Voyage en famille

Enfants volant seuls: ce que tous les parents devraient savoir sur les mineurs non accompagnés

Si vous autorisez votre enfant à voler seul en tant que mineur non accompagné, assurez-vous de prendre toutes les précautions nécessaires pour assurer sa sécurité. Des millions d'enfants volent seuls chaque année, la majorité sans incident. Mais il y a parfois des histoires d'horreur, comme le temps où JetBlue a mélangé deux petits garçons et les a envoyés dans les mauvais aéroports. C'est pourquoi il est essentiel que vous et votre enfant soyez pleinement préparés au voyage. Lisez la suite pour obtenir des conseils importants sur les enfants qui volent seuls.

Quel âge devez-vous avoir pour voler seul?

Les compagnies aériennes considèrent généralement que les enfants âgés de 5 à 14 ans qui voyagent sans parent ni tuteur sont des «mineurs non accompagnés». Pour les enfants de 15 à 17 ans, le service des mineurs non accompagnés est généralement facultatif.

De nombreuses compagnies aériennes n'autorisent pas les enfants de moins de 7 ans à établir des correspondances, mais si un mineur est en âge de changer d'avion, il sera assisté par le personnel de cette compagnie. Certaines compagnies aériennes - Sud-Ouest, par exemple - n'autoriseront aucun mineur (5 à 11 ans) à changer d'avion. JetBlue et Spirit ne permettront à aucun enfant de moins de 15 ans d’établir une connexion. Southwest et Spirit n'autorisent pas les mineurs non accompagnés sur les vols internationaux, contrairement à la plupart des autres compagnies aériennes.

Si vous avez l'intention d'envoyer un mineur non accompagné par avion, vous devrez remplir un formulaire indiquant le nom de l'enfant, son âge et d'autres informations pertinentes. À l'arrivée, votre enfant sera escorté de l'avion par un représentant de la compagnie aérienne et remis à l'adulte responsable désigné par vous avant le départ.

Lignes directrices générales concernant l'âge des mineurs non accompagnés

Les règles des compagnies aériennes varient, mais voici une bonne idée de ce à quoi vous attendre. Notez que les âges indiqués ci-dessous reflètent l'âge de votre enfant à la date du voyage et non au moment de la réservation.

Les enfants âgés de 1 à 4 ans ne peuvent voler que s'ils sont accompagnés d'un adulte. Un enfant doit avoir au moins 5 ans pour voler en solo.

Les enfants âgés de 5 à 7 ans peuvent prendre un vol direct vers une seule destination, mais sans correspondance.

Ces 8 ans et plus peuvent changer d’aéronef sur certaines compagnies aériennes et seront généralement escortés par du personnel de cette compagnie jusqu’à leur vol de correspondance.

Toute personne de moins de 17 ans voyageant seule sur un vol international peut être tenue de présenter une lettre de consentement signée d'un parent ou d'un adulte responsable.

Comme ces directives varient légèrement d’une compagnie aérienne à l’autre, assurez-vous de contacter votre opérateur pour obtenir des informations spécifiques.

Frais mineurs non accompagnés

Les compagnies aériennes facturent entre 50 et 150 USD l'aller simple pour un tarif mineur non accompagné. Le montant exact dépend de la compagnie aérienne, de l'âge de l'enfant et du fait que le vol implique des correspondances. Certaines compagnies aériennes facturent des frais par enfant, tandis que d'autres permettent à plusieurs enfants de voyager ensemble sous un seul droit.

Vous trouverez ci-dessous les frais facturés dans les deux sens pour un service mineur non accompagné par certaines des plus grandes compagnies aériennes américaines.

  • Alaska: 50 $ - 75 $
  • Américain: 150 $
  • Delta: 150 $
  • JetBlue: 100 $
  • Sud-ouest: 50 $
  • Esprit: 100 $
  • United: 150 $

Autres considérations pour les mineurs volant seuls

Certaines compagnies aériennes n'autorisent pas les mineurs non accompagnés à prendre l'avion le dernier vol de la journée ou les vols dits «yeux rouges» entre 21h00 et 21h00. et 5h00 Assurez-vous de lire attentivement les politiques de chaque compagnie aérienne avant de réserver.

Après avoir rempli certains documents et payé les frais appropriés lors de l’enregistrement, un parent ou tuteur recevra un laissez-passer spécial lui permettant de passer le point de contrôle de sécurité. Le parent ou le tuteur doit accompagner l'enfant à la porte et attendre jusqu'à ce que l'avion décolle.

Conseils importants pour les enfants qui volent seuls

N'attendez jamais d'arriver à l'aéroport pour informer la compagnie aérienne que vous avez un mineur voyageant seul. Fournissez toujours ces informations au service clientèle par téléphone et demandez-leur de vous informer de toutes vos options, frais, etc.

Essayez d’acheter à votre enfant un billet sans escale pour minimiser les risques de snafus de voyage, même s’il est assez âgé pour nouer des liens. Si un changement d'avion est nécessaire, essayez d'utiliser un petit aéroport moins intimidant pour le transfert. Cela dit, certaines compagnies aériennes limitent les villes de correspondance autorisées pour les enfants qui volent seuls.

Assurez-vous que votre enfant porte beaucoup d'informations d'urgence. Par exemple, laissez des instructions sur la façon de gérer les retards ou les annulations de vol, y compris les contacts d'urgence et un moyen de payer les nécessités essentielles, telles que l'hébergement Votre enfant devrait également porter une pièce d’identité, telle qu’une copie de son acte de naissance.

Familiarisez votre enfant avec son itinéraire et assurez-vous que tous les documents de voyage sont conservés dans un endroit sûr, surtout si vous en avez besoin pour un vol de retour.

Essayez de réserver un vol du matin. S'il est retardé ou annulé, vous avez le reste de la journée pour faire des plans alternatifs.

Les petits enfants peuvent avoir des problèmes avec les bagages enregistrés. Si possible, utilisez un seul bagage à main et un objet personnel. Sinon, examinez attentivement les talons de bagages de votre enfant pour vous assurer que le ticket de réclamation de bagages et l'étiquette de bagage correspondent à la destination finale de votre enfant.

Arrivez tôt à l'aéroport pour faciliter l'enregistrement et familiariser les enfants à l'environnement. Si possible, montrez-leur où se trouvent les centres d'assistance et apprenez-leur à reconnaître les employés en uniforme.

Assurez-vous que votre enfant a une photo de la personne qui le rencontre, ainsi que son nom complet, son adresse et son numéro de téléphone. Vous devrez également fournir vos coordonnées à la compagnie aérienne. L'adulte rencontrant votre enfant à l'aéroport de destination doit porter une pièce d'identité avec photo.

Emportez des collations pour votre enfant, telles que des frites, des sandwiches, un mélange pour les randonnées ou d’autres amuse-gueules, comme des raisins ou des baies. Vous voudrez peut-être aussi acheter du jus ou de l'eau pour votre enfant après votre passage au point de contrôle de sécurité.

Assurez-vous que votre enfant a beaucoup de choses à faire pour le divertir en vol, comme une tablette garnie de jeux ou quelques livres préférés.

Donnez à votre enfant un peu d’argent pour couvrir les dépenses imprévues en cas d’urgence.

Ce n’est pas parce qu’un enfant de 5 ans est autorisé à voler en solo que votre À 5 ans, il sera capable de voler seul, surtout si votre enfant n'a pas volé auparavant. Les parents doivent faire preuve de bon sens et prendre une décision en fonction du niveau de maturité de leur propre enfant.

Politiques des compagnies aériennes pour les mineurs non accompagnés

Cliquez sur le lien ci-dessous pour trouver la politique de votre compagnie aérienne sur les enfants voyageant seuls.

Pour en savoir plus, consultez Quels sont les règlements et les règles applicables aux enfants qui volent seuls? sur le site jumeau de SmarterTravel, Family Vacation Critic.