Voyage d'aventure

10 choses à savoir avant de visiter le Bhoutan

Le Bhoutan, un petit pays d’Asie, n’a commencé à autoriser le tourisme que dans les années 1960. Il est donc difficile de trouver des informations pratiques sur les voyages dans ce pays mystérieux. Intrigué et planifiant une visite? Voici 10 choses que vous devriez savoir.

Le Bhoutan impose à tous les touristes étrangers (à l'exception des citoyens indiens) des frais quotidiens de 200 à 250 dollars. (Le prix varie selon que vous vous rendez en basse saison ou en haute saison.) Selon vos prévisions, vous aurez peut-être besoin de permis supplémentaires pour la randonnée ou les visites dans des régions plus éloignées du pays. Je me suis rendu au Bhoutan lors de la fantastique tournée du dragon du pays du tonnerre, Exodus Travels. Je recommande vivement de faire appel à une agence de voyage de confiance telle qu'Exodus, qui a géré toute la logistique de mon visa et a planifié un itinéraire sans faille offrant une vue d'ensemble du pays, du trekking aux festivals. Tenter de réserver une expérience de randonnée / camping de quatre nuits et de coordonner les vols intérieurs et les visas aurait été très difficile pour moi.

Notre guide local de l'Exodus, Norbu Tshering, a proposé à mon groupe de visiteurs un moyen facile de se souvenir de la date à laquelle nous avons été autorisés à prendre des photos. S'ils sont désactivés, ce n'est pas approprié, alors capturez simplement le moment dans votre esprit. Si vous avez enlevé vos chaussures pour entrer quelque part, cela signifie que c'est un lieu sacré (comme l'intérieur d'un monastère) et vous ne pourrez donc pas prendre de photos.

La météo du Bhoutan est notoirement imprévisible et, lors de ma visite, les prévisions semblaient toujours être à l'opposé de la réalité. Quand il a appelé à un ciel dégagé, il a coulé et vice versa. Préparez des couches et préparez-vous à faire face à plusieurs types de temps en une journée, en particulier si vous faites n'importe quel type de trekking, car le temps peut changer rapidement à haute altitude.

@travelwithcaroline via Instagram

Paro, où tous les vols à destination du Bhoutan arrivent, se trouve à une altitude supérieure à 7 000 pieds. Au Bhoutan, de nombreux treks vont au-delà de 13 000 pieds, ce qui offre de superbes vues, mais peut également causer le mal de l'altitude si vous n'êtes pas acclimaté. Préparez bien l'aspirine pour les maux de tête et vérifiez auprès de votre médecin si vous souhaitez obtenir une ordonnance d'un médicament pouvant aider à ajuster l'altitude.

Si vous arrivez de Katmandou à Paro, demandez une place près de la fenêtre du côté gauche de l'avion lors du vol et du côté droit lors du retour. Par temps clair, vous serez récompensé par une vue incroyable sur le mont Everest.

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Bien que le Bhoutan ait presque achevé la construction de son autoroute nationale, une route asphaltée moderne à deux voies, il est possible que vous rencontriez encore de nombreuses routes en terre, des rues à sens unique, des virages en épingle à cheveux, et tout, des vaches aux chiens, allongés au milieu de la route. En général, les voyages prennent plus de temps qu'à la maison - gardez cela à l'esprit lorsque vous tracez votre itinéraire, et assurez-vous d'emballer les pilules contre le mal des transports si vous pensez en avoir besoin. Choisissez votre voyage judicieusement. De nombreux itinéraires que j'ai vus comportaient de longues journées de conduite (jusqu'à six ou sept heures) et j'ai compris que ma visite ne comportait jamais plus de deux heures de conduite à la fois.

Le Bhoutan étant un pays bouddhiste, il n’ya pas d’abattoir à l’intérieur de ses frontières et toute sa viande est importée (principalement d’Inde). Et la pêche n’est autorisée que sur une base de remise à l'eau. Heureusement, la nourriture végétarienne locale est incroyable, donc il y aura beaucoup de délices bhoutanais à goûter (surtout si vous aimez les piments).

Si vous êtes en visite dzongs (forteresses), sites culturels ou monastères, vous devez avoir les bras et les jambes couverts pour pouvoir entrer. Si vous assistez à un festival, apportez quelque chose de modeste mais habillé pour montrer le respect.

De nombreuses personnes au cours de ma tournée ont eu des difficultés à retirer de l’argent aux distributeurs automatiques de billets du Bhoutan. Apportez de l'argent pour être en sécurité; vous pouvez facilement échanger des dollars américains à l'aéroport ou à votre hôtel, et je n'ai eu aucun problème à changer le mien à la fin du voyage. Il n'y avait pas de bureau de change après la sécurité à l'aéroport de Paro, mais un membre du personnel de l'aéroport m'a averti que les boutiques hors taxes et les boutiques de souvenirs effectueront l'échange pour vous. La plupart des endroits au Bhoutan accepteront également la devise que vous avez comme paiement, bien que vous puissiez recevoir la monnaie dans la devise locale. J'ai trouvé que les dollars américains étaient largement acceptés. Les cartes de crédit sont également acceptées pour les achats plus importants, mais sachez que la plupart des endroits facturent des frais de service élevés pour les cartes.

Dans le bouddhisme, on pense que la stérilisation ou la stérilisation d'un chat ou d'un chien arrêtera le cycle de réincarnation des animaux. Ce n'est donc pas une pratique courante au Bhoutan. Cela a entraîné une explosion de la population de chiens de rue, en particulier dans les grandes villes (où ils sont bien nourris par les restaurants). On dit que «les chiens bhoutanais dorment toute la journée et aboient toute la nuit», alors munissez-vous de bouchons d'oreille si vous ne voulez pas écouter le hurlement.

Caroline Morse Teel a été hébergée par Exodus Travels lors de sa tournée Land of the Thunder Dragon. Suivez-la sur Instagram @TravelWithCaroline pour voir ses photos de l'aventure.