Droits des passagers

Le 737 MAX volera-t-il encore? Où va maintenant la confiance en Boeing

Si vous ne pouvez pas imaginer voler à nouveau sur le modèle Boeing qui avait été immobilisé à la suite de deux accidents mortels qui ont tué tous les passagers à bord en cinq mois, vous n'êtes pas seul. Un sondage réalisé par le site soeur de SmarterTravel, Airfarewatchdog, a récemment révélé que 73% des personnes interrogées ne voudraient pas voyager avec ce modèle. Notre propre enquête auprès d'un groupe plus petit a révélé plus de choses identiques. Alors, où vont les voyageurs d'ici?

À la suite du crash de Ethiopian Airlines, craignez-vous personnellement de voler sur un Boeing 737 MAX 8?

- Airfarewatchdog (@airfarewatchdog) 13 mars 2019

Les experts affirment que lorsque les modèles 737 MAX seront autorisés à voler à nouveau, probablement après un correctif logiciel et de nouvelles formations de pilotes, ils seront considérés comme étant aussi sûrs que tout autre avion moderne. C'est la clé à emporter pour les voyageurs aériens.

Avant que l'avion ne vole à nouveau, toutefois, une combinaison de Boeing, de la Federal Aviation Administration (FAA), du National Transportation Board et du Bureau français d'investigation et d'analyse pour la sécurité de l'aviation civile (BEA) aura déterminé la combinaison mécanique, logicielle, des correctifs relatifs à la documentation, à la réglementation et à la formation des pilotes sont nécessaires pour éviter la répétition de tout ce qui pourrait faire tomber Lion Air et Ethiopian. Et comme le crash initial du Lion Air 737 MAX 8 en octobre est toujours à l’étude, il est prudent de supposer que la réintroduction du modèle pourrait prendre un certain temps.

C'est ainsi que fonctionne le système de sécurité aérienne moderne. Il est conçu pour faire en sorte que, sauf erreur pure pilote, tous les accidents graves soient des événements ponctuels. Les enquêteurs examinent les preuves, déterminent la ou les cause (s) et apportent les modifications nécessaires pour éviter leur répétition. Au moment de la rédaction de cet article, les causes exactes des deux accidents n’ont pas encore été officiellement identifiées. On ne sait même pas à quel point les deux accidents sont étroitement liés. Et d'après ce que l'on sait jusqu'à présent, les accidents ne sont probablement pas dus à un seul échec. Au lieu de cela, les deux résultent probablement d’une convergence imprévue de carences, dont aucune n’est suffisamment importante pour provoquer un accident, mais qui, combinées, sont mortelles. Quoi qu’il en soit, les enquêteurs le découvriront et le 737 MAX ne volera plus tant que les correctifs n’auront pas été mis en place. Boeing dit qu’il aura une solution dans quelques semaines. Peut-être, mais peu importe le temps que cela prendra, l'avion sera réparé avant de voler.

Les conséquences de l’histoire du 737 MAX continueront longtemps après le retour des avions dans les airs. Parmi les récits clés, citons ces préoccupations concernant Boeing, la FAA et les compagnies aériennes américaines, qui ont été parmi les dernières à fonder le modèle.

La complicité de Boeing: Est-ce que Boeing a bien compris à quel point les versions MAX étaient des avions complètement nouveaux, et pas seulement des modifications mineures apportées à une conception éprouvée vieille de 50 ans, dans un but lucratif? At-il esquissé les modifications de conception importantes apportées aux compagnies aériennes et à la FAA comme étant sans conséquence? L'avion n'a-t-il pas été complètement testé avant d'entrer en service aérien? Boeing a-t-il commis une erreur en ne réussissant pas à mettre les avions au sol après le premier crash? At-il été impliqué dans une dissimulation d’avertissements connus avant l’écrasement? Les chefs de secrétariat devraient-ils rouler? Perdra-t-il davantage d’affaires face à son seul autre principal concurrent, Airbus?

Inadéquation FAA: La FAA at-elle exercé une surveillance adéquate du développement et de la certification de l'avion, ou était-ce trop complaisant avec Boeing? (Plusieurs rapports ont indiqué que l'agence avait laissé Boeing procéder à ses propres vérifications de sécurité.) At-elle renoncé à son autorité de sécurité en faveur du fabricant américain? La FAA aurait-elle dû agir plus rapidement? Et dispose-t-il réellement du personnel, du budget et des autorités de réglementation nécessaires pour garantir la sécurité de tout nouvel avion extrêmement complexe?

Responsabilité des compagnies aériennes: Les compagnies aériennes ont-elles précipité les nouveaux avions en service prématurément? Ont-ils formé les pilotes dans les nouveaux modèles de manière adéquate? Certaines compagnies aériennes vont-elles arrêter d’acheter et de prendre livraison des modèles 737 MAX, même si cela signifie retarder le remplacement d’avions plus anciens?

Ces histoires en cours généreront beaucoup d'encre et de pixels. Les accusations et les poursuites seront probablement maintenues bien après la remise en service des modèles 737 MAX. Et c'est compréhensible, car Boeing a beaucoup de tragédies à répondre.

En tant que consommateur, à long terme, vous vous inquiétez probablement à juste titre de savoir si le système de sécurité actuel est suffisamment robuste pour prévenir de futures défaillances mortelles. Après tout, Boeing se tenait près des avions après le crash de Lion Air, mais la tragédie s'est répétée.

D'autres graves collisions causées par un seul défaut mécanique, imprévu, mais catastrophique, remontent à des modèles datant de plusieurs décennies à 40 ans. Le seul défaut de modèle d'avion similaire dans la mémoire récente est la batterie de l'avion lithium-ion a tiré sur le Boeing 787 en 2017.

Mais la situation actuelle est plus compliquée que les défaillances standard uniques des avions, typiques des rares accidents. Les pires accidents survenus récemment étaient dus à une combinaison de problèmes mécaniques mineurs, à un logiciel réagissant dangereusement à ces problèmes et à des pilotes ayant réagi de manière incorrecte aux corrections apportées au logiciel. Ce sont en effet de sérieux défis auxquels toutes les personnes concernées doivent faire face.

Donc, oui, en tant que consommateur, vous êtes parfaitement justifié de vous inquiéter des problèmes à long terme. Mais attendez-vous à ce que vous disiez que vous ne devriez pas trop vous inquiéter de voler avec un 737 MAX après leur autorisation au décollage.

Et rappelez-vous que la peur de prendre l'avion n'est pas une raison pour avoir droit à une indemnisation au titre de votre assurance voyage.

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Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.