Stratégie de réservation

Pouvez-vous vendre des miles de fidélisation?

Les compagnies aériennes insistent sur le fait que vous ne pouvez pas vendre de miles de fidélité ni de récompenses, et les tribunaux américains ont généralement soutenu cette affirmation. Mais un tribunal de Sao Paulo, au Brésil, vient de statuer que des miles grands voyageurs peuvent être vendus, et il a ordonné à American Airlines de rembourser à un voyageur les billets annulés par la compagnie aérienne après avoir invoqué une violation des règles de la compagnie.

Cela pourrait-il changer les choses? Ne soyez pas trop excités pour le moment: il est peu probable qu'une décision d'un tribunal brésilien ait une incidence sur les règles du programme de fidélisation d'Amérique ou celles de toute autre compagnie aérienne. Mais le précédent est intéressant, et l’argumentation juridique pourrait vraisemblablement être appliquée dans d’autres pays, espérons-le, plus puissants que le Brésil avec des compagnies aériennes basées en Amérique.

L’idée de vendre des miles pour grands voyageurs a une histoire intéressante. Pour aider à vaincre les clients perdus après une grève des compagnies aériennes en 1977, United distribua de simples coupons aux voyageurs au moment du débarquement. Les coupons étaient bons pour un rabais important sur un futur vol en autocar ou pour un surclassement gratuit d'un autocar en première classe. American a rapidement assorti le déménagement à ses propres coupons. Certains hommes d'affaires entreprenants, reconnaissant que ces coupons avaient une valeur monétaire potentiellement énorme, se sont dirigés vers les grands aéroports et ont offert aux voyageurs de l'argent sur place pour eux. Les coupons étant essentiellement de la monnaie, les acheteurs, ou «courtiers de coupons», pouvaient les vendre et les vendaient effectivement sur le marché libre.

Au début des années 80, toutes les grandes compagnies aériennes avaient lancé des programmes de fidélisation. Bien que les circulaires ne puissent pas vendre de miles de fidélisation en tant que tel, les règles initiales du programme n’interdisaient pas la vente de récompenses. Les anciens courtiers de coupons ont rapidement commencé à acheter et à revendre les récompenses.

Les avions à l’époque étant généralement pleins à environ 60%, la disponibilité des sièges prime était généralement une chose sûre. Par exemple, à ce moment-là, ma femme et moi avions pris l'avion pour la première classe à destination de Buenos Aires (Eastern Airlines, aujourd'hui dissoute) pour un coût à peu près équivalent à celui des billets en classe économique en achetant des récompenses. En quelques années, toutefois, les compagnies aériennes ont resserré leurs règles pour interdire l’achat et la vente de récompenses et ont poursuivi la plupart des courtiers en coupons.

La décision du Brésil est intéressante car elle constitue le premier test juridique des règles du programme de fidélisation avec un résultat favorable au consommateur. Ce qu'il reste à voir, cependant, c'est si quelqu'un de l'extérieur de Sao Paulo accepte l'idée et la poursuit.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.