Voyage sur la route

Les 13 meilleurs sites de réservation de voitures de location pour 2019

Quel est le meilleur site à utiliser pour louer une voiture? La réponse rapide est qu’il n’existe pas un seul site de réservation de location de voiture, mais il en existe de très bons qui valent la peine de comparer leurs prix. Et les meilleurs pour vous dépendront de ce que vous recherchez exactement dans une location de voiture.

Comme avec tant d'autres achats de voyages, tels que les meilleurs sites de réservation d'hôtels et les meilleurs sites de réservation de billets d'avion, pour trouver la meilleure offre de location de voitures qu'il vous faudra pour lancer un large éventail de projets. Pourtant, certains endroits ont tendance à faire mieux que d’autres, du moins dans certains cas.

Voici un bref aperçu des candidats aux meilleurs sites de réservation de voitures de location, basé sur des recherches de voitures détaillées aux États-Unis et en Europe. (Plus plus ci-dessous sur les avantages et les inconvénients de chacun.)

J’ai testé les tarifs de base pour les voitures de location en recherchant uniquement les voitures compactes, pour une période de location d’une semaine, et uniquement dans les cas de prise en charge et de restitution du véhicule dans les principaux aéroports de plusieurs villes situées aux États-Unis et en Europe. Tous les tarifs indiqués (à l'exception des tarifs opaques qui masquent les informations relatives à la voiture jusqu'à l'achat de leur offre la moins chère) sont entièrement annulables, bien que certains exigent un paiement anticipé avec l'option d'un remboursement accordé au moment de l'annulation. Certains fournisseurs offrent des tarifs non remboursables plus bas. Tous les tarifs incluent la climatisation et tous les tarifs américains incluent la transmission automatique; Les tarifs européens sont pour les manuels, car les automatiques ont une prime là-bas.

Dans l’ensemble, la séquence de recherche et d’achat est à peu près la même pour tous les sites de réservation de voitures de location. Personne n’est sorti du lot comme particulièrement facile, ni comme particulièrement difficile. Par conséquent, mes comparaisons reposent presque entièrement sur la capacité de localiser les meilleures offres.

Dans l'ensemble, AutoRentals.com est un excellent endroit pour lancer une recherche. C'est un système de métarecherche qui affiche une matrice de prix pour un maximum de 25 options de modèles disponibles auprès de plus de deux douzaines de sources différentes, y compris un mélange d'autres sites de réservation de voitures métasearch, d'agences de voyages en ligne et de pages d'accueil de sociétés de location. Les affichages de prix comprennent à la fois le tarif journalier affiché et le coût total de la location demandée. L'affichage indique également quels locataires, le cas échéant, sont hors aéroport, ce qui est important. Cette fonctionnalité de matrice est particulièrement utile pour comparer rapidement les options.

Avantages: La couverture des grandes villes est mondiale. Une fois que vous avez sélectionné une option à vérifier, AutoRentals vous connecte aux pages Web du fournisseur pour effectuer votre réservation. Il inclut de nombreuses sociétés de location et systèmes de recherche dont vous n’avez probablement jamais entendu parler, et que vous trouveriez seul.

Les inconvénients: Cependant, certaines des «meilleures offres» rapportées ne représentent pas réellement le prix total réel; ils excluent certaines taxes et frais. Et certains ne sont pas entièrement annulables - ils sont non remboursables ou entraînent des frais d'annulation. Ces informations ne sont pas divulguées tant que le processus de réservation n’est pas terminé, et même dans ce cas, vous devez chercher pour les obtenir.

RentalCars.com

Rentalcars.com a toujours proposé ou assorti les taux les plus bas ou les plus bas pour mes recherches. Il a battu les géants dans quelques cas, mais les a égalés dans la plupart des autres tests. Et tous les trois étaient généralement à un ou deux dollars.

Avantages: Comme avec AutoRentals.com, Rentalcars.com est un système de métarecherche qui facilite la comparaison et les offres. Il propose également des tarifs opaques à des prix inférieurs si cela ne vous dérange pas de ne pas connaître le type de voiture exact.

Les inconvénients: Les prix que vous voyez globalement sur la liste de tarifs de Rentalcars.com ont tendance à être plus élevés, mais le plus bas est généralement identique ou comparable à AutoRentals.com. Vous pouvez donc obtenir le même prix ou un prix comparable en comparant ici, mais cela nécessitera un peu plus d'attention.

La location de voitures sur Hotwire offrait les tarifs les plus bas par le biais de tarifs «opaques» dans la plupart de mes tests aux États-Unis. Opaque signifie que vous ne saurez rien sur la société de location avant d'avoir payé le prix non remboursable. Compte tenu de la similitude des voitures, vous risquez très peu de déception avec un taux opaque.

Avantages: Le classement de Hotwire dans les taux bas est confirmé par la matrice AutoRentals, qui apparaît comme le meilleur achat plus souvent que tout autre site individuel.

Les inconvénients: Je n'ai trouvé aucun tarif opaque pour l'Europe sur Hotwire, bien qu'il y en ait peut-être pour certains endroits que j'ai manqués.

Comme Hotwire, Priceline location de voitures répertorie les tarifs opaques comme les options les plus basses dans de nombreuses villes des États-Unis. Bien que Hotwire en ait publié plus souvent les plus bas, Priceline a été un gagnant dans certains cas. Donc, si vous recherchez le plus bas, vous devez essayer les deux.

Avantages: La chance d'avoir le vrai prix le plus bas. Si vous utilisez déjà ce site pour des hôtels ou des billets d’avion, il est également facile d’ajouter une voiture (comme avec les autres grands sites de réservation des moteurs de recherche).

Les inconvénients: Je n'ai trouvé aucun tarif opaque pour l'Europe sur Priceline, comme avec Hotwire.

Expedia a systématiquement proposé ou assorti les tarifs les plus bas ou presque les plus bas aussi souvent que Priceline et Rentalcars.com. De plus, l'option de groupement avec votre billet d'avion ou votre hôtel est simple et peut vous faire économiser de l'argent (comme avec d'autres moteurs de comparaison de prix), si vous utilisez déjà Expedia, comme beaucoup le font déjà.

Avantages: Dans presque tous les cas, les tarifs étaient les mêmes que dans le système de la société de location. Et si vous utilisez déjà ce site pour des hôtels ou des billets d’avion, il est facile d’ajouter une voiture.

Les inconvénients: Expedia ne semble pas proposer de tarifs opaques, ce qui n’est vraiment un inconvénient que si vous les recherchez.

En général, les prix provenant directement de locataires bas de gamme tels qu'Alamo, Payless et Thrifty étaient toujours moins chers que ceux des sociétés de location de premier plan, avec généralement une différence de 100 $ ou plus par semaine.

Avantages: L'avantage évident est que vous payez beaucoup moins. Mais…

Les inconvénients: Le compromis est que les entreprises bas de gamme et les agences tierces n'incluent généralement pas les cloches et les sifflets fournis par les programmes de fidélisation des entreprises haut de gamme. Et ils peuvent avoir des flottes légèrement plus anciennes, en fonction de la société - bien que le modèle commercial de location de voitures repose désormais sur la revente des voitures à un âge et à une distance optimaux, de sorte que cela ne varie peut-être pas beaucoup.

Pour les villes européennes, le site de réservation Sixt Car Rental est la preuve que les entreprises haut de gamme proposent occasionnellement des promotions meilleures que toute autre source. La société basée en Allemagne utilisait une option spéciale qui s’avérait être l’option la moins chère dans certains cas, mais elle n’a pas précisé la société de location.

Avantages: Une autre chance forte de trouver le prix le plus bas.

Les inconvénients: Dans certains cas, il est difficile de visualiser la société de location spécifique.

Si vous y avez droit, le partenariat de location de voitures d'AARP avec le groupe Avis (Avis, Budget et Payless) promet des «rabais» de 5%. Mais j’ai trouvé un seul cas où il offrait le taux le plus bas - dans ce cas-ci, de Payless à faible coût (voir ci-dessus les inconvénients des options de location à faible coût).

Avantages: Les tarifs AARP pour Avis et Budget incluent quelques extras uniques: une couverture de responsabilité supérieure à celle imposée par la loi dans certains États, un plafond de 5 000 USD pour les sinistres liés aux collisions, un GPS à tarif réduit et la suppression des frais de conducteur supplémentaires.

Les inconvénients: Considérez AARP principalement si vous appréciez un ou plusieurs de ces extras, car votre carte de crédit de voyage pourrait déjà offrir une assurance. Et le principal inconvénient d'AARP est que, même avec un «rabais», il est possible que vous n'obteniez pas le taux le plus bas.

En Europe, AutoEurope était généralement à la hauteur de toutes les autres sources, y compris les «discounters» auto-qualifiés pour offrir les tarifs les plus bas. Pensez-y comme à AutoRentals.com ou Rentalcars.com d'Europe.

Avantages: J'ai déjà utilisé AutoEurope par le passé et le support client était exceptionnel. Il peut également vous aider pour les locations difficiles, telles que la recherche d'une agence de location en Irlande acceptant les conducteurs de plus de 70 ans. C'est un bon point de départ pour toute recherche de location en Europe.

Les inconvénients: Peut-être évident par son nom, AutoEurope est le meilleur pour les réservations en Europe. Ce site de réservation de voitures propose des locations aux États-Unis, mais ne vous offre généralement pas le meilleur prix.

Peu importe où vous louez, vous devez vérifier les «termes et conditions» de toute location avant de faire votre achat final. Parmi eux:

  • Les meilleures offres qui ne sont pas remboursables ou qui entraînent une lourde pénalité d'annulation.
  • Offres annulables nécessitant un paiement initial plutôt qu'un paiement à la fin d'une location.
  • Les meilleures offres valables pour de toutes petites voitures «économiques» ou «mini» qui ne sont pratiques que pour faire des courses en ville.
  • Occasionnels traite avec un plafond de kilométrage au lieu du kilométrage illimité que vous attendez normalement.
  • Prix ​​supposément globaux excluant certaines taxes et frais locaux.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.