Santé

Évitez le froid de l'avion: 5 façons d'éviter de tomber malade après un vol

De nombreux voyageurs jureraient qu'ils tombent malades après chaque voyage ou vacances. Ils se demandent s'il s'agissait de la nourriture, de l'eau, de la piña coladas ou, comme moi, de l'avion. Bien que je ne pense pas que vous puissiez compter les piña coladas (ou ce burrito que vous avez acheté dans la rue), il s'avère que vous pourriez avoir raison de tomber malade après avoir pris l'avion.

Les études varient, mais la plupart montrent que les transporteurs aériens sont des porteurs redoutables du rhume. Le Wall Street Journal a cité une étude révélant un risque accru d'attraper un rhume allant jusqu'à 20%, tandis qu'une autre étude du Journal of Environmental Health Research a révélé que le rhume peut être 113 fois plus susceptible d'être transmis par avion vie quotidienne normale sur le terrain.

Les éditeurs de la deuxième étude examinent une panoplie de causes possibles des risques accrus de tomber malade après un vol, y compris dans les espaces restreints, dans les airs partagés et, comme je l'expliquerai, le coupable le plus probable: l'humidité extrêmement faible de la cabine.

L'étude du Journal of Environmental Health Research se base sur plusieurs sources potentielles de transmission élevée, mais s'attaque principalement à une seule cause probable: une humidité de la cabine extrêmement basse causée par une faible humidité à haute altitude. (Un examen de l’étude révèle la conclusion selon laquelle les taux de transmission des aéronefs qui ont activement recirculé de l’air ont été légèrement inférieurs à ceux de ceux qui ne l’ont pas fait.)

La plupart des compagnies aériennes volent entre 30 000 et 35 000 pieds d'altitude, avec un taux d'humidité de 10% ou moins. À des niveaux d'humidité aussi bas, le «système de défense naturel» du mucus dans le nez et la gorge s'assèche et est paralysé, créant un environnement beaucoup plus tolérant pour les germes du rhume et de la grippe qui nous infectent.

Ce système de protection, appelé système de dégagement mucociliaire, constitue votre première ligne de défense contre les germes et les bactéries nuisibles. À savoir, si le rhume est envahi par une trompe suffisamment humide et percolante et étranglé par la gorge, vous ne serez pas infecté. Fermez ces systèmes et vous souffrirez en quelques jours.

1. Restez hydraté. Il s'avère que boire beaucoup d'eau va non seulement contrer les effets déshydratants du transport aérien, ce qui peut entraîner des maux de tête, des problèmes d'estomac, des crampes, la fatigue, etc., mais peut également renforcer vos mécanismes immunitaires naturels préventifs afin de mieux fonctionner. Bien sûr, c’est le cas dans la vie quotidienne normale: exercices, exposition prolongée au soleil, etc. Cependant, dans un avion où le nez et la gorge sont au front de la guerre avec un air extrêmement sec, ce sont les premiers endroits à souffrir.

Siroter de l'eau régulièrement tout au long du vol peut s'avérer plus efficace que de boire beaucoup d'eau en même temps avant ou pendant le vol; cela gardera votre système de protection contre les longues périodes de sécheresse. (Et je veux parler de l'eau, les boissons alcoolisées et caféinées telles que le café ou les sodas peuvent vous déshydrater.)

Les brouillards nasaux se sont avérés très efficaces pour garder ce système fonctionnel dans votre nez. (J'aime ceux d'Ayr.) De plus, les boissons chaudes sont un bon moyen de garder vos muqueuses protectrices actives en premier, pour vous aider à vous maintenir généralement hydraté; deuxièmement, en déclenchant le système; et troisièmement, en fournissant directement de l'humidité sous forme de vapeur. Notez que ce n'est pas un traitement en soi. Au lieu de cela, il maintient simplement vos défenses fortes et fonctionnelles pour vous empêcher de tomber malade après un vol.

D'autres options pour garder vos muqueuses humides incluent la brumisation de votre visage et la respiration à travers une débarbouillette humide, comme recommandé par USA Today.

2. Gardez vos mains propres. Vos mains constituent le premier contact avec le froid, la grippe et d’autres germes dans les avions et ailleurs. Quelques jours plus tard, il y a une ligne directe allant de l'accoudoir / du dossier du siège aux doigts, de la fourche à la bouche et à la fièvre. Les scientifiques rapportent que les virus responsables du rhume et de la grippe peuvent survivre pendant des heures sur la peau ou sur des objets ou des surfaces solides. Selon Travelmath, les surfaces les plus sales sur les avions comprennent les plateaux, les bouches d'aération en hauteur, les boutons de chasse d'eau pour les toilettes et les boucles de ceinture de sécurité.

Heureusement, le simple fait de se laver les mains à l'eau chaude et au savon constitue un formidable rempart contre ce transfert de micro-organismes nuisibles. Si possible, lavez-vous les mains avant les repas en vol et après votre vol.

Bien sûr, les cabines d'avion sont des endroits restreints; Il est presque impossible de se lever de son siège pour se laver avant et après chaque collation, car les agents de bord commandent les allées, vos compagnons de siège essaient de manger, les plateaux sont au fond de la cabine et personne ne veut vraiment avoir errant autour de la cabine. Dans ces cas, les centres de contrôle et de prévention des maladies recommandent un désinfectant pour les mains contenant au moins 60% d’alcool (comme cette option de format voyage de Purell).

Étant donné que les plateaux sont connus pour contenir un grand nombre de germes, il peut être judicieux de vous essuyer avec un chiffon assainissant avant tout repas ou collation.

3. N'oubliez pas votre hygiène dentaire. Tout comme garder vos mains propres peut empêcher la transmission des germes, l'utilisation d'un rince-bouche tueur en germes peut ajouter une couche de protection supplémentaire tout en aidant à garder votre gorge humide. Assurez-vous simplement que votre bouteille de rince-bouche mesure au moins trois onces pour vous conformer aux dernières règles en vigueur pour les liquides et les gels.

4. Prenez vos vitamines. L'effet de réponse rapide des vitamines n'est pas prouvé, mais de nombreux voyageurs ne jurent que par elles. Charles Westover, vice-président à la retraite de la gestion de flotte pour une grande compagnie de transport maritime, commence à prendre des vitamines deux jours avant de prendre l'avion. «Je ne sais pas du tout si cela peut aider, mais des centaines ou des milliers de vols que j'ai effectués, j'ai rarement un rhume», a-t-il déclaré. "Je prends juste une multivitamine standard, et elle ne m'a jamais laissé tomber." Les NIH sont d'accord, en quelque sorte, déclarant qu'aucune donnée concluante n'a montré qu'une dose élevée de vitamine C permettrait de prévenir les rhumes, bien qu'elle puisse réduire la sévérité ou la durée de la symptômes.

5. Prévenez les germes aéroportés. Les NIH citent les germes en suspension dans l'air comme l'une des deux principales sources d'infection par le virus du rhume; certains voyageurs ont commencé à porter des masques faciaux soit pour prévenir l'infection, soit lorsqu'ils sont eux-mêmes déjà infectés. Personnellement, je ne resterais pas plus d’une demi-heure derrière un masque chaud, mais c’est peut-être un moyen efficace pour certains voyageurs de ne pas tomber malade après un vol.

Si vous n'êtes pas prêt à porter un masque, éviter les germes peut être aussi simple que de choisir le siège de la fenêtre. Une étude a révélé que, selon TIME, les personnes assises dans l'allée risquent davantage de contracter le norovirus.

Enfin, où que vous soyez assis, vous pouvez utiliser votre évent d'aération en hauteur pour éloigner les germes de votre visage. Le Dr Mark Gendreau, spécialiste de la médecine aéronautique, a déclaré à NPR que pour éliminer les germes de la bouche et du nez, vous devez incliner le flux d'air de manière à pouvoir le sentir sur vos mains quand ils sont sur vos genoux.

Comme le dit le proverbe, mieux vaut prévenir que guérir, voire peut-être 113 guérir, quand il s'agit de tomber malade après un vol.

Ne manquez pas un voyage, un pourboire ou une affaire!

Laissez-nous faire le travail! Inscrivez-vous à notre newsletter gratuite maintenant.

En procédant de la sorte, vous acceptez notre politique de confidentialité et nos conditions d'utilisation.

Ed Hewitt est un globe-trotter chevronné qui vous donne un aperçu mensuel des dernières nouvelles, des points de vue et des dernières tendances, ainsi que de la manière dont ils pourraient influer sur vos projets de voyage.