Voyage durable

Une autre plage célèbre a été fermée indéfiniment par les touristes

Les autorités thaïlandaises ont annoncé leur intention de maintenir indéfiniment la fermeture de la célèbre baie de Maya, après la fermeture de la plage aux touristes en juin dernier. Si vous n'avez jamais entendu parler de Maya Bay, il y a de bonnes chances que vous l'ayez vue, peu importe: Maya Bay a été le décor du film 2001 de Leonardo DiCaprio. La plage.

En fait, ce film est la principale raison pour laquelle les fonctionnaires ont dû fermer la plage. Les touristes ont commencé à affluer vers Maya Bay (voir la photo ci-dessus) après la sortie du film. Depuis, le Département thaïlandais des parcs nationaux, de la conservation de la faune et de la conservation des plantes a décidé de garder le parc ouvert toute l'année. La plupart des parcs en Thaïlande ferment environ quatre mois par an.

Une quinzaine d’années de ce trafic touristique intense ont eu des conséquences néfastes. Quelque 4 000 personnes et 2 000 bateaux se sont rendus en moyenne sur la plage chaque jour. De récents relevés de l'écosystème ont révélé des pertes catastrophiques pour les récifs coralliens et la vie marine de la région.

En conséquence, le gouvernement a fermé la plage en juin et prévoyait de la rouvrir en septembre. Cependant, la plage n'a pas récupéré et restera fermée jusqu'à ce qu'elle le soit. Cela fait suite à une autre fermeture plus tôt cette année aux Philippines. Dans ce cas, les infrastructures de l'île de Boracay ont succombé au tourisme balnéaire excessif - 1,7 million de visiteurs par an - et l'ensemble de l'île a dû être fermé par le gouvernement, qui a qualifié la région de "cloaque".

Plus de fermetures à venir?

Bien que ces cas soient quelque peu isolés, la fermeture simultanée de deux destinations balnéaires bien connues en Asie du Sud-Est soulève la question suivante: cela deviendra-t-il la nouvelle normalité? Le tourisme est une activité en pleine croissance, avec de plus en plus de personnes voyageant chaque année, en particulier dans des régions comme l’Asie et les îles du Pacifique. Si vous combinez cela à un environnement en mutation, à la probabilité que le niveau de la mer monte et que les eaux se réchauffent au cours de notre vie, à la pollution provoquée par des écrans solaires, il est facile de voir comment les écosystèmes et les infrastructures autour des destinations de plage sont submergés.

Et rappelez-vous, les fermetures n'affectent pas que les touristes. Des destinations telles que Maya Bay et Boracay Island sont des moteurs financiers énormes pour les citoyens locaux, et la fermeture de ces plages signifie que les moyens de subsistance des populations sont coupés, dans des zones où il n’existe pas d’alternatives solides. Le gouvernement des Philippines a en fait approuvé un financement pour aider l'économie locale à travers la fermeture de Boracay.

Espérons que les fermetures en Thaïlande et aux Philippines peuvent servir de modèle de gestion appropriée des destinations. Si les deux rouvrent avec un plan solide pour équilibrer le tourisme et la santé à long terme de l’écosystème local, d’autres pays (y compris les États-Unis, bien entendu) peuvent faire de même. Fermer une plage pendant plusieurs mois en vaut la peine si cela laisse place à des décennies de tourisme durable.

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