Bizarreries

L'Archive Aux Senteurs Curieuses: ce minuscule musée est un pays des merveilles sensoriel

La première chose que vous remarquerez en entrant dans les archives de Curious Scents d’Aftel, c’est curieusement l’absence de parfum. Lorsque vous ouvrez la porte d'entrée en bois de style artisanat du minuscule musée de Berkeley, en Californie, rien ne s'oppose au parfum. Au lieu de cela, un festin visuel vous attend: manuscrits à l'éclairage tamisé, cartes anciennes et éclat de minuscules bouteilles en verre bouchées et attendant que vous veniez les découvrir, disposées dans toute la pièce.

Mandy Aftel, une parfumeuse de renom qui a créé cet espace et l'exploite avec sa famille, affirme que, lors de la conception du musée et des expositions, elle ne cessait de revenir à l'envie de créer un espace de rêve où le les sens pourraient faire une pause. «Je voulais laisser le nez ouvrir la voie», explique-t-elle. Basé sur la collection qu'elle a construite au fil de nombreuses années, l'Aftel Archive of Curious Scents est un écrin de musée qui ressemble à un cabinet de curiosités soigneusement organisé, chaque curiosité à découvrir pour raconter son histoire.

«Ce n'est pas un musée sur les parfums», déclare Aftel. "Il s'agit d'odeur, et de revenir en arrière et d'apprendre aux gens à sentir à nouveau."

L'éducation commence simplement. Que vous ayez fait votre réservation à l'avance pour l'expérience d'une heure ou que vous vous soyez simplement arrêté un samedi (le jour de la semaine où les archives sont ouvertes), vous serez accueilli avec une brève introduction: Les gens ont juste assez d’informations pour s’orienter, mais pas tant qu’ils se laissent aller à l’esprit », déclare Aftel. Vous avez ensuite remis vos outils d’exploration, qui incluent un petit morceau de feutre (un parfum neutre qui aide votre nez à se calmer entre deux inspirations) et trois bâtons de papier délicats pour les plonger dans vos huiles préférées.

«Tout ici a de la magie», note Aftel. L'astuce consiste à vous débarrasser de votre cerveau et à laisser votre odorat vous guider. Ouvrez les tiroirs pour sentir et toucher votre chemin à travers des dizaines d'ingrédients - écorces, racines, résines et feuilles - desquels sont dérivées les huiles essentielles. Comparez les parfums de 100 ans et les plus récents pour apprendre comment l’âge peut approfondir et modifier une odeur de vanille ou de jasmin.

C'est un endroit qui décompose la complexité de l'odeur dans ses composants, une expérience qui ne ressemble pas à celle d'entendre les notes individuelles et les instruments d'une symphonie pour la première fois. La rose naturelle a plus de 200 molécules qui se combinent pour créer le parfum que nous pensons être, tout simplement, la rose. Les expositions individuelles explorent l’interaction des notes de la note supérieure, de la note moyenne et de la note de fond qui se retrouvent dans des parfums uniques tels que la rose. Et la pièce maîtresse de la pièce unit le parfum dans le gigantesque organe à parfum. Construit pour ressembler à l'orgue qu'Aftel utilise dans son propre laboratoire de parfum, il s'agit d'un véritable amphithéâtre d'odeurs, divisé en ces notes supérieure, intermédiaire et inférieure. C'est ici que vous pouvez décapsuler individuellement de minuscules bouteilles (amande, bois de cèdre, beurre, bergamote et des dizaines d'autres) et découvrir les senteurs qui vous transportent, vous secouent la mémoire et inspirent la joie.

Ces expériences sensorielles sont davantage liées à des activités intellectuelles. Montées sur les murs, les cartes originales retracent l'histoire de l'odeur dans le monde entier. Et à côté d'un siège de fenêtre accueillant se trouve une petite bibliothèque contenant 150 textes anciens - certains avec des notes et des recettes personnelles notées dans les marges - détaillant les utilisations médicinales, ornementales et traditionnelles des aromatiques.

Visiter pendant une heure, c’est émerger changé, plus sensible au parfum et à la façon dont il s’enroule autour de tout: voyage, nourriture, même le changement d’air lorsque le jour se couche. C'est un monde entier qui n'est jamais plus qu'une profonde inspiration, que vous soyez près de chez vous ou à des milliers de kilomètres.

Christine Sarkis aime Berkeley. Suivez-la sur Twitter@ChristineSarkis et Instagram@postcartography pour plus de conseils pour faire de chaque séjour les meilleures vacances.