Voyage d'aventure

Antarctique: Croisière au fond du monde

Antarctique. La plupart d’entre nous le connaissons comme la partie blanche de la carte, un continent blanc qui s’étend au bas de la page… et il n’ya que 200 ans que des êtres humains l’avaient jamais vue. Aujourd'hui, il reste l'un des endroits les plus mystérieux et les plus difficiles à atteindre du monde.

Mais ce n’est pas parce que c’est difficile d’y arriver. Je suis monté à bord du M.S. Midnatsol pour une expédition d’expédition Hurtigruten sur le continent blanc, au fond du monde. Cela prendrait deux jours de navigation depuis Ushuaia, la ville la plus méridionale du monde, et la route serait rude sur les mers agitées du passage de Drake.

S'y rendre

Jamie Ditaranto

Mais au fur et à mesure que l'Antarctique se rapprochait, l'océan s'installa et le monde se transforma autour de nous. Apparemment sorti de nulle part, un iceberg aussi grand qu'un immeuble résidentiel a traversé notre chemin, rayonnant d'une nuance de bleu que je n'avais jamais vu auparavant. Et à l'horizon, des îles couvertes de neige blanche commençaient à se focaliser. Certaines personnes pensent que l'Antarctique est une friche gelée, mais cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. J'ai vite découvert que l'Antarctique regorge de vie.

Au milieu des paysages magnifiques d'un monde coincé dans la glaciation, le plaisir se répandit rapidement dans tout le navire lorsque les passagers remarquèrent des points noirs se déplaçant à travers le paysage blanc. Pingouins Des centaines de pingouins. Nous avions hâte de nous rapprocher et au-dessous du pont, l'équipe d'expédition Hurtigruten était déjà en train de sortir les zodiacs pour se préparer au premier atterrissage.

Une journée en Antarctique

Jamie Ditaranto Une fois en Antarctique, l'équipe d'expédition du navire a organisé chaque jour des occasions d'atterrissage et de croisière pour se rapprocher de la faune. Sur l'île de Cuverville, nous avons marché parmi les manchots et à Paradise Bay, nous avons gardé les yeux ouverts pour observer les baleines à bosse qui faisaient surface parmi les icebergs.

Malgré la beauté des paysages, l’Antarctique n’a pas toujours été la destination la plus accueillante; les conditions météorologiques changeaient parfois rapidement, et lorsque cela se produisait, l’équipage du Midnatsol changeait de cap et mettait en œuvre un «plan b» pour notre activité quotidienne. Mais sur le navire, nous n'avons jamais été déconnectés de notre destination. Que nous assistions à des conférences données par les scientifiques à bord, que nous transpirions dans le gymnase ou que nous profitions de la vue dans le bain à remous, l’Antarctique était tout autour de nous et nous ne pouvions pas la quitter des yeux.

Tôt un matin, une voix urgente s'est exprimée sur le système de sonorisation du navire. "Mesdames et messieurs, nous sommes désolés de vous déranger, mais si vous n'êtes pas actuellement à l'extérieur ou debout près d'une fenêtre, nous vous recommandons vivement de sortir dehors maintenant."

Le Midnatsol venait juste de traverser le canal Lemaire et était arrivé aussi au sud que nous allions faire ce voyage - pour la plupart des passagers à bord, le sud le plus lointain de leur vie. Devant le navire, un champ de glace s’étend à perte de vue. Roulant avec les vagues, la glace scintillait à la lumière du matin et du pont, nous avons aperçu des phoques dormant comme des énormes rochers sur la glace. À partir de là, nous commencerions notre voyage de retour, mais l'aventure n'était pas encore terminée. Pour quelques passagers chanceux, ils avaient encore une nuit sur la glace devant eux.

Plus d'aventures au fond du monde

Jamie Ditaranto

Une fois par croisière, Hurtigruten offre aux passagers la possibilité de devenir campeurs et de dormir une nuit en Antarctique. Lors de ce voyage, ils camperaient sur l'île de Danco, mais ils ne seraient pas seuls. Je me suis rendu au camping avant la tombée de la nuit et, alors qu'ils installaient leurs tentes, des centaines de manchots papous sautaient à terre. Ils deviendraient des voisins assez bruyants, mais les campeurs s'en fichaient.

Le dernier jour avant de faire demi-tour pour l’Amérique du Sud, je me suis encore rapproché de l’Antarctique avec un kayak du matin dans la baie de Wilhelmina. Le kayak en Antarctique nécessite de nombreuses couches de combinaisons sèches spécialisées et de préparation; du début à la fin, il a fallu environ une heure et demie avant que nous soyons même sur l'eau. Après un bref exposé de nos guides de kayak, nous étions libres de naviguer à travers les eaux cristallines de nos agiles kayaks. Avec les icebergs qui nous dominaient, nous nous sommes dirigés vers un vieux naufrage et avons gardé l'œil ouvert pour voir les pingouins sortir la tête de l'eau.

Quand le Midnatsol est retourné vers le Drake, il a semblé impossible de détourner le regard. J'étais venu si loin et, comparé à l'immensité du continent, j'avais si peu vu. Mais chaque instant était plus grand que le dernier, immense et infiniment beau. Un voyage de toute une vie.

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Jamie Ditaranto s'est rendu en Antarctique en tant qu'invité d'un opérateur de croisière Hurtigruten. Suivez ses aventures de voyage sur Instagram @jamieditaranto.