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3 villes distinguées qui rendent l'été en Europe abordable

Si les mots «été en Europe» vous font penser aux prix exorbitants des hôtels et aux hordes de touristes brûlés par le soleil, il est temps d'élargir vos horizons. Certains lieux vraiment dignes d'une liste de seaux qui se visitent mieux par temps chaud - des châteaux gothiques en flèche aux vignobles ensoleillés - peuvent également faire partie d'une escapade européenne carrément abordable si vous vous dirigez vers l'est… mais pas trop loin.

Ce n’est un secret pour personne que l’Europe de l’Est est plus abordable que les hubs de l’Europe de l’Ouest tels que Paris, vous serez peut-être surpris par la valeur que vous pouvez obtenir en Europe centrale. Budapest, Vienne et Prague ont autant d’attrait que Paris, Rome et Barcelone trop visitées, et ont bien plus de valeur.

De gauche à droite: les bains Szechenyi de Budapest, la statue de Mozart à Vienne, la vue de l'ancien hôtel de ville de PragueShannon McMahon

Envisagez des taux de change tchèque et hongrois favorables (ils n'utilisent pas l'euro), des options d'hôtel incroyablement bon marché et des itinéraires de train faciles à travers la région avec les Global Pass, plus récents que jamais, d'Eurail, qui ont été réaménagés et permettent de voyager dans plusieurs pays. Pour les plus jeunes, il existe de nombreuses réductions pour les moins de 30 ans, grâce au fait que cette région accueille réellement les touristes: votre carte Eurail (qui est réduite de 23% pour les moins de 27 ans et de 10% pour les personnes âgées) offre des réductions pour les moins de 20 ans et les personnes âgées. établissements dans toute l’Europe.

Des réductions pour les circuits de moins de 31 ans sont également disponibles auprès du fournisseur de circuits STA Travel pour tous les itinéraires. Les voyages couvrant Budapest, Prague et Vienne incluent son itinéraire de 14 jours, le meilleur de l'Europe de l'Est, et le fait de choisir une visite signifie que quelqu'un réservera tous les hôtels à prix abordable et les transports en commun pour vous. Si vous n'êtes pas convaincu que vous pouvez laisser la recherche de bonnes affaires à quelqu'un d'autre, STA Travel offre une garantie de prix imbattable ou vous recevrez 1 000 USD en retour.

Voyager en train est également le moyen le plus simple de visiter ces trois villes. Un voyage panoramique à travers la campagne austro-hongroise signifie à la fois éviter un avion à l'étroit et arriver en plein centre-ville, par opposition à un aéroport éloigné.

Voici comment l’accessibilité économique de l’Europe centrale / orientale, la facilité des transports en train et les villes les plus sous-estimées de la région s’unissent pour faire de l’été en Europe un projet digne d’intérêt.

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Budapest est peut-être l’endroit le plus sous-estimé d’Europe, c’est deux villes en une: Buda, une colline historique, et un ravageur plat et fêtard divisé par le Danube. L'été est ininterrompu à Budapest car il fait étonnamment chaud et humide, notamment au regard des normes européennes. Mais si vous êtes ouvert tous les jours à 90 degrés, Budapest en été a autant de joie et d’histoire qu’elle fait des économies. Sa devise, le forint hongrois, offre un taux de change favorable pour les Américains et des repas, bière et vin étonnamment bon marché (essayez le rosé local réputé), des activités et des transports.

En journée, avec des croisières sur le fleuve, des jardins à bière et une architecture Art nouveau, vous passerez des heures à explorer à pied à pied et via le système de transport en commun de Budapest, qui comprend de pittoresques tramways jaunes et des tramways modernes au bord de la rivière. Commencez par des bières artisanales locales bon marché et des vendeurs de nourriture en plein air branchés, comme ceux qui se trouvent autour du magasin de hot-dogs artisanal de Kishusom dans le centre de Pest.

Promenez-vous gratuitement dans l'histoire ou l'architecture à Budapest depuis la place Vorosmarty, située à proximité, qui vous fera traverser la rivière et vous rendre au bastion des pêcheurs du château de Buda pour une vue à vol d'oiseau du magnifique parlement hongrois de style néo-gothique et renaissance (photo du haut) sur le Danube. . Pour un joyau caché au milieu de la rivière, Margaret Island est un parc réservé aux piétons situé à environ 15 minutes à pied du fleuve, avec des événements publics, des vendeurs de nourriture et des fontaines grand format pour se rafraîchir. Alors que Buda et Pest ont respectivement 1 000 et 800 ans, la plus grande partie de la ville a été reconstruite (dans le style décoratif original de Budapest) depuis les années 1800 en raison des occupations communistes - ce qui confère à ses monuments historiques une brillance unique.

La nuit, Pest est une grande fête pour tous les âges. Ne quittez pas Budapest sans vous rendre dans l'un des nombreux bars en ruines historiques de la ville, comme Mika Tivadar Mulato ou le célèbre Szimpla, pour danser toute la nuit dans un bâtiment abandonné et reconverti. Participez à une fête dans l'une des piscines thermales historiques à ne pas manquer. Les bains de Schzenyi sont les plus populaires et les moins fréquentés pendant les mois les plus chauds (l’eau de source naturelle est à 98 degrés Fahrenheit, après tout). Si vous préférez voir les installations historiques de couleur jaune peintes de jour, sachez qu'elles sont ouvertes toute l'année et qu'elles comportent également de nombreuses piscines intérieures bouillonnantes, y compris un spa à la bière pour le bain dans la baignoire, avec un service inclus.

Où rester: Si vous préférez éviter la foule bruyante des soirées de Pest le soir, l’hôtel Anna de Buda est accessible en transport en commun et propose des chambres spacieuses à partir de 70 $ la nuit. Le Hilton Budapest central de Pest est un hôtel cinq étoiles situé dans une église centenaire avec des tarifs allant de 100 $ à la nuit. À cheval sur les deux côtés de la ville sur la rive Buda du Danube, l'historique Hotel Gellert possède sa propre piscine thermale extérieure, ses bains intérieurs (sur la photo) et ses chambres à partir de 60 $ la nuit.

Comme dans un mini-Paris vu à travers l'objectif décalé d'un film de Wes Anderson (recherchez #accidentalWesAnderson sur Instagram pour des photos artistiques de Vienne), la capitale autrichienne utilise l'euro mais propose des repas bon marché, des activités gratuites et un luxe inégalé. Les représentations de l'opéra et les galas de cravate noire sont des marques de commerce de cette ville autant que ses palais des Habsbourg impériaux et ses jardins classiques soignés. Et les billets pour la dernière balle sont généralement disponibles au public à un prix inférieur à ce que vous pourriez penser: le prix du billet de 80 $ à 100 $ va généralement aux institutions artistiques locales de la ville qui a engendré Beethoven et Mozart. Les habitants m'ont dit que même les robes de bal sont faciles et abordables à louer, ne laissant que peu d'excuses pour que vous ne soyez pas Cendrillon (ou le prince) pour une nuit.

Parmi les plats bon marché, on trouve les kiosques à saucisses Bitzinger, les pubs qui attirent pilsner et schnitzel, ainsi que les célèbres cafés dotés de pâtisseries attrayantes - le genre d’endroits où Sigmund Freud avait l'habitude de déguster un café viennois fort. Le Café Central et le Café Sperl sont des institutions viennoises. La culture du café à Vienne a été qualifiée de patrimoine culturel immatériel par l'UNESCO. Le vin est bon marché et abondant, et les régions viticoles du Burgenland ou de la vallée de la Wachau ne sont pas si loin si vous cherchez une raison de sortir dans la campagne autrichienne vallonnée pour déguster des blancs gruner-veltliner. Les établissements vinicoles situés dans les quartiers très proches de la ville, comme Grinzing et Nussdorf, sont également accessibles par les transports en commun.

Vienne compte environ 50% d'espaces verts, ce qui en fait un lieu incontournable si vous souhaitez vous rendre dans les meilleurs musées, restaurants et monuments. Le Museumsquartier est une étendue de parcs et de places abritant les meilleurs musées d'art et d'histoire naturelle de Vienne. Adjacent à l'Opéra de Vienne, le Stadtpark attire les habitants et les visiteurs pour ses jardins aménagés et son brunch au restaurant haut de gamme Meierei. Une autre expérience culinaire haut de gamme vaut bien le prix est le traditionnel viennois Tafelspitz, une délicieuse variété de coupes de bœuf bouilli (généralement assorties de fixations telles que compote de pommes ou pommes de terre et soupes) pour environ 60 $ par personne à Plachutta Wollzeile.

Où rester: Le Ruby Hotel dispose de deux propriétés branchées avec des espaces extérieurs et des smartphones inclus pour que les clients puissent les utiliser hors de la propriété. Le Ruby Marie Hotel à partir de 80 USD par nuit se trouve à quelques pas du Museumquartier et le Ruby Sofie Hotel à partir de 100 USD par nuit est plus proche du centre-ville.

Comme un Londres plus confortable avec plus d'art public, des visites fantasmagoriques vraiment fantasmagoriques et beaucoup de bière Pilsner, Prague est une communauté d'artistes sous-estimée et reconnue pour son histoire bien préservée. Il faut absolument se rendre au sommet de l’ancien hôtel de ville pour comprendre pourquoi Prague est surnommée «la ville aux mille flèches». Un tour à 12 $ vous mènera également à 25 pieds sous la mairie pour voir ses donjons vieux de 1000 ans et l'ancien niveau de la rue de la vieille ville. Le vieil hôtel de ville abrite également la plus grande et la plus ancienne horloge astronomique du monde, qui attire une foule perpétuelle.

Vous trouverez à proximité de nombreux objets d'art public à découvrir, comme la sculpture tournante Head of Franz Kafka et la maison dansante de Frank Gehry sur la rivière Vltava. En traversant le pont Charles, réservé aux piétons (photo), lors d’une visite des fantômes de Prague après la tombée de la nuit, vous découvrirez également les légendes et les superstitions de ce pont en arc vieux de 600 ans, composé de statues et de monuments étranges. Mala Strana, ou le quartier en contrebas du pont Charles, est un lieu de prédilection des visiteurs pour ses restaurants chaleureux et ses musiciens de rue. Un voyage au château de Prague, un palais baroque datant de 870, devrait inclure le monastère Strahov situé à proximité, où vous pourrez déguster de la bière brassée par des moines (une tradition remontant au 11th siècle) et découvrez les plafonds dorés de la grande bibliothèque monastique.

La République tchèque enregistre la plus forte consommation de bière par habitant au monde et est le berceau de la bière pilsner. Il est donc facile de trouver un café en plein air ou une brasserie proposant de la musique en direct et des œuvres d'art publiques. Les restaurants modernes et primés tels qu'Eska sont également extrêmement abordables: environ 40 dollars par personne, boissons comprises, et des cafés à la fois raisonnables et totalement instables, comme le Mysak Café, constituent le moyen idéal pour faire le plein entre sites.

Où rester: Le confortable hôtel Adler est central et calme pour seulement 70 $ par nuit.

Shannon McMahon de SmarterTravel s'est rendu à Prague, à Vienne et à Budapest en tant qu'invité deEurail et STA Travel. Suivez ses aventures de voyage en Europe et plus encore sur Instagram @shanmcmahon.