Stratégie de réservation

7 frais d'hôtel trompeurs trompeurs à éviter

Les hôteliers semblent s’être inspirés des succès remportés par les compagnies aériennes pour demander des frais pour ce qui était auparavant inclus dans leurs prix. Une récente publication de la NYU School of Professional Studies prédit que le total des frais d'hôtel et des suppléments atteindra un sommet sans précédent en 2017: 2,7 milliards de dollars.

Bien que le rapport ne présente pas de ventilation des prix en fonction du type de frais, il identifie une longue liste de frais d'hôtel. Certains sont manifestement trompeurs et ne vous attendent peut-être pas après la réservation de votre chambre. Ils peuvent être évités si vous savez ce qui vous attend. Voici sept frais d’hôtel à surveiller.

Les frais les plus trompeurs sont ceux qui sont obligatoires mais exclus du tarif indiqué. Les frais de service sont le type de frais d’hôtel le plus notoire, car ils peuvent doubler ce que vous devez réellement payer et entraver sérieusement votre capacité à comparer les tarifs à partir d’une liste de sous-totaux d’hôtels.

La pratique a débuté dans deux grandes destinations de vacances, Hawaii et Las Vegas, mais d’autres l’ont rapidement adoptée. Dans les grandes villes, où appeler un hôtel «complexe» serait ridicule, les hôtels ont désormais changé le nom et deviennent «frais d'établissement», mais l'effet est le même. Les hôtels vous fournissent une liste exhaustive des services que les frais sont censés couvrir, mais payer, que vous utilisiez ou non l'un de ces services, est en réalité une arnaque.

Quand j'ai commencé à voyager, l'idée de laisser un «pourboire» pour l'entretien ménager était absurde. À présent. Cependant, les hôtels semblent s'y attendre. Certains hôtels établissent même des frais d'entretien séparés comme obligatoires, ce qui est aussi trompeur que ces frais de villégiature embêtants. D'autres ont commencé à publier dans leurs chambres des annonces vous informant que vous êtes censé donner un conseil aux femmes de ménage, ce qui constitue un stratagème clair pour réduire les salaires de leurs employés et vous contraindre à payer. Les frais de séjour des hôtels sont au moins divulgués avant que vous ne fassiez une réservation, mais il est peu probable que les hôtels indiquent une obligation de laisser un pourboire aux femmes de ménage avant votre arrivée.

Si vous séjournez dans un motel rural ou de banlieue entouré d'une zone de stationnement en surface, vous ne pouvez pas vous attendre à payer ces frais de stationnement. Quoi qu’il en soit, certains hôtels ajoutent désormais des frais de stationnement pour les terrains non surveillés. Lorsque vous êtes déjà arrivé à l’hôtel, il est difficile d’éviter ces frais.

C'est un autre cas d'ajout de frais pour ce qui était autrefois une simple courtoisie d'hôtel. Si vous arrivez dans un hôtel un peu avant l'heure officielle d'enregistrement, il était une fois un jour où vous pouviez vous attendre à être admis gratuitement si la chambre était prête. Selon la NYU, certains hôtels, le plus souvent à Las Vegas, vous factureront désormais des frais d’heure d’enregistrement anticipés. Ici, vous pouvez éviter les frais en choisissant d'attendre et de laisser vos bagages à la réception, mais souvent avec une perte de flexibilité et de commodité.

La norme pour une réservation d'hôtel non prépayée était autrefois que vous pouviez généralement annuler jusqu'à 24 heures à l'avance sans pénalité - un préavis de deux jours serait peut-être nécessaire. Toutefois, à présent, certains hôtels prolongent cette limite à trois jours ou plus, et annuler toute transaction ultérieure signifie que vous devez payer à l'hôtel un paiement d'au moins une nuit. Éviter ces frais est parfois facile, mais vous pourriez être bloqué lorsque vous devez changer soudainement vos plans.

La connexion Wi-Fi gratuite est en train de devenir une exigence standard des hôtels, mais certains hôtels se déchargent de la responsabilité d'offrir un accès Wi-Fi gratuit en le limitant aux voyageurs qui réservent via le système de réservation de l'hôtel. Si vous avez réservé par un tiers, vous devrez peut-être payer des frais.

Les hôtels qui facturent des frais d'établissement incluent presque toujours une connexion Wi-Fi dans la liste des services que les frais cachés couvriront. Vous pouvez souvent éviter les frais Wi-Fi en réservant directement auprès de l'hôtel, et vous obtiendrez peut-être même un prix légèrement meilleur. Mais, si elle est incluse dans les frais de réservation factices, vous la payez quoi qu'il arrive.

Bien sûr, les frais d’hôtel existent depuis des années. Parmi les stratagèmes les plus anciens figurent les frais de départ anticipé, d’utilisation dans les centres d’affaires, d’ordinateurs sur site ou de télécopieur, l’envoi ou la réception de colis, la livraison du service en chambre, le réassortiment du mini-bar, l’utilisation du coffre-fort et les frais de garde des bagages. pour les clients qui souhaitent vérifier certains articles après l'heure de départ.

Le fait que nous les attendions ne les rend pas les bienvenus. L'avantage: vous pouvez éviter la plupart d'entre eux sans trop de problèmes en effectuant des recherches préalables ou en vous en tenant à des chaînes d'hôtels bien gérées et de confiance. Et au moins, la technologie a mis fin aux fortes surtaxes téléphoniques dans les chambres.

Ces dernières années, certains groupes de défense des consommateurs importants ont fait pression sur la Federal Trade Commission (FTC) pour qu’elle détermine que les frais obligatoires sont trompeurs s’ils ne sont pas inclus dans le prix de la chambre publié et à toutes les étapes du cycle de publicité et d’achat. Après plusieurs années d’inaction, certains observateurs estiment que la FTC pourrait enfin se prononcer contre des frais d’hébergement trompeurs.

De plus, une tarification trompeuse enfreint la plupart des lois des États. Certains États pourraient donc se préparer à régler le problème des frais d’hébergement obligatoires.

Même s'ils couvrent des services qui étaient auparavant inclus dans le prix, les frais réellement optionnels ne sont pas intrinsèquement trompeurs. Vous pouvez donc vous attendre à un allégement minime, voire nul. Le rapport de l'Université de New York suggère que certains types de frais augmentent les prix des réservations de 80 à 90%. Il est donc prudent de supposer que les hôtels ne reculeront ni volontairement ni bientôt.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.