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Les 7 meilleurs parcs nationaux à visiter en hiver

Les parcs nationaux ne se limitent pas à la randonnée estivale. Sortez de votre hibernation par temps froid et visitez ces sept parcs qui sont à leur meilleur en hiver.

Parc national de Big Bend, Texas

Wisanu Boonrawd / Shutterstock

Le parc national Big Bend sert de frontière entre les États-Unis et le Mexique et offre un moyen unique de traverser les deux pays en bateau à rames. Les visiteurs peuvent payer 5 dollars pour être transportés à travers le Rio Grande sur un petit bateau, ou vous pouvez traverser gratuitement (à vos risques et périls, et uniquement dans une zone désignée lorsque le niveau de l'eau est bas).

L'hiver est l'un des meilleurs moments pour visiter le parc national de Big Bend, car les températures moyennes avoisinent les 60-70 degrés pendant la journée, alors qu'en été, il peut faire très chaud (plus de 100 degrés).

Où rester: Le Chisos Mountains Lodge est la seule option d'hôtel dans le parc. Faites votre réservation longtemps à l’avance, car elle a tendance à réserver tôt.

Parc national olympique, washington

Patricia Thomas / Shutterstock

Olympic est l'un des trois seuls parcs nationaux à disposer d'un domaine skiable complet en hiver. (Pour en savoir plus sur les deux autres, continuez à lire.) La zone de ski et de snowboard Hurricane Ridge dispose d'un monte-charge et de deux câbles de remorquage et fonctionne de mi-décembre à mars, selon les conditions. Skiez ici et vous pourrez vous vanter d'avoir skié aux Jeux olympiques sans mentir techniquement.

Où rester: Elwha Ranch Bed and Bath surplombe le parc national olympique et les montagnes des glaciers.

Parc national de la vallée de la mort, Californie

PHB.cz (Richard Semik) / Shutterstock

Death Valley est l’endroit le plus chaud et le plus sec en Amérique du Nord et a établi le record mondial de la température de l’air la plus élevée (134 degrés). Sans surprise, ce n'est pas un endroit que vous voulez visiter en été. En hiver, vous aurez des températures douces qui descendent rarement en dessous du point de gel, ainsi que des foules plus petites - les semaines après Thanksgiving et avant Noël sont les périodes les moins occupées de l'année, selon le NPS.

Où rester: Le Ranch at Death Valley est situé à côté du centre des visiteurs NPS, offrant un accès facile au parc. Cet hôtel de 224 chambres possède des restaurants, un magasin général et même un salon pour vous divertir.

Parc national des Everglades, Floride

Simon Dannhauer / Shutterstock

L'hiver est la meilleure période de l'année pour visiter le parc national des Everglades, de décembre à avril correspondant à la saison sèche. Vous aurez généralement des températures dans la partie supérieure des années 70 avec une faible humidité, les insectes piqueurs qui peuvent être répandus en été ont disparu et les niveaux d'eau plus bas facilitent l'observation de la faune.

Où rester: Il n'y a pas d'hôtels à l'intérieur du parc (bien qu'il y ait deux terrains de camping), mais Everglades City se trouve juste à côté du parc et offre de nombreuses options pour la nuit. Everglades City Motel est abordable et se trouve à cinq minutes en voiture du parc.

Parc national du mont Rainier, Washington

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Adoptez l’hiver au parc national du Mont Rainier, doté d’une «aire de jeu sur neige» où vous pourrez faire de la luge ou du tubing. Des randonnées en raquettes guidées par des gardes forestiers sont également possibles, de même que de nombreuses pistes de ski de fond.

Où rester: Le National Park Inn est le seul hôtel du parc national du Mont Rainier à être ouvert toute l'année.Cet établissement pittoresque compte 25 chambres, une salle à manger et un magasin général. Vous n'avez donc pas à quitter le parc une fois ai vérifié dans.

Parc national de Yosemite, Californie

Min C. Chiu / Shutterstock

Profitez d'un côté de l'histoire avec votre ski à Yosemite Ski and Snowboard Area, le plus ancien domaine de ski alpin de Californie. Situées à proximité de la route du parc, Glacier Point Road, les remontées mécaniques desservent 10 pistes. Vous trouverez également plus de 90 miles de pistes balisées pour le ski de fond ou la raquette. Pour une expérience hivernale inoubliable, vous pouvez même faire du ski de fond sur un sentier de 15 km jusqu'à Glacier Point, qui surplombe la vallée de Yosemite, le Half Dome et les chutes de Yosemite.

Où rester: Construit dans les années 1920, le Majestic Yosemite Hotel a été minutieusement rénové pour préserver son patrimoine. Cette propriété AAA Quatre-Diamant est située dans le parc et inscrite au registre national des lieux historiques.

Parc national du Grand Canyon, Arizona

Min C. Chiu / Shutterstock

Environ cinq millions de personnes visitent le Grand Canyon chaque année, mais seulement environ 10% des visiteurs viennent en hiver. Bien que la rive nord soit fermée en hiver, la rive sud est complètement ouverte toute l'année. Certaines routes fermées aux véhicules personnels en été rouvrent pour l’hiver (en fonction des conditions météorologiques), vous permettant d’explorer à votre rythme. Les températures sur la rive sud sont généralement froides, mais si vous vous aventurez au fond du canyon, le temps est beaucoup plus chaud, atteignant les 60 degrés au cours d'une journée d'hiver.

Où rester: El Tovar Hotel, un lodge historique situé sur la rive sud du Grand Canyon, vous propose des offres exceptionnelles pour l’hiver.

Caroline Morse Teel souhaite visiter tous ces meilleurs parcs nationaux en hiver. Suivez-la sur Instagram @TravelWithCaroline pour plus de photos du parc national.