stations de radio, la vérification des panneaux de signalisation et les rappels aux arrêts ou feux de circulation.

Connus sous le nom de «carrefours» dans la plupart des États-Unis, les ronds-points sont omniprésents au Royaume-Uni et dans de nombreux pays qui faisaient autrefois partie de l’empire britannique. Quiconque a conduit de l'autre côté de la route vous dira que les cercles sont la chose la plus déroutante que vous rencontriez; prenez-les lentement et prenez conscience de vous avant d’en entrer un.

L’instinct des personnes qui conduisent sur le côté droit de la route est de regarder à droite pour les piétons qui pénètrent dans la rue très près de la voiture. Lorsque vous conduisez sur le côté gauche de la route, ce sont les piétons sur votre gauche qui pourraient se placer devant votre voiture de manière inattendue.

À la maison, les feux de signalisation et les panneaux d'arrêt peuvent être des barrages routiers gênants qui vous ralentissent lorsque vous vous rendez où vous allez, mais lorsqu'ils conduisent de l'autre côté de la route, ils offrent souvent une pause bienvenue pour vous repérer et vous réorienter vous-même- une brève pause de l'assaut des stimuli inverses. Vous pourriez même en venir à les apprécier.

Comme mentionné ci-dessus, s’habituer aux miroirs peut être la tâche la plus difficile à laquelle vous ferez face; tout est inversé. Il peut être choquant de regarder par le rétroviseur gauche et de voir les voitures garées filer à toute vitesse. En cas de doute, retournez-vous et regardez par la fenêtre arrière pour avoir une vue directe et sans intermédiaire de ce qui se passe réellement.

Lors d'un voyage il y a longtemps, un ami et moi avons traversé la Manche et, en arrivant sur la côte opposée, nous avons dû changer de côté de la route. Cela peut être extrêmement choquant. En outre, d’un côté ou de l’autre de la frontière, les contrôles de votre voiture seront du mauvais côté pour ce pays, ce qui est un autre défi. Faites preuve de plus de prudence si vous vous trouvez dans cette situation.

Vous devez supposer que vous allez commettre une erreur à un moment donné et essayer d'anticiper ce que vous pourriez faire dans ce cas. Freaking out, aggraver le problème avec une autre erreur, et succomber à la rage au volant ne sont généralement pas vos meilleures options lorsque vous le faites. Au lieu de cela, installez-vous dans un endroit sûr, puis déterminez comment vous remettre du bon côté de la route.

Même si, normalement, vous n'achetez pas d'assurance lorsque vous louez une voiture, ce n'est pas une mauvaise idée que de conduire dans Opposite World, ne serait-ce que pour vous donner une tranquillité d'esprit supplémentaire. Pour en savoir plus sur vos options, voir 9 Nasty Truths About Insurance Car Rental Insurance.

Sortir d'un aéroport étranger est assez difficile sans que ce soit votre première fois de l'autre côté de la voiture et de l'autre côté de la route. Ajoutez à cela la fatigue du voyage et le décalage horaire, et ce n'est pas un bon état pour affronter l'équivalent d'écrire avec une main non dominante. Vous pourriez envisager de prendre un taxi ou une voiture partagée pour votre premier trajet depuis l'aéroport. Surtout si vous êtes assis à l'avant, cela peut également vous aider à vous adapter au flux de trafic en le faisant d'abord passer pour un passager.