Expérience en vol

9 conseils indispensables pour vous préparer à un long vol

Si vous ne prenez pas souvent des vols long-courriers, l'expérience peut sembler intimidante: les heures interminables en altitude, le choix aléatoire de sièges, le choix d'une compagnie aérienne dont vous ne savez rien, vous demandant si et comment vous allez être nourri, faire face à l'ennui. Et puis il y a la tarification, qui peut vous remettre sur les pieds quelques secondes après avoir cliqué sur «Rechercher des vols». Si vous ne savez pas comment préparer un vol long, votre voyage peut rapidement se transformer en une expérience exigeante, à la fois physiquement et physiquement. et mentalement.

Pour éviter les vols long-courriers, voici neuf conseils à prendre en compte avant de réserver votre prochain grand vol international.

Choisir un vol en fonction d'autres facteurs que le prix

Une fois que vous entrez dans la stratosphère des prix des vols long-courriers, les chiffres en jeu commencent à devenir un peu effrayants. Il n’ya pas beaucoup de propositions de prix long-courrier à trois chiffres, et le choc de l’autocollant peut piquer.

Toutefois, lorsque vous considérez un vol long-courrier comme une expérience à l'heure, un avion plus confortable doté d'un système de divertissement stellaire et une bonne nourriture peuvent sembler assez attrayants par rapport à un vol d'enfer sur un avion exigu avec des écrans généraux montrant de mauvais films.

Faites le point de vos options avec soin lorsque vous pesez le prix par rapport aux commodités; si vous comptez passer 30 heures dans un avion et qu'il en coûte 150 $ de plus pour obtenir un meilleur vol avec une meilleure compagnie aérienne, demandez-vous si vous paieriez 5 $ de l'heure pour une bien meilleure place, avec une meilleure nourriture, de meilleurs films et un meilleur service.

Méfiez-vous des connexions fantasques

Parfois, vous ne pouvez simplement pas aller d'un point à un autre sur un vol long et long, vous devez donc choisir un vol de correspondance. Sur les voyages long-courriers en particulier, où, dans de nombreux cas, vous établissez une connexion en territoire étranger, le transfert sur un autre vol peut être une entreprise ardue. Cela peut souvent impliquer le dédouanement, le ramassage des bagages, le transfert dans un autre terminal, la revérification des bagages, la sécurité, etc. - cela peut parfois prendre des heures.

Lors de la réservation de votre voyage, il se peut que vous constatiez parfois un lien que les compagnies aériennes jugent raisonnable, mais souvent, ces décisions sont prises sur la base de délais arbitraires imposés par ordinateur et sont tout simplement impossibles. Une connexion peut être «légale», mais cela ne signifie pas que vous pouvez y arriver, ou même vous en approcher.

Par exemple, on m'a récemment montré une correspondance de 50 minutes sur un vol en provenance du Mexique, en correspondance avec un autre aéroport de Californie. Cette connexion me donnait moins d’une heure pour descendre de l’avion, récupérer mes bagages, passer la douane, revérifier mes bagages, passer les contrôles de sécurité américains et me rendre à la porte d’entrée. Étant donné que vous êtes vraiment obligé d’être à votre porte au moins 20 minutes avant le décollage, j’avais en réalité une demi-heure pour tout faire, c’est-à-dire si mon premier vol était arrivé et débarqué à temps.

Une autre connexion récemment offerte par un système en ligne a finalement nécessité une nuitée en Allemagne. Même en allégeant les tracas, il me faudrait payer une chambre d'hôtel pour démarrer. Le prix du vol était bon, bien sûr, mais ajoutez un billet d’hôtel à 100 euros au prix de l’avion, et cela n’a plus l’air fantastique.

Hipmunk est un outil utile pour vérifier son «Agony Index», qui classe les vols en utilisant une combinaison de prix, de durée et de nombre de correspondances. Les vols sont présentés graphiquement sous forme de barres horizontales multicolores, ce qui vous permet de voir facilement la durée des escales et des segments de vol.

Choisissez judicieusement votre compagnie aérienne

Toutes les compagnies aériennes ne sont pas créées égales; En fait, les voyages long-courriers sont peut-être ceux qui différencient le plus les compagnies aériennes. Vous voudrez vous préoccuper principalement de trois choses:

  • Aliments
  • Divertissement
  • Confort

Pour la nourriture, presque tous les vols long-courriers incluent une fréquence raisonnable de repas. Si vous êtes un mangeur difficile, cependant, vous voudrez faire quelques recherches sur les offres de repas de vos différentes options de compagnies aériennes. Presque toutes les compagnies aériennes ont cette information sur leurs sites Web - ou consultez AirlineMeals.net, qui contient des milliers de photos de différents repas de nombreuses compagnies aériennes.

En outre, prévoyez d’emporter des aliments que vous mangerez pendant une journée normale à la maison ou au travail. Ainsi, si vous mangez une poignée de mélange de pistes tous les matins pour vous préparer à déjeuner, prévoyez-en en prendre lorsque vous voyagez en avion.

Après vous être assuré que vous ressemblerez plus ou moins à la nourriture, vous voudrez savoir comment vous allez occuper les heures dans l'avion, qui s'écouleront plus lentement que vous ne le pensez. En particulier, à moins que vous n'utilisiez une tablette extrêmement volée, un système de divertissement en vol décent est absolument essentiel. La partie la plus importante de ceci est d'avoir votre propre écran de dossier de siège individuel plutôt que des écrans suspendus. Les écrans de dossier offrent deux avantages:

  • Pendant plusieurs heures, ils sont beaucoup moins exigeants physiquement à voir.
  • Les systèmes de dossier de siège offrent généralement une plus grande variété, de sorte que vous ne restez pas coincé à regarder le film terrible chargé pour que tout le monde puisse le regarder dans l'avion équipé d'écrans suspendus, qu'il le veuille ou non.

SeatGuru (le site soeur de SmarterTravel) peut vraiment aider ici, car ses tableaux des sièges incluent des informations non seulement sur l'emplacement des sièges, leur taille, etc., mais également sur le fait que l'avion dispose d'un écran de dossier ou d'un écran supérieur. Vous voudrez également vérifier si votre siège aura une prise pour alimenter votre téléphone ou votre tablette, surtout si vous comptez apporter vos propres films, votre musique ou votre télévision.

Pour plus de confort, lisez la suite.

Choisissez judicieusement votre avion

Avant d’acheter un billet long-courrier, recherchez le type d’aéronef susceptible d’être utilisé par votre compagnie aérienne sur la route et sa configuration. Ces informations vous seront utiles non seulement pour choisir vos sièges immédiatement après votre achat, mais également pour choisir entre des compagnies aériennes concurrentes sur le même trajet.

Par exemple, un avion avec une configuration 3 - 3 est généralement plus exténuant que certaines autres configurations, telles qu'une configuration 3 - 5 - 3, principalement parce que la présence d'une seule allée vous fera concourir pour un espace non seulement avec d'autres passagers mais en particulier avec le personnel navigant lorsqu’il effectue des services de boissons et de repas. Ces jours-ci, les passagers sont censés rester assis pendant ces périodes - et sur un long vol, cela peut être difficile, pour ne pas dire malsain.

Pour revenir à SeatGuru, il y a quelques autres considérations de siège à prendre en compte. Avoir un siège incliné, sans obstruction de la zone des pieds, et ne pas encombrer le trafic passagers, et avoir une fenêtre, etc., fera une différence énorme en 15 heures au lieu de quatre ou cinq. Assurez-vous que votre avion et vos sièges ne portent aucun drapeau jaune ou rouge.

Faites tout ce que vous pouvez pour obtenir une mise à niveau

Comme je l'ai écrit précédemment, le seul vol que j'ai jamais regretté de voir arriver à la fin était un vol long-courrier sur lequel j'avais utilisé des kilomètres pour passer en première classe. J'avais décompressé à un point tel que je ne l'avais pas ressenti depuis que j'étais à l'école en vacances; c'était une sensation étrange.

Vous voudrez vérifier les mises à niveau avant, pendant et après la réservation de votre vol; Voir Première classe gratuitement: comment obtenir une surclassement aérien pour quelques idées.

Vérifier les implications du programme de fidélité

Si vous allez passer 14 heures dans les airs en effectuant un long voyage, vous pourriez aussi bien profiter de l'expérience. À cette fin, vous voudrez peut-être choisir une compagnie aérienne avec laquelle vous avez déjà un abonnement ou au moins une alliance appartenant à la même compagnie que la compagnie à laquelle vous appartenez.

Choisissez vos vêtements de voyage avec soin

La plupart des gens choisissent des vêtements confortables lorsqu'ils volent, mais il n'est pas rare de voir des hommes en costume rigide et des femmes en hauts talons qui vacillent dans les avions. Lorsqu'il s'agit d'un vol long-courrier, ces choix deviennent critiques lorsque vous vous rappelez que vous souhaiterez probablement effectuer les opérations suivantes:

  • S'endormir. Choisissez des vêtements qui vous pardonnent de s’affaisser sur votre siège, de «se retourner» sans vous accrocher, voire de vous allonger éventuellement sur plusieurs sièges.
  • Enlever vos chaussures. Optez pour des chaussures faciles à enfiler et à remettre, sans devoir forcer pour vous mettre sous le siège devant vous.
  • Se promener. Choisissez des chaussures très confortables et faciles à équilibrer si vous rencontrez des turbulences.
  • Étendue. Choisissez des vêtements qui bougent avec vous.

J'ai couvert cela un peu de 10 façons de survivre à un vol long-courrier, ce qui vaut vraiment le coup d'oeil une fois que vous avez réservé votre voyage. Voir également 7 choses que vous devriez toujours porter dans un avion.

Trick Out votre tablette

Les tablettes étant de plus en plus populaires, en particulier parmi les personnes qui voyagent beaucoup et qui vont probablement prendre des vols long-courriers, il convient de le mentionner ici. Dans ce cas, je ne veux pas dire s’assurer que vos applications sont à jour et organiser votre système d’icônes et de dossiers. C’est une tâche beaucoup plus sérieuse.

Si vous comptez utiliser une tablette pour effectuer deux vols de 15 heures aller-retour, vous aurez besoin d'éléments nouveaux, nouveaux et absolument convaincants sur votre tablette pour vous aider à traverser. Je parle au moins de deux films, et ceux-ci devraient être des films à la liste qui vous absorberont, pas seulement ce que vous avez dans votre file d'attente. Ajoutez ensuite au moins quelques livres en format numérique, de genres différents. Si vous en avez marre d'un long roman, vous pouvez aller lire sur les plantes locales autochtones à considérer pour votre jardin.

Alors, alors que vous vous préparez pour un long vol, vous pouvez peut-être charger un livre de fiction - celui que vous savez aimer - puis un livre non romanesque et utilitaire mettant l'accent sur un sujet sur lequel vous travaillez depuis longtemps. , un intérêt sérieux (titres commerciaux ou de loisir, une histoire d’enregistrement oral des Beatles, ce genre de chose). Et n'oubliez pas une heure ou deux de vos chansons préférées.

Préparer pour des vacances

Comme je le suggère ci-dessus, un vol long-courrier en première classe est comme un jour de vacances. Je ne plaisante pas. Et à moins que vous ne profitiez d'un accès Internet en vol, ce sera peut-être le seul véritable jour de congé que vous aurez toute l'année. Même si vous ne vous retrouvez pas à l'avant de l'avion, il ne vous restera plus qu'une journée complète sans téléphone, sans courrier électronique, sans conduire, sans tondeuse à gazon, etc. Alors, si vous vous préparez pour un long vol, évaluez toutes vos options si vous choisissiez votre seul jour de congé toute l'année, puis préparez-vous à prendre ce jour de congé complet, avec vos vêtements préférés, vos livres et films préférés, une sieste, de bonnes collations, le tout.