Expérience en vol

Politiques relatives aux passagers aériens de taille: serez-vous obligé d'acheter un siège supplémentaire?

Alors que les compagnies aériennes continuent de rassembler de plus en plus de monde dans chaque avion, l'expérience de vol devient moins confortable pour tous les passagers, en particulier à mesure que le public voyageur augmente de plus en plus en surpoids. Mais y a-t-il un moment où quelqu'un est considéré trop gros pour voler? La plupart des transporteurs ont maintenant mis en place une politique visant à empêcher les voyageurs obèses de porter atteinte à l'espace personnel des passagers à côté d'eux.

Les politiques des compagnies aériennes en matière d'obésité diffèrent par leur degré et par leurs détails, mais précisez que si vous n'entrez pas dans un siège avec ceinture de sécurité à extension et accoudoirs abaissés, vous serez facturé pour deux sièges ou retiré de l'avion.

La plupart des compagnies aériennes vous conseillent d’acheter une deuxième place au moment de la réservation initiale (ou bien sûr d’acheter un billet en première classe ou en classe affaires) si vous pensez que votre position sera trop grande. Certaines compagnies aériennes proposeront un rabais sur le deuxième siège ou rembourseront le coût si l'avion n'est pas complet, mais dans de nombreux cas, les passagers obèses doivent simplement payer le double du prix que les autres voyageurs.

Les politiques sur l'obésité des compagnies aériennes sont-elles équitables?

L'obésité est un sujet brûlant, et beaucoup soutiendront que certaines grandes personnes ont simplement besoin de se ressaisir sur des frites de grande taille. Mais qu'en est-il des passagers qui ont de graves problèmes de santé qui leur font prendre du poids?

À un niveau plus large, est-il juste ou logique que les compagnies aériennes maintiennent leurs sièges d'avion en diminution, même si près de 40% des adultes américains sont maintenant obèses? Cela rend les choses difficiles pour tout le monde, y compris les gros passagers eux-mêmes. (Voir l'essai en mouvement Qu'est-ce que ça fait d'être cette grosse personne assise à côté de vous dans l'avion?)

Les politiques d'obésité des compagnies aériennes soulèvent des questions délicates. Qui décide si quelqu'un occupe le siège et quand décide-t-il? La décision est-elle laissée à un agent de bord après l'embarquement de l'avion entier? Est-ce quelqu'un à la porte? À l'arrivée? Y aura-t-il un jour un champ IMC (indice de masse corporelle) sur les sites de réservation? Pourrions-nous éventuellement devoir nous asseoir sur un siège d'essai, un peu comme les cages en métal qui mesurent la taille de votre bagage à main?

Au fil des ans, certaines de ces questions ont quitté le domaine de la rhétorique, bien que très rarement, les politiques des compagnies aériennes aient été testées ou contestées en public (ce qui n’est pas surprenant, en raison de la nature très sensible du problème). ). La plupart des voyageurs en surpoids ont tout simplement pris la maltraitance, ou ont fait leur cas sans devenir trop public.

Il existe bien sûr une solution simple: des sièges plus larges dans les avions. De la même manière que les compagnies aériennes offrent des sections «économie plus» avec plus de place pour les jambes, elles pourraient avoir des rangées avec des sièges moins nombreux et plus larges. (Il y a toujours l'option de la classe affaires dans ce cas, mais les compagnies aériennes pourraient faire la même chose en classe économique, sans les boissons gratuites, les toilettes dédiées et les grosses majorations.)

Les compagnies aériennes soutiennent qu'il serait trop coûteux de moderniser les avions pour pouvoir disposer de sièges plus grands. Pour le moment, le public voyageur est donc tenu au statu quo. Vous trouverez ci-dessous un récapitulatif des politiques en matière d'obésité de plusieurs grandes compagnies aériennes aux États-Unis et à l'étranger.

Politique de taille des clients d'Alaska Airlines

Alaska Airlines exige l’achat d’un second siège pour tout passager qui ne peut pas «s’installer confortablement dans un siège avec les accoudoirs abaissés». Si vous achetez un second siège à l’avance et que vos vols décollent avec au moins un place disponible, vous pouvez obtenir un remboursement du coût de la deuxième place. Pour ceux qui n'ont pas acheté une deuxième place à l'avance, vous pouvez le faire le jour de votre vol; Si deux sièges ne sont pas disponibles ensemble, vous devrez peut-être prendre un vol plus tard.

Politique relative aux passagers de taille d'Allegiant

Allegiant recommande aux passagers qui ne peuvent pas baisser leurs accoudoirs d’acheter un deuxième billet au moment de la réservation. Si le passager attend le jour du voyage pour demander une deuxième place, "l'agent ne sera pas en mesure de vendre un deuxième billet à moins que deux places soient disponibles côte à côte", indique le site Web de la compagnie aérienne. Si un siège supplémentaire n'est pas disponible, le passager ne pourra pas voler.

Politique d'espace supplémentaire d'American Airlines

American demande aux passagers d'acheter un deuxième siège s'ils ont besoin d'une rallonge de ceinture de sécurité et que leur corps «dépasse de plus d'un pouce le bord le plus à l'extérieur de l'accoudoir». La compagnie aérienne vous recommande d'acheter les deux sièges lors de votre réservation initiale (au même tarif). . Si vous ne réservez pas deux places à l'avance, vous serez responsable de la différence de tarif sur une seconde place achetée le jour de votre vol. Si la compagnie aérienne ne peut pas vous accueillir sur votre vol régulier, elle vous permettra d'acheter deux sièges sur un vol ultérieur au même prix que vos sièges d'origine.

Politique d'espace supplémentaire de Delta Airlines

Delta recommande mais n'exige pas que les passagers obèses réservent un siège supplémentaire. "Pour les clients qui ont besoin d'espace supplémentaire en dehors du siège standard Economy, qui offre une largeur de 17,2" pour les jambes et une largeur de 17,2 "- vous pouvez demander à être assis à côté d'un siège vide ou à payer pour passer à la catégorie Première / Affaires," compagnie aérienne dit sur son site web. La compagnie aérienne fournira des rallonges de ceinture de sécurité si nécessaire, mais n'autorise pas les voyageurs à apporter les leurs.

Politique de taille client de Frontier

Frontier exige que les clients qui ne peuvent pas abaisser leurs deux accoudoirs achètent un deuxième siège «avant leur voyage».

Politique de Hawaiian Airlines concernant les circulaires ayant besoin d'espace supplémentaire

Hawaiian recommande aux personnes qui ne peuvent pas s'asseoir confortablement avec les deux accoudoirs baissés d’appeler à l’avance de réserver une deuxième place. Si vous ne le faites pas, la compagnie aérienne «tentera de trouver une alternative appropriée», mais si cela n’est pas possible, vous ne pourrez peut-être pas prendre votre vol initial.

Politique de taille des clients de JetBlue

Je n'ai pas pu trouver de politique officielle sur le site Web de JetBlue et la compagnie aérienne n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Politique de taille client de Southwest Airlines

Southwest encourage les passagers obèses à acheter un siège supplémentaire à l'avance afin de garantir un espace suffisant sur leur vol; la compagnie aérienne promet de rembourser tous les achats de sièges supplémentaires, même si le vol est survendu. Les passagers peuvent également attendre le jour de leur vol pour parler à un préposé au service à la clientèle à la porte d'embarquement, qui leur donnera un siège supplémentaire gratuit s'il est disponible.

Politique relative aux sièges supplémentaires de Spirit Airlines

Spirit exige que tout passager qui «empiète sur une zone de siège adjacente et / ou ne soit pas en mesure de s'asseoir dans un seul siège avec les accoudoirs abaissés» achète un siège supplémentaire. Les voyageurs ayant besoin d'une rallonge de ceinture de sécurité ne sont pas éligibles pour s'asseoir avec une ceinture de sécurité gonflable.

Politique relative aux sièges supplémentaires de United Airlines

Si vous ne pouvez pas boucler votre ceinture de sécurité (avec une rallonge si nécessaire) et vous installer dans un siège avec les accoudoirs abaissés - sans empiéter «de manière significative» sur l'espace adjacent, vous devez acheter un siège supplémentaire ou payer le surclassement pour un siège plus spacieux. sur United. Le transporteur recommande d'acheter deux places au moment de la réservation. Vous paierez le même tarif pour la deuxième place. si vous attendez le jour du voyage, vous paierez le tarif disponible ce jour-là. Si aucun siège ou surclassement supplémentaire n'est disponible, vous devrez réserver de nouveau sur le prochain vol avec disponibilité. (United renoncera toutefois aux frais de modification.)

Politiques relatives à l'obésité des compagnies aériennes hors des États-Unis

Il y a trop de compagnies aériennes dans le monde pour énumérer chaque politique, mais voici un échantillon.

Au Canada, l'obésité est considérée comme équivalente à d'autres handicaps lorsqu'il s'agit de places supplémentaires dans un avion dans le cadre du programme One Person One Fare du pays. Selon le site Web d’Air Canada, «Des sièges supplémentaires sont disponibles gratuitement pour les voyages au Canada, pour les clients qui en ont besoin parce qu’ils sont handicapés par l’obésité ou parce qu’ils doivent composer avec un autre handicap.» (L’approbation d’un médecin est requise.) à l’extérieur du Canada, vous devrez peut-être acheter un siège supplémentaire.

En Europe, Air France offre une réduction de 25% sur votre deuxième siège si elle est achetée à l'avance, avec un remboursement intégral s'il y a des sièges inoccupés sur votre vol. Si votre vol est complet, si vous n'avez pas réservé de siège supplémentaire et si vous ne pouvez pas vous installer confortablement dans un seul siège, vous ne pourrez peut-être pas embarquer. Dans le même temps, British Airways demande aux passagers de pouvoir abaisser complètement les deux accoudoirs; si vous ne pouvez pas vous asseoir dans ces conditions, vous devez acheter un siège supplémentaire.

Dans l'hémisphère sud, Qantas et LATAM encouragent les voyageurs ayant besoin d'espace supplémentaire à appeler et à réserver un siège supplémentaire.

Vous recherchez un transporteur non mentionné ci-dessus? Les politiques relatives à l'obésité des compagnies aériennes sont souvent difficiles à trouver sur les sites Web des transporteurs. Parfois, vous pouvez les trouver en cherchant «siège supplémentaire» ou «client de taille», mais la meilleure stratégie consiste à appeler le numéro du service clientèle. Si vous devez acheter un siège supplémentaire, vous finirez probablement par appeler la compagnie aérienne. .

Pensez-vous que les politiques des compagnies aériennes sont équitables pour tous les passagers?